Master in de VS? Gids voor beginners.

Bijna drie maanden geleden landde Sharon Cornelissen met niets meer dan twee koffers op JFK airport. Inmiddels is ze de trotse bewoner van een kamer in Williamsburg, Brooklyn, gevuld met haar eigenhandig in elkaar gezette IKEA meubels, tweedehands vondsten, een gitaar, een volle boekenkast en een nog vollere agenda. Wat ooit zo onwerkelijk en ver weg leek, Graduate School in New York, is nu een dagelijkse, bijna routineuze realiteit. “Ik kan pagina’s vullen met mijn indrukken van New York, de overweldigende drukte, de Amerikaansheid, de eindeloze verscheidenheid aan wijken, rijkdom en armoede, Occupy Wall Street tegenover de  Macy’s en McDonalds. Soms vraag ik me af hoe ik hier in hemelsnaam terecht ben gekomen. Een jaar geleden, toen ik bezig was met aanmeldingen voor Master programma’s, dacht ik bij mezelf: Buiten alle praktische bezwaren om, op welke plaats en school op de wereld zou ik het liefste willen zijn over een jaar? Verhalen over New York zijn immers altijd leuk, maar hoe tof zou het niet zijn om hier te wonen? En waarom zou je het niet proberen?” Dit is Sharon’s beknopte gids “hoe doe ik een master in de VS voor beginners”

Tip 1: Begin vroeg
Als je een studie in de Verenigde Staten overweegt, begin dan minstens een jaar van tevoren en bedenk bij welke scholen je je wilt aanmelden. Vroeg beginnen is niet alleen handig voor allerlei testen die je eventueel moet doen (zoals de TOEFL en GRE), maar denk ook aan de tijd die het kost om motivatiebrieven te schrijven. Ik heb wel tien verschillende versies van motivatiebrieven moeten schrijven, sommige in het Engels en andere in Nederlands. Zowel beurzenprogramma’s als scholen vragen om motivatiebrieven en aanbevelingsbrieven van professors. Let ook op de deadlines. Sommige deadlines zijn bijvoorbeeld al in begin december.

Tip 2: What’s in a name?
Namen zoals Berkeley, MIT en Columbia hebben weliswaar iets magisch, maar kijk goed in welke vakgebieden ze goed zijn: geschiedenis aan MIT en natuurkunde aan Columbia zijn bijvoorbeeld niet echt logisch. Minder beroemde Universiteiten kunnen daarnaast wel degelijk uitblinken in een specifiek deelgebied. Staar je niet blind op rankings maar kijk naar het vakaanbod, de professors die er lesgeven en neem contact op met mensen die er studeren of  gestudeerd hebben om te vragen naar de kwaliteit van het lesprogramma en de  bekostigingsmogelijkheden.

Tip 3: Geldzaken
Dit is waarschijnlijk het grootste struikelblok. Meld je aan bij zo veel mogelijk beurzenprogramma’s. Weet ook dat de subsidiemogelijkheden bij beroemde universiteiten vaak een stuk beperkter zijn dan bij de minder bekende namen. De New School gaf mij bijvoorbeeld al een 50% tuition waiver (zeg maar ‘korting’) op mijn collegegeld. PhD programma’s hebben vaak de beste bekostigingsmogelijkheden (beurzen voor zowel levensonderhoud als collegegeld) en als je goed genoeg bent, kun je zelfs met alleen een Bachelor worden aangenomen. Dat is niet eens zo ongebruikelijk: de Master is meestal geïntegreerd als onderdeel van de PhD en de eerste twee à drie jaar van een PhD volg je nog gewoon vakken.

VSBfonds beurzen is een grote in Nederland, maar daar moet je wel vroeg bij zijn. Voor schooljaar 2015/2016, zou je bijvoorbeeld nu al (zomer 2014) aan je application moeten beginnen!

