Marieke van der Gaag: “Een buitenlandervaring moet voor iedereen een optie zijn”

NWS’er Marieke van der Gaag is dit jaar bestuurslid belangenbehartiging en secretaris. Ze volgt momenteel haar master Political Science aan de Universiteit van Amsterdam.

Hard maken in de politiek

“Ik vind het heel belangrijk dat een buitenlandervaring voor iedereen een optie is, en om die reden wil ik mij via NWS inzetten om dat geluid hoorbaar te maken in de politiek. Verder hoop ik natuurlijk dat we dit jaar nog meer Nederlandse studenten in het buitenland kunnen bereiken zodat we voor hen een hele gave NWS-dag kunnen organiseren.”

“Het kan in het buitenland best eenzaam zijn als je nog een beetje je draai moet vinden, en daarom is het prettig als Nederlandse studenten via NWS in contact kunnen komen met mensen die in hetzelfde schuitje zitten. Daarnaast vind ik NWS een belangrijke organisatie omdat het zich zo expliciet hard maakt in de politiek voor de belangen van Nederlandse studenten in het buitenland.”

I love New York

“Mijn favoriete buitenlandervaring was mijn stage bij het Nederlandse Consulaat in New York. Het was mijn droom om in New York te wonen sinds ik twaalf was, en het was ontzettend gaaf om te merken dat ik me echt kon thuis voelen in een stad waar ik zoveel jaar over gedroomd had.”

“New York! NYC voelt als een plek waar heel veel mogelijk is, en je zult je er werkelijk geen seconde vervelen. Daarnaast had ik het gevoel dat ik er echt mijn draai had gevonden, waardoor het altijd een beetje als een home away from home zal voelen.”

Baan in het buitenland als pluspunt

“Omdat mijn interesse bij politiek ligt, hoop ik over vijf jaar een interessante baan te hebben waarbij ik iets kan doen met internationaal beleid, hopelijk gericht op vrouwen- of mensenrechten. Een baan in het buitenland zou natuurlijk een pluspunt zijn.”

Laurien Maarleveld: “NWS brengt studenten en alumni op zoveel manieren samen”

NWS’er Laurien Maarleveld is dit jaar bestuurslid Alumni. Zij rondt momenteel de master Economie af aan de  Tilburg University.

“Dit bestuursjaar wil ik graag werken aan het opbouwen van een stevig alumni-netwerk. Op dit moment is er een enorm aantal Nederlandse afgestudeerden aan het werk in het binnen- en buitenland, die in het verleden bij de NWS betrokken zijn geweest. Dit zijn allemaal ambitieuze en gedreven mensen met een studie-achtergrond in het buitenland. Hoe leuk zou het zijn om deze grote groep afgestudeerden met elkaar in contact te brengen?”

“Vandaag de dag is zo’n netwerk natuurlijk heel makkelijk op te zetten en bij te houden met social media, maar het is nóg leuker elkaar ook in het echt te kunnen spreken. Daarom zal dit jaar het eerste NWS-alumni evenement plaatsvinden, waarbij we beginnen met een interessante paneldiscussie over de voordelen van een buitenlandstudie en afsluiten met een gezellige netwerkborrel. Sprekers en datum worden nog bekend gemaakt, dus houd zeker de NWS website en facebook in de gaten.”

“Dit jaar hoop ik een eerste slag te kunnen slaan in het verbinden van alumni aan stichting NWS. Ik hoop dat we als stichting weer in contact komen met een groot aantal alumni in het binnen- en buitenland, maar ook dat we een beter beeld hebben van wat we voor onze alumni kunnen betekenen.  Hierop kan dan in de komende jaren door de volgende besturen worden voortgebouwd.”

Een studentenorganisatie met brede grenzen

“De studenten en afgestudeerden die bij NWS betrokken zijn, zijn allemaal slimme, gedreven, creatieve mensen die verder kijken dan de grenzen van eigen land. Dat de NWS deze studenten op zoveel manieren samenbrengt, vindt ik ontzettend leuk. De activiteiten die de NWS-clubs organiseren, zoals de jaarlijkse Sinterklaasactiviteit, zorgen ervoor dat Nederlandse studenten binnen hun buitenlandse studiebestemming met elkaar worden verbonden. Bij de activiteiten die de NWS voor vertrek of na terugkomst organiseert, zoals de Dutch Departure Drinks, worden  ook Nederlandse studenten in verschillende landen – zoals Rusland en Denemarken – met elkaar verbonden. Welke Nederlandse studentenorganisatie heeft nou zulke brede grenzen?”

