Studeren in Cambridge: A beginner’s guide

Cambridge. De plek waar studenten vol enthousiasme in hun academic gown, met een uil onder de arm en de “Hogwarts invitation” in de hand hun jaar beginnen. Na een wervelende reis middels platform 9 ¾ beland je in de welkomende atmosfeer van een dropje op de grens tussen stad en natuur. Tussen de breathtaking architecture zie je studenten zwaaien met hun toverstaffen en wegflitsen met time-tuners.

Althans. Dat is het idee dat mijn familie had (en mijn broertjes stiekem nog hebben) toen ik aankondigde in Cambridge te gaan studeren. Ondanks dat er directe vergelijkingen met Hogwarts te trekken zijn – undergraduates spenderen een verontrustende tijd in hun academic gowns – is Cambridge toch net iets minder magisch dan de boeken van J.K. Rowling.

Opgericht in 1209 is de Universiteit van Cambridge een van de twee beroemdste en oudste universiteiten van het Verenigd Koninkrijk (naast the one whose name cannot be spoken). Met meer dan 18,000 studenten, meer dan 11,000 medewerkers, 31 colleges, 150 departementen, faculteiten, 6 schools en andere instituten is het een complexe wirwar van structuren die in elkaar overlopen.

Het is waarschijnlijk onmogelijk om alle mysteries van de structuren en tradities in de universiteit in een blog te ontrafelen, maar zie dit als een fast guide tot de basics van het begrijpen van de Universiteit van Cambridge!

  1. College, faculteiten, departementen en schools

Een van de vele unieke aspecten van Cambridge is het collegiale systeem. Colleges zijn tot op zekere hoogte zelfbesturende instellingen die een integraal deel vormen van de universiteit. Alle studenten en de meeste academici zijn onderdeel van een college. Hun belang ligt voornamelijk in de huisvesting, sociale functies, welzijn en het onderwijs van de bachelor studenten. Cambridge heeft momenteel 31 colleges. Jarenlang werden alleen mannen toegelaten tot de universiteit. De eerste colleges voor vrouwen ontstonden in 1869, maar pas sinds 1947 worden vrouwen toegelaten als “full members”. Van de 31 colleges zijn er momenteel drie die nog enkel vrouwen toelaten. Wanneer je je aanmeldt voor een studie in Cambridge geef je aan welk college je preferentie heeft. Je applicatie zal daarna door de colleges in kwestie worden geëvalueerd en dan is het wachten met spanning en crossed-fingers dat je daar wordt toegelaten. You might belong in hufflepuf where they are just and loyal …

Schools zijn een soort administratieve overlappende groep van faculteiten en andere onderdelen met elk een council. Zo bestaat er bijvoorbeeld “The School of Arts and Humanities” en “The School of Biology”. Onderwijs en onderzoek is onderdeel van de faculteiten en departementen die elk hun eigen sub-structuur hebben, afhankelijk van hun geschiedenis en operationele benodigdheden.

Op deze manier ben je onderdeel van een tal aan verschillende eenheden. Zo val ik zelf onder The School of Clinical Medicine, the Department of Public Health & Primary Care, the Cardiovascular Epidemiology Unit en Newnham College.

 

  1. Bibliotheken en museums

De universiteit heeft in totaal 114 bibliotheken met een centrale onderzoeksbibliotheek die meer dan 8 miljoen exemplaren bevat. Een plek waar je gemakkelijk verdwaald raakt (vooral als de lichten opeens uitgaan). Daarnaast zijn er 8 culturele en wetenschappelijke musea. Het Fitzwilliam Museum is een van de meest bekende musea met een van de grootste collecties van antieke voorwerpen en moderne kunst in West Europa. En het heeft een significante hoeveelheid Nederlandse schilderwerken waarin je jezelf kunt onderdompelen op momenten van heimwee!

 

 

  1. Student unions, societies en sporten

Binnen de universiteit zijn er verschillende representatieve organen voor studenten. De twee algemene organen zijn CUSU (the Cambridge University Students Union) en GU (the Graduate Union). Vaak hebben de verschillende schools ook weer aparte organen waarin studenten betrokken worden. Daarnaast bestaan er honderden verschillende student-run societies (> 700) die studenten met dezelfde interesse

bij elkaar brengen (van een surf society tot een Tolkien society).