Tip 4: More is more.
Een typisch Amerikaanse wijsheid. Spreid je kansen door je bij meerdere scholen en beurzenprogramma’s aan te melden. Praat met docenten, spam NEWS leden, Fullbright scholars, alumni in het buitenland en alle andere mogelijke bronnen van informatie die je je maar kan bedenken (bijvoorbeeld deze website: http://www.howigotintostanford.com/).

Maar mijn belangrijkste tip is: laat je niet intimideren. Alles wat je nodig hebt is tijd, een beetje durf en ambitie. Probeer het gewoon. Wat heb je te verliezen?

Sharon Cornelissen is Masterstudent Sociology aan de New School for Social Research

Vier Koningsdag in Stockholm

stockholmBij NWS zijn we sinds kort bezig met het opzetten van een lokale NWS-club in Zweden. Scandinavië wordt steeds populairder onder Nederlandse studenten en we zien daarom ook steeds meer vragen daarover binnenkomen. Vandaar dat we recentelijk ook de Landengids Zweden hebben verbeterd. Daarnaast zijn de NWS-bestuursleden die in Zweden studeren ook langsgegaan bij de Nederlandse ambassade In Stockholm voor een constructief gesprek, met een hoop handige tips en uitkomsten!

Zo voert de Nederlandse vereniging in Stockholm op 27 april Koningsdag op de ambassade, wil je daar bij zijn? De Hollandse club zoekt nog vrijwilligers tegen een mooie vergoeding, NWS wilt ze graag helpen, help je mee? Meld je dan hier aan.

Wil je op de hoogte blijven en in contact komen met andere Nederlandse studenten in Zweden, meldt je dan ook aan voor de Facebook-groep NWS Zweden

NWS gaat actief contact maken met meerdere Nederlandse verenigingen om onze leden aldaar te helpen met bijvoorbeeld huisvesting, werk of stages. Daarnaast proberen we zoveel mogelijk leuke events te organiseren,  daarvoor kunnen we natuurlijk zoveel mogelijk leden gebruiken. Studeer jij in Zweden en ken je er misschien nog meer? Meldt ze dan aan!

De Nederlandse ambassade daarnaast is een goede contactpersoon als je nog meer vragen hebt.

Als je van plan bent om in Zweden te gaan werken kan je een vraag stellen in de Facebookgroep, of via onze optie ‘Zoek een lid‘.

 

 

Niet vergeten: Nationaal Mastercongres 14 en 15 maart in de RAI

Aankomende 14 en 15 maart is het weer tijd voor het Nationaal Mastercongres in de Amsterdam RAI. Twee dagen gevuld met informatie en workshops voor studenten.

 

Het Nationaal Mastercongres is dé carrièrebeurs voor bezoekers met een bachelor of master, zonder én met werkervaring. Tijdens het congres kun je kennis maken met verschillende topuniversiteiten en workshops volgen die jou helpen oriënteren op de mogelijkheden van een Master.

Op zaterdag 15 maart zal Nuffic samen met NWS uitgebreid aanwezig op het Mastercongres. Er zullen buitenlandstudenten vertellen over hun ervaring en vragen beantwoorden voor belangstellenden.

 

eu-vlaggen

 

 

Bussemaker houdt voet bij stuk

Ondanks aanhoudende kritiek op haar plannen en de groeiende roep om het afschaffen van de basisbeurs voor masterstudenten een jaar uit te stellen wil Jet Bussemaker hier niks van weten. De minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap wil de plannen alsnog in september 2014 door laten gaan, om zo de vruchten van de bezuinigingen zo spoedig mogelijk te plukken. Of dit ook daadwerkelijk gaat lukken is vooralsnog de vraag, omdat steeds meer partijen beseffen dat het plan in de Eerste Kamer zou gaan sneuvelen.