Midden in het politieke centrum van de VS

“Mijn favoriete ervaring als student in het buitenland was in Washington D.C. Ik was daar afgelopen zomer (2019) op uitwisseling, en dat was echt fantastisch. Samen met vijftien Amerikaanse studenten woonde ik op een dorm tien minuten lopen van het Witte Huis vandaan. Washington D.C. is een geweldige stad en er gebeurt zo ontzettend veel, je voelt     echt dat je in een van de belangrijkste politieke centra van de wereld bent. Op de 4th of July heb ik bijvoorbeeld een speech van Trump kunnen bijwonen bij het Lincoln Memorial, wat echt een onvergetelijke ervaring was.

Door de week liep ik stage bij Rio Tinto en ik volgde college aan de George Mason University. Daarnaast werden er heel veel activiteiten georganiseerd door The Fund for American Studies (TFAS), zoals een bezoek aan het kantoor van Amazon of aan de U.S. Department of State. De organisatie die voor mij en mijn vier Nederlandse medestudenten de beurzen verzorgde (The Netherland America Foundation, NAF) nam ons mee naar de Nederlandse ambassade en later zelfs naar een speech van Rutte, die in de VS op handelsmissie was.”

Struinen in Londen

“Mijn favoriete stad is absoluut Londen. Die stad is zo multicultureel, en tegelijkertijd zo heerlijk klassiek Brits, je komt er echt van alles tegen! Ik houd heel erg van alle Indiase restaurantjes in Oost-Londen bijvoorbeeld, maar kan ook enorm genieten van een High Tea. Daarnaast zijn de musea in Londen echt fantastisch, en houd ik ook van de enorme boekwinkels daar. De Foyles in Charing Cross Road bijvoorbeeld, heerlijk om door vijf  verdiepingen met boeken te kunnen struinen.”

“Over vijf jaar hoop ik een mooie start gemaakt te hebben van mijn carrière, het liefst in het buitenland. Ik zou heel graag naar Londen willen, maar we hebben natuurlijk geen idee of het over 5 jaar nog zo makkelijk is om als EU-national een tijdje in de UK te wonen. Daarnaast zijn er nog genoeg landen binnen Europa waar ik ook heel graag zou willen wonen of werken, Zweden lijkt me bijvoorbeeld een fantastisch land om te verblijven en Spanje of Italië lijkt me ook niet verkeerd. Of ik snel buiten Europa zou verhuizen weet ik niet. Mijn vriend is Canadees maar heeft door zijn Cypriotische familie-achtergrond EU-Burgerschap kunnen verkrijgen en is enorm fan van Europa, dus ik denk dat het lastig wordt hem te overtuigen buiten Europa te verhuizen.”

Brexit Blog: De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier, of toch niet?

“De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier”, of toch niet? Hoe verwarrend deze zin was voor het koningslied in 2013, hoe verwarrend hij nog steeds is in de context van de Brexit. We zijn inmiddels 3 jaar, 3 prime ministers en vele plot twists verder en nog steeds is er geen duidelijkheid. Als ik Boris Johnson moet geloven gaat het nu echt op 31 oktober gebeuren, do or die. In deze blog wil ik graag mijn belevingen delen als EU-student in het Verenigd Koninkrijk de afgelopen 3 jaar.

Ik weet de dag van de uitslag nog goed. Het was 24 juni 2016 en ik was toen Bulgarije op vakantie met een aantal Engelse vrienden. Ze hadden allen niet gestemd in het referendum aangezien ze er van overtuigd waren dat het toch wel goed zou komen en dat de Britten in de EU zouden blijven. Oh boy wat zaten ze fout. Vol ongeloof keek ik naar de uitslag: The United Kingdom has voted to leave the European Union stond er groots op het televisiescherm. Mijn Engelse vrienden deden er nog een beetje lacherig over, zoals ze wel vaker doen. Echte emoties tonen schijnt toch lastig te zijn: “We don’t need the EU”, “finally more jobs for English people” etc. maar het eerste effect was voor hen al meteen merkbaar: de pond was met meer dan 10 procent gekelderd en alles in Bulgarije werd automatisch ietsje duurder voor hen.