Roeien is een bijzonder populaire sport in Cambridge. Colleges roeien tegen elkaar in bumps races en natuurlijk tegen the one whose name cannot be spoke in de beroemde Boat Race.

 

  1. Formal Halls en May Balls

Een van de tradities van Cambridge zijn de zogenaamde Formal Halls waarbij studenten – almost magical – dineren bij kaarslicht in hun academic gowns. Vaak wordt er in het Latijn een gebed voorgedragen vorens de start van de maaltijd.

Het einde van de examenperiode wordt gevierd in een week vol May Balls, de May Week. Dit zijn uitgebreide, weelderige feesten die pas vroeg in de ochtend eindigen. Sommige colleges hebben in het verleden zelfs ontbijt in Parijs aangeboden of een vlucht in een luchtballon.

  1. Punting

Door het hart van Cambridge loopt de rivier de Cam die langs alle achterkanten van de oude colleges loopt. Het is dan ook geen verassing dat “Punting” een van de meest populaire attracties is in Cambridge. Een punt (vlet in het Nederlands) is een klein vaartuig dat gemakkelijk verward kan worden voor een gondola en volgeladen met touristen de wateren van Cambridge onveilig maakt. En jup, zelfs Google Maps heeft het opgenomen als een goed vervoersmiddel naar je volgende college!

 

 

 

  1. De mensen

De lijst van vooraanstaande alumni in de 800 jaar historie van Cambridge is amper bij te houden. Iets wat je merkt overal waar je in Cambridge rondloopt. Van de pub – the Eagle – waar Watson & Crick “hun” ontdekking van het DNA aankondigde, de zuilengallerij in Trinity College waar Newton de snelheid van geluid meette, de hallen waarin Jocelyn Bell Burnell rondliep toen ze pulsars ontdekte.

Maar bovenal; de mensen waarin je dag in dag uit mee omgeven wordt. Elke dag heb je de kans om te leren van de most brilliant minds om je heen. Misschien is dat wel wat Cambridge het meest magical maakt.

________________________________________________________________________________

Voor meer informatie of specifieke vragen mag je altijd en kort berichtje sturen naar Kim via: krv22@cam.ac.uk. 

Edinburgh: stad van Quidditch, wine tasting, Dutch society & nog veel meer…

Een introductie tot Edinburgh

Daar is die dan, mijn eerste NWS blog. Deze blog zal ik gebruiken om mij wat beter voor te stellen en ik zal een globaal idee geven over het studentenleven aan de University of Edinburgh. Ik ben net aan mijn vierde en laatste jaar van mijn bachelor Infectious Diseases begonnen. Ik ben hier dus al een tijdje en Edinburgh voelt echt als een tweede thuis. De universiteit ligt midden in het stadscentrum wat betekent dat je als student volop kan meedoen aan het stadsleven. Edinburgh is de hoofdstad van Schotland dus er is altijd wel wat te doen. Er zijn vele pubs, clubs, coffeeshops, verscheidene musea en parken. Lopend door het historische centrum kom je kastelen, kathedralen en geheime steegjes tegen. De stad doet vaak aan een Harry Potter filmset denken. Dit is geen toeval aangezien J.K. Rowling hier haar eerste Harry Potter boek schreef.  Als hoogtepunt staat er een uitgedoofde vulkaan van 251 meter midden in de stad: Arthur’s Seat. Na een flinke klim word je beloont met een prachtig uitzicht over de stad, de zee en de Schotse heuvels in de verte.

Niet alleen de stad heeft veel te bieden, de universiteit biedt ook veel mogelijkheden aan. The University of Edinburgh heeft een zeer actieve student union. Er zijn hier geen studentenvereniging zoals in Nederland, maar we hebben wel vele societies. Je kan het zo gek niet bedenken of er is wel een society voor. Houd je van hummus? Mooi, want er is een hummus society die elke week een hummus tasting houdt. Wil je quidditch (zwerkbal) spelen? Geen probleem, we hebben er een society voor. Zelf ben ik lid van de wine society. Naast wekelijkse wine tastings ben ik ook lid van hun blind tasting team waar we tegen andere Schotse en Europese universiteiten strijden. Daarnaast ben ik dit jaar voorzitter van twee societies: de NWS Dutch Society en The International and Exchange Student Society. Het is heel gemakkelijk om betrokken te raken bij verschillende societies. De universiteit organiseert een welcome week aan het begin van het semester en deel van de welcome week is de fresher’s fair. Tijdens de fresher’s fair hebben alle verschillende society een stall waar je meer informatie kan krijgen over de society en je je meteen kunt inschrijven. Mijn advies: probeer zoveel mogelijk societies uit. Deze kans krijg je niet in Nederland dus maak er volop gebruik van!  Heb je vragen over Edinburgh aan de hand van deze blog? Neem gerust contact met me op: s1507945@ed.ac.uk