 

Bussemaker gaf in antwoorden op kamervragen aan dat zij niet zo makkelijk zou opgeven. Om het plan te laten slagen moet Bussemaker op zijn minst GroenLinks en D66 achter zich krijgen, en dat lijkt een moeilijke opgave te worden. Deze twee partijen hebben namelijk al aangegeven dat het plan momenteel teveel scherpe kantjes kent en terug moet naar de ontwerptafel. Spannende weken voor studenten in Den Haag dus!

 

Nederlandse Wereldwijde Studenten

Blog: Swedish Survival in Uppsala

Veel van mijn vrienden denken dat ik vanwege de blonde vrouwen in Zweden ben gaan studeren. Zelf ben ik er nog niet helemaal over uit waarom ik richting Uppsala ben vertrokken. Noordelijker dan Groningen was ik eigenlijk nog nooit geweest totdat ik hier kwam, maar ik had altijd een mooi beeld in mijn hoofd als ik aan Zweden dacht. Daarnaast is het studeren gratis, spreekt iedereen goed Engels en is het niet te ver weg van huis, maar toch totaal anders. En om heel eerlijk te zijn houd ik toch wel een klein beetje van blond.

Ondanks dat het maar twee uur vliegen is, is het toch cultureel gezien even aanpassen geblazen.  De studie is misschien gratis, maar bijvoorbeeld een biertje is dan wel meteen dubbel zo duur. Misschien is dat ook de reden waarom de Zweedse student na vier bier al dronken is. Daarnaast is het doodnormaal om een uur in de rij te staan om een uitgaansgelegenheid binnen te komen. Dit gebeurt in Nederland ook nog wel eens, maar in Zweden gebeurt dit ook bij je normale studentenbar. Die wel een stuk professioneler zijn dan in Nederland moet ik erbij zeggen. Maar misschien is het nog wel gekker dat grote feesten al 20 uur beginnen, en het half uur later, letterlijk vol is. Hierdoor komt het nog wel eens voor dat je voordat twee uur gewoon thuis bent en geen (of minder) last van een kater hebt.

Uppsala-Aug013 018

 

Ook de supermarkt blijft een avontuur. Ik was al geen held in boodschappen doen, maar nu alles in Zweeds is is het nog moeilijker geworden. Soms kom je dan ook thuis en wil je een glas melk inschenken, blijkt het karnemelk te zijn. Of je koopt alcoholvrij bier, verrassend genoeg met 0,5% alcohol.

In Zweden hebben ze het wel goed voor elkaar. De eerste weken zijn goed bevallen, en ik iedereen aanbevelen om hier langs te komen, of net zoals ik hier een studie te volgen. Maar misschien moet je dat nog een keertje vragen als de winter eenmaal is begonnen.

Natuurlijk, schrijf ik deze blog ook als bestuurslid van het NWS. Ik heb namelijk gemerkt dat ik absoluut niet de enige Nederlander ben in deze prachtstad, maar schijnt de Zweedse NWS tak naar nieuw elan te snakken en daar wil ik graag voor gaan zorgen. Niet alleen in Uppsala, maar ook Stockholm, Gothenborg, Linköping en Lund moeten dit jaar NWS-borrels gaan hosten als het aan mij ligt. Wil jij mij hierbij helpen? Stuur dan een mail naar : promotie@wereldwijdestudenten.nl. Ook als je gewoon op de hoogte wilt worden gehouden van de aankomende evenementen! Kijk ook hier voor de nieuwe NWS-Zweden facebook-groep en sluit je aan!

McKinsey biedt gratis master-class aan!

 

Mckinsey & Company biedt speciaal voor leergierige een driedaagse business-course aan. Van 9 tot en met 11 oktober kan je als consultant meedenken over Tony Chocolonely, de 100% slaafvrije chocoladefabrikant. Samen met de CEO van Tony Chocolonely krijg je de kans om kostbare praktijk-ervaring op te doen.

 

Er is maar een beperkt aantal plaatsen en de deadline is al snel! Wees dus vlug met je aanmelding!

 

Voor meer informatie en om je aan te melden, klik dan hier.

 

 

McK-mail