De tijd die daarop volgde merkte ik vrij weinig van de Brexit, behalve dat alles opeens een stuk goedkoper was geworden. Voor de Brexit betaalde ik 1.44 euro voor een pond, nu was dat slechts 1.10 euro. In Schotland merkte ik vrij weinig van een anti-EU sentiment, al had ik gehoord dat dit in Engeland wat hoger lag. Het duidelijkst was een anti-EU sentiment merkbaar bij de Wetherspoons. Dit is een zeer bekende Britse pub keten van wie de eigenaar een bekende voorstander van de Brexit is. Opeens moest de keten niets meer hebben van alle drankjes “from the continent” en alles was nu “proudly made in Britain”. De keten verspreidde zelfs haar eigen magazine met een hoop anti-EU sentiment.

De meeste effecten werden pas vorig jaar duidelijk, vlak voor de originele Brexit dag van 29 maart 2019. Opeens moesten EU-burgers zich gaan registeren om te mogen blijven, kwamen er informatiecampagnes op bushokjes en TV en kwam de Schotse overheid op de proppen met een propaganda filmpje om EU-citizens in Schotland te houden. En toen liep alles met een sisser af, voor nu…

De tijd zal leren wat er de komende maand gaat gebeuren. Er heerst nog zeer grote onduidelijkheid en om eerlijk te zijn heb ik geen idee wat voor rechten / status EU-citizens in de UK gaan hebben. De ene keer blijf je wel recht hebben op zorg en vrij reizen, de andere keer weer niet. Ik hoop natuurlijk dat de hele Brexit geannuleerd wordt, maar of dat echt zal gebeuren denk ik eerlijk gezegd niet. In Schotland is er nu ook weer een hoop politiek gerommel. Het woord independence staat weer hoog op de agenda en er lijkt nog dit keer wel een meerderheid voor te zijn.

Al met al kan je stellen dat de Brexit een hoop teweeg heeft gebracht. En voor welke reden? Daar zal ik voor altijd naar blijven gissen.

_______________________________________________________________________

Meer vragen over Edinburgh? Laat het me weten via: s1507945@ed.ac.uk

Dutch Departure Drinks 2018 – Meld je nu aan!

Op vrijdagavond 24 augustus organiseert Nederlandse Wereldwijde Studenten (NWS) de Dutch Departure Drinks in de prachtige Botanische Tuin Zuidas, te Amsterdam. Of je nou net gaat, net terug bent of het internationale studentenleven al een tijdje achter je gelaten hebt: iedereen is welkom!

Schrijf je voor 15 augustus gratis in op http://bit.ly/NWS-DDD2018 ! *

NWS is een stichting die zich bezighoudt met het verbinden, voorlichten en vertegenwoordigen van Nederlanders die een volledige studie in het buitenland (willen) volgen of dit in het verleden gedaan hebben. De Dutch Departure Drinks is een gezellige borrel op een mooie locatie om NWS’ers te ontmoeten, voordat iedereen binnenkort (weer) naar plekken over de hele wereld vertrekt. Een unieke kans om onder het genot van een hapje en drankje ervaringen uit te wisselen! Daarnaast zal een interessante spreker een speech geven.

Op dit evenement vindt ook de officiële bestuurswissel van NWS plaats. Kom dus langs om het nieuwe bestuursjaar van NWS in te luiden!

Datum: vrijdag 24 augustus, 19:00-22:00u
Locatie: Botanische Tuin Zuidas

Adres: Van der Boechorststraat 8, 1081 BT Amsterdam
De Botanische Tuin Zuidas ligt in Buitenveldert, tussen de Vrije Universiteit en het VUmc. De locatie is goed bereikbaar vanaf Station Zuid in Amsterdam (15 minuten lopen) of via het openbaar vervoer vanaf andere stations in Amsterdam (zie de website voor meer informatie)

*Let wel, je moet lid zijn van NWS om deel te nemen aan dit evenement. Inschrijven bij NWS is gratis en mogelijk via deze link.

Programma NWS-Scholierendag 21 april 2018

Studeren in het buitenland staat steeds meer in de belangstelling. Om geïnteresseerde scholieren hierover uit eerste hand informatie te verstrekken, organiseert NWS ook in 2018 weer haar jaarlijkse Scholierendag, dit jaar gehouden op zaterdag 21 april op UNiC in Utrecht. Meld je hier gratis aan!