Uitzicht op Arthur’s Seat van een van de gebouwen van de universiteit.

So remember to look up at the stars and not down at your feet. Be curious!

Herfst heeft iets speciaals; roodgele bladeren dwarrelen van de bomen, de wind spelende met hun directie terwijl de eekhoorns langzamerhand schuilplaatsen zoeken voor de winter. Verwonderend staar ik naar de felle kleuren die me tegemoet komen terwijl ik naar de bladeren bij mijn voeten staar. Herfst heeft iets onschuldigs, iets dat spreads kindness en ik moet denken aan een quote van Jens Stoltenberg “When autumn darkness falls, what we will remember are the small acts of kindness”. Dieper in in m’n gedachten zinkende, word ik abrupt opgewekt als ik iemand tegen me op voel botsen.

Terwijl ik opkijk, zie ik twee paar grote, verwilderde ogen terugkijken. Een jong meisje begint zich mompelend te verontschuldigen. Ze raapt een plattegrond van Cambridge van de grond terwijl haar lanyard met Univeristy Card om haar hals slingert. “Could you maybe tell me where the main building of the University is?”. Licht verward kijk ik om me heen, me realiserend dat de zomer-touristen (met de selfie-sticks geplakt aan hun handen) langzamerhand weer vervangen zijn door kersverse, piep-nieuwe studenten die de stad binnendruppelen vol twinkelende ogen ready for a new adventure.

Cambridge in de herfst is een geval apart. Vibrant. Energetic. Maar vooral a lot of confusion. Nieuwe studenten rennen rond van introductie naar introductie, terwijl ze grip proberen te krijgen op de ingewikkelde structuren van colleges, departementen, scholen, de universiteit etc. Ik leg de studente uit hoe de universiteit is opgebouwd, terwijl ik in m’n ooghoek een fietser de “one way road” zie inrijden gevolgd door een geïrriteerde schreeuw “this is a ONE way road”. Een lach krult om m’n lippen denkend aan de keren dat ik die fout maakte toen ik net nieuw was in Cambridge.

Een maand geleden was ik nog bezig met het afschrijven van m’n MPhil thesis. Nu verkeer ik me in een wirwar van studenten – volgende week start ik met m’n PhD. Help – het rimpelende wateroppervlak van de Cam dient onmogelijk voor zelfreflectie. Ik zucht. Wind blaast door m’n haren. Ik hoor mensen in academic gowns kibbelend voorbij lopenAlgauw denk ik terug aan het magische afgelopen jaar. “Harry Potter Like” zoals sommigen het beschrijven. En een warm happy gevoel verspreid zich door mijn lichaam.

Cambridge is confusing, veeleisend en stressvol, maar bovenal one of the most magical and brilliant places to study.

Via deze blog zal ik gedurende het jaar een kijkje achter de schermen bieden over studeren in de University of Cambridge; van gekke gewoonten tot het schrijven van een application. Wil je dat ik over iets specifieks schrijf? Let me know via krv22@cam.ac.uk!

“So remember to look up at the stars and not down at your feet. Try to make sense of what you see and wonder about what makes a universe exist. Be curious” – Stephen Hawking.

Belangenbehartiging update: gesprek Minister Blok in Londen

NWS was vorige maand uitgenodigd voor een gesprek met Minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok op de Nederlandse ambassade in Londen. Niels van Fraassen, bestuurslid Clubs & Netwerk en tevens de penningmeester, was aanwezig om het NWS-bestuur te vertegenwoordigen. Gewapend met een belangenbehartiging-pakket samengesteld door bestuursleden Chiara Kessler en Jarre Middeljans , uiteraard.