Op deze dag, georganiseerd voor leerlingen uit de vierde tot en met zesde klas (HAVO en VWO), zullen studenten uit alle uithoeken van de wereld presentaties geven over hun eigen ervaringen maar ook over zaken als verschillende onderwijssystemen, aanmeldingsprocedures en de kosten van studeren in het buitenland. Ook zullen er presentaties worden verzorgd door onder andere het Fulbright Center, WilWeg, de Duitslanddesk, Campus France en natuurlijk NWS.

 

Locatie: UniC Utrecht, van Bijnkershoeklaan 2, 3527XL Utrecht

Programma van de dag:

10:30-11:00: Inloop

11:00-11:25: Opening

11:30-12:15: Presentaties: Ronde 1

12:20-13:05: Presentaties: Ronde 2

13:05-13:45: Lunchpauze

13:50-14:35: Presentaties: Ronde 3

14:40-15:00: Afsluiting

15:00-16:00: Informatiemarkt

 

Presentaties worden verzorgd door:

 

Informatiemarkt wordt verzorgd door o.a.:

 

Bekijk voor meer informatie ook het FB-event of stuur Jarre Middeljans, NWS bestuurslid Voorlichting een email op voorlichting@wereldwijdestudenten.nl.

Nieuwe NWS voorzitter 2018-2019 gezocht!

Ambitie om voorzitter van NWS te worden in 2018-2019? Solliciteer dan nu vóór 15 april!

 “Als voorzitter van NWS heb ik ervaren wat er komt kijken bij het begeleiden van een team van enthousiaste medestudenten die ook in het buitenland studeren. Als NWS-Voorzitter heb ik veel mogelijkheden gekregen om mezelf, mijn bestuur en NWS als organisatie te ontwikkelen. Ik vind het super leuk om te zoeken naar de balans en een uitdaging om na te denken over het grotere idee voor NWS en tegelijkertijd ook uitvoerend bezig te zijn.”

– Iris van der Heijden, NWS Voorzitter 2017-2018

 

Als voorzitter van NWS geef je leiding aan dé studentenvereniging van Nederlanders in het buitenland. Door het wekelijks voorzitten van vergaderingen, het coachen en ondersteunen van bestuursleden, en het opstellen van het beleidsplan geef je strategisch richting aan het bestuursteam. Daarnaast ben je het gezicht van NWS naar buiten toe en voer je besprekingen met het Ministerie van Onderwijs, verschillende journalisten, DUO, Nuffic en veel andere stakeholders. Het staat bovendien erg goed op je CV om als parttime vrijwilliger voorzitter te zijn van het internationale bestuur van NWS!

 

Belangrijk om te weten:

  • Je hoeft geen eerdere ervaring met NWS te hebben om voor de voorzittersfunctie te solliciteren
  • De functie is goed te combineren met een studie in het buitenland
  • Je kunt in je sollicitatie ook meteen aangeven eventueel in andere bestuursfuncties geïnteresseerd te zijn

 

Interesse in de voorzittersfunctie 2017-2018?

Solliciteer dan nu voor de functie van voorzitter. Stuur vóór 15 april a.s. een cv met een korte motivatiebrief (max. één A4) naar sollicitatie@wereldwijdestudenten.nl

Geef in je brief aan dat je geïnteresseerd bent in de voorzittersfunctie. Binnen twee dagen sturen we je een ontvangstbevestiging. Interviews voor de functie van voorzitter zullen plaatsvinden in de week van 23 april.

Interesse in een andere bestuursfunctie? Kijk hier voor andere vacatures. Vragen voor de huidige voorzitter, of interesse in een Skype-gesprek om over de functie te spreken? Contacteer Iris op voorzitter@wereldwijdestudenten.nl en lees hier hoe oud-voorzitter Marius het voorzitterschap heeft ervaren!

Vlogmaand & webinar: Studeren in het buitenland. Hoe regel je dat?

Heel februari zal in het thema staan van studeren in het buitenland. Samen met WilWeg organiseert NWS een vlogmaand en webinar.

In februari plaatsen we op onze sociale media elke week vlogs van studenten uit alle uithoeken van de wereld. Zo krijg jij een uniek kijkje in het dagelijkse leven van een Nederlandse student in het buitenland!

Afsluitend aan de vlogmaand organiseerden we op donderdag 1 maart de NWS & WilWeg webinar “Studeren in het buitenland. Hoe regel je dat?”. In deze webinar vertelden we welke voorbereidingen je moet treffen, wat je moet regelen om je studiefinanciering mee te nemen, aan welke verzekeringen je moet denken en wanneer je je moet uitschrijven bij de gemeente. Daarnaast gaven we nog slimme tips waar je niet eerder aan gedacht had.

Klik hier om de webinar terug te kijken!

 

Bekijk hier de vlogs:

Bekijk voor meer ervaringen ook onze NWS-blogs !

Miljoenen naar beurzen voor studeren in buitenland

Dinsdag 15 juli – Den Haag

Minister Bussemaker maakt bekend dat er de komende jaren meer miljoenen gaat naar internationalisering; jaarlijks wordt er ruim 5 miljoen extra vrijgemaakt voor beurzen om zowel Nederlandse studenten naar het buitenland te helpen en buitenlandse studenten naar Nederland te lokken. De beurzen zullen €5000 per stuk zijn en er zijn dus 1000 beurzen per jaar beschikbaar.

De minister maakt dit bekend in een brief aan de Voorzitter van de Tweede Kamer. Bussemaker ondersteund het idee dat de internationale student meer ontwikkeld is dan de student die de stap naar het buitenland niet waagt. Wel houdt Bussemaker vast aan de notie dat de onderwijsinstellingen in Nederland allereerst haar zaken op orde moet hebben. Toch komt Bussemaker een oude belofte na, en probeert zij, ondanks veel moeilijkheden, een passender vervanger van de Huygens beurs in te stellen.

Belang van Nederland

Dat meer studenten naar het buitenland gaan is volgens Bussemaker in het belang voor Nederland. Net zoals NWS ziet Bussemaker dat het proces om Nederlandse studenten naar het buitenland gaan al eigenlijk voor het studeren begint. Zij noemt bijvoorbeeld het tussenjaar als een inspiratiemoment voor velen om naar het buitenland te gaan. NWS denkt dat bij middelbare scholieren nog veel valt te winnen; vaak is een exchange op de middelbare school een inspiratie voor velen om de studie wellicht in het buitenland te volgen.

Veel punten die zijn aangestipt door VSNU, ISO en NWS in het verleden worden door Bussemaker behandeld. Ook is er aandacht voor internationalisering in het HBO en MBO. De hoofdpunten voor Bussemaker om uitgaande mobiliteit zijn vooral: Om uitgaande mobiliteit te versterken zie ik vier belangrijke voorwaarden: inpassen in het curriculum met een mobiliteitsvenster, informatievoorziening, financiële ondersteuning, de international classroom.

Met deze beurs wordt dus vooral de financiële ondersteuning geholpen, en lijkt een hoop weer mogelijk. Meer details over het plan, zoals wanneer de beurzen verstrekt zullen worden, is nog niet beschikbaar, maar wij zullen ter zijner tijd onze leden op de hoogte houden.

 

 

Exotisch studeren in Oost-Europa

De meeste Nederlanders die voor studie of werk naar het
buitenland vertrekken, kiezen voor Londen, Brussel of Parijs. Maar wie een
unieke culturele en sociale ontdekkingstocht in een relatief onbekend deel van
Europa wel ziet zitten, zal ontdekken dat landen als Polen, Hongarije en de
Baltische Staten steeds aantrekkelijkere bestemmingen worden. Het aanbod van
Engelstalige programma’s stijgt hier snel, maar de kosten blijven bescheiden
!

Op veel Nederlandse studenten oefent het Verenigd Koninkrijk
nog altijd een grote aantrekkingskracht uit. De afgelopen jaren is vooral het
aantal masterstudenten in Oxford, Cambridge en Londen fors toegenomen. Het is
echter nog maar de vraag of deze trend doorzet nu de Britse overheid het
collegegeld voor veel opleidingen heeft verdrievoudigd tot ruim 10.000 euro per
jaar. Buiten het Verenigd Koninkrijk, waar Schotland overigens een positieve
uitzondering vormt, is het aanbod Engelstalige programma’s vooral op
bachelorniveau beperkt. Er is echter hoop! Want in Oost-Europa wordt hard
gewerkt aan de internationalisering van het curriculum, inclusief meer
Engelstalige opleidingen!