Namens NWS en de Nederlandse studenten in het VK, uitte Niels zijn zorgen over een mogelijke verhoging van het collegeld, invoering van visa en minder studie/onderzoeksfinancieringsmogelijkheden post-Brexit.

Ook presenteerde hij NWS’ Brexit position paper, waarin NWS samen met haar Deense, Noorse en Zweedse partnerorganisaties pleit voor het behouden van de huidige academische uitwisselingen tussen het VK en andere Europese landen. Bekijk het position paper hier.

Programma NWS-Scholierendag 21 april 2018

Studeren in het buitenland staat steeds meer in de belangstelling. Om geïnteresseerde scholieren hierover uit eerste hand informatie te verstrekken, organiseert NWS ook in 2018 weer haar jaarlijkse Scholierendag, dit jaar gehouden op zaterdag 21 april op UNiC in Utrecht. Meld je hier gratis aan!

Op deze dag, georganiseerd voor leerlingen uit de vierde tot en met zesde klas (HAVO en VWO), zullen studenten uit alle uithoeken van de wereld presentaties geven over hun eigen ervaringen maar ook over zaken als verschillende onderwijssystemen, aanmeldingsprocedures en de kosten van studeren in het buitenland. Ook zullen er presentaties worden verzorgd door onder andere het Fulbright Center, WilWeg, de Duitslanddesk, Campus France en natuurlijk NWS.

 

Locatie: UniC Utrecht, van Bijnkershoeklaan 2, 3527XL Utrecht

Programma van de dag:

10:30-11:00: Inloop

11:00-11:25: Opening

11:30-12:15: Presentaties: Ronde 1

12:20-13:05: Presentaties: Ronde 2

13:05-13:45: Lunchpauze

13:50-14:35: Presentaties: Ronde 3

14:40-15:00: Afsluiting

15:00-16:00: Informatiemarkt

 

Presentaties worden verzorgd door:

 

Informatiemarkt wordt verzorgd door o.a.:

 

Bekijk voor meer informatie ook het FB-event of stuur Jarre Middeljans, NWS bestuurslid Voorlichting een email op voorlichting@wereldwijdestudenten.nl.

Aankomende deadlines 2014 en landengidsen!

2014 Is alweer begonnen en dat betekend dat er langzaamaan weer deadlines voor het nieuwe collegejaar aankomen. Zeker voor degene die naar het buitenland willen is het opletten geblazen, want vaak zijn de deadlines voor beurzen nog iets eerder. Meeste Nederlanders die willen vertrekken naar het Verenigd Koninkrijk zullen daarentegen nog wel even de tijd hebben om zich aan te melden voor de studie; maar ook voor hen geldt: beurzen nemen vaak meer tijd in beslag. Kijk daarom alvast naar de VSBfonds-beurzen, waar er veel mogelijk is, maar vaak wel een tijdrovend proces moet worden doorlopen!

Aankomende deadlines zijn bijvoorbeeld:

  • Zweden (bachelor en master): 15 januari
  • Denemarken (met studiebeurs): 28 februari (begin september 2014).
  • VSBfonds: 1 maart 2014
  • Duitsland (beurs voor onderzoek): 1 maart 2014

Dit zijn slechts enkele deadlines die eraan zitten komen, mocht je van plan zijn je ergens voor aan te melden houd dan goed de deadline in de gaten!

Daarnaast heeft NWS ook een paar nieuwe landengidsen voor je samengesteld, en zullen er de komende tijd nog meer verschijnen. Daarnaast zullen de huidige gidsen worden aangevuld!

 

eu-vlaggen

NWS Edinburgh leeft en zoekt Nederlandse studenten!

NWS Edinburgh

 

Rondom en in Edinburgh zijn vier universiteiten: Queen Margaret, Heriot-Watt, Edinburgh Napier en Edinburgh University. Het is dus een drukke en levendige studentenstad: er wonen meer dan 37 duizend studenten en dat is bijna één op de tien inwoners!

En natuurlijk zitten hier Nederlandse globetrotters tussen! Precieze getallen zijn onduidelijk, maar alleen al een Edinburgh University studeren rond de 250 Nederlanders. De NWS was hier een tijdje niet zo actief, maar na het sluiten van een samenwerkingsverband met