Het is al een tijdje geleden, maar in de 17e en 18e
eeuw behoorden de universiteiten van Vilnius in Litouwen en Krakau in Polen tot
de academische top van Europa. Het uiteenvallen van het Poolse-Litouwse
gemenebest rond 1800, de overheersing door de Russische Tsaar in de 19e
eeuw gevolgd door de Nazibezetting en 50 jaar Sovjetoverheersing lieten echter
weinig van die reputatie heel. Nu, ruim twintig jaar na de val van de Berlijnse
Muur, zijn verschillende universiteiten in Oost-Europa echter opnieuw
trekpleisters voor buitenlandse studenten. Steden als Budapest, Vilnius, Praag,
Krakau en Warschau worden jaarlijks overspoeld door duizenden Erasmus-studenten.
Maar ook voor wie de lage bierprijzen niet doorslaggevend zijn in de keuze voor
een studiestad heeft Oost-Europa inmiddels veel te bieden.

Één van de meest gerenommeerde universiteiten in de regio is
de Jagiellonian University in het prachtige Krakau. De universiteit werd
gesticht in 1364 en is de oudste instelling voor hoger onderwijs in
Oost-Europa. De website biedt heel veel
informatie in het Engels. Mocht je de Poolse taal willen leren, of je willen
verdiepen in de Poolse cultuur en geschiedenis, overweeg dan de speciale summerschool programma’s
van 3 tot 6 weken
.  Tot slot,
overweeg ook eens één van de Erasmus Mundus programa’s die door de Europese
Unie worden gesubsidieerd. In deze programma’s volg je een masteropleiding van
één of twee jaar aan tenminste twee verschillende universiteiten in Europa.
University College London biedt bijvoorbeeld samen met universiteiten in Praag,
Krakow, Tartu, Sint Petersburg, Belgrado en Helsinki de Master “Economy, State &
Society”
aan, waarbinnen ook geschiedenis, politiek en taalverwerving een
belangrijke plaats innemen. Voor dit programma biedt de EU bovendien
studiebeurzen aan tot € 10.000 per jaar. Daarnaast is Krakau een geweldige stad om te leven.

Wellicht de best bekende universiteit in Oost-Europa is de Central European University in Budapest. Deze
universiteit bestaat pas 20 jaar, maar is zeer internationaal georiënteerd en
heeft een fantastische reputatie op het gebied van politiek, economie en
bestuurskunde. Alle programma’s zijn geaccrediteerd in de Verenigde Staten, wat
een voordeel is als je later bijvoorbeeld nog een PhD in Amerika wilt doen. Het
enige nadeel is wellicht het prijskaartje, want de masteropleidingen, allemaal
Engelstalig, kosten ongeveer 10.000 euro per jaar.

Tot slot kan het geen kwaad om ook eens in de vriendelijke
Baltische Staten te kijken. NEWS is hier goed bekend, want in 2011
organiseerden wij speciaal voor NEWS-leden een studietrip naar
Estland, Letland en Litouwen.
De beste universiteit is gevestigd in
Vilnius, de hoofdstad van Litouwen. In de prachtige 16e eeuwse
bibliotheek van de centraal gelegen campus waan je je soms in het Oxford van de
Baltische landen. Er zijn zeven masterprogramma’s
in het Engels,
waaronder “Eastern and Central European Studies”, “International
and EU Law” en “International Business Economics and Management”. Op
bachelorniveau is er aan groot aanbod van vakken die je binnen een
uitwisselingsemester kunt volgen. Het collegegeld is slechts € 1200 per jaar.  Vergeet ook niet de prachtige, maar onbekende,
Universiteit van Tartu in Zuid-Estland. In deze zeer tolerante studentenstad vind
je circa 10 uitstekende Engelstalige masterprogramma’s en de Engelstalige
bachelor Business Administration. De kosten bedragen 3000 euro per collegejaar.

Wil je zelfs eens kennismaken met één van de universiteiten
in Oost-Europa? NEWS neemt je graag mee voor een rondleiding en een nadere kennismaking
met deze landen. Samen met studenten van het University College in Utrecht
bezoeken we dit jaar Tallinn, Riga, Vilnius, Warschau, Krakau en Kiev. Meer informatie vind je hier.

Master in de VS? Gids voor beginners.

Bijna drie maanden geleden landde Sharon Cornelissen met niets meer dan twee koffers op JFK airport. Inmiddels is ze de trotse bewoner van een kamer in Williamsburg, Brooklyn, gevuld met haar eigenhandig in elkaar gezette IKEA meubels, tweedehands vondsten, een gitaar, een volle boekenkast en een nog vollere agenda. Wat ooit zo onwerkelijk en ver weg leek, Graduate School in New York, is nu een dagelijkse, bijna routineuze realiteit. “Ik kan pagina’s vullen met mijn indrukken van New York, de overweldigende drukte, de Amerikaansheid, de eindeloze verscheidenheid aan wijken, rijkdom en armoede, Occupy Wall Street tegenover de  Macy’s en McDonalds. Soms vraag ik me af hoe ik hier in hemelsnaam terecht ben gekomen. Een jaar geleden, toen ik bezig was met aanmeldingen voor Master programma’s, dacht ik bij mezelf: Buiten alle praktische bezwaren om, op welke plaats en school op de wereld zou ik het liefste willen zijn over een jaar? Verhalen over New York zijn immers altijd leuk, maar hoe tof zou het niet zijn om hier te wonen? En waarom zou je het niet proberen?” Dit is Sharon’s beknopte gids “hoe doe ik een master in de VS voor beginners”

Tip 1: Begin vroeg
Als je een studie in de Verenigde Staten overweegt, begin dan minstens een jaar van tevoren en bedenk bij welke scholen je je wilt aanmelden. Vroeg beginnen is niet alleen handig voor allerlei testen die je eventueel moet doen (zoals de TOEFL en GRE), maar denk ook aan de tijd die het kost om motivatiebrieven te schrijven. Ik heb wel tien verschillende versies van motivatiebrieven moeten schrijven, sommige in het Engels en andere in Nederlands. Zowel beurzenprogramma’s als scholen vragen om motivatiebrieven en aanbevelingsbrieven van professors. Let ook op de deadlines. Sommige deadlines zijn bijvoorbeeld al in begin december.

Tip 2: What’s in a name?
Namen zoals Berkeley, MIT en Columbia hebben weliswaar iets magisch, maar kijk goed in welke vakgebieden ze goed zijn: geschiedenis aan MIT en natuurkunde aan Columbia zijn bijvoorbeeld niet echt logisch. Minder beroemde Universiteiten kunnen daarnaast wel degelijk uitblinken in een specifiek deelgebied. Staar je niet blind op rankings maar kijk naar het vakaanbod, de professors die er lesgeven en neem contact op met mensen die er studeren of  gestudeerd hebben om te vragen naar de kwaliteit van het lesprogramma en de  bekostigingsmogelijkheden.

Tip 3: Geldzaken
Dit is waarschijnlijk het grootste struikelblok. Meld je aan bij zo veel mogelijk beurzenprogramma’s. Weet ook dat de subsidiemogelijkheden bij beroemde universiteiten vaak een stuk beperkter zijn dan bij de minder bekende namen. De New School gaf mij bijvoorbeeld al een 50% tuition waiver (zeg maar ‘korting’) op mijn collegegeld. PhD programma’s hebben vaak de beste bekostigingsmogelijkheden (beurzen voor zowel levensonderhoud als collegegeld) en als je goed genoeg bent, kun je zelfs met alleen een Bachelor worden aangenomen. Dat is niet eens zo ongebruikelijk: de Master is meestal geïntegreerd als onderdeel van de PhD en de eerste twee à drie jaar van een PhD volg je nog gewoon vakken.

VSBfonds beurzen is een grote in Nederland, maar daar moet je wel vroeg bij zijn. Voor schooljaar 2015/2016, zou je bijvoorbeeld nu al (zomer 2014) aan je application moeten beginnen!

Tip 4: More is more.
Een typisch Amerikaanse wijsheid. Spreid je kansen door je bij meerdere scholen en beurzenprogramma’s aan te melden. Praat met docenten, spam NEWS leden, Fullbright scholars, alumni in het buitenland en alle andere mogelijke bronnen van informatie die je je maar kan bedenken (bijvoorbeeld deze website: http://www.howigotintostanford.com/).

Maar mijn belangrijkste tip is: laat je niet intimideren. Alles wat je nodig hebt is tijd, een beetje durf en ambitie. Probeer het gewoon. Wat heb je te verliezen?

Sharon Cornelissen is Masterstudent Sociology aan de New School for Social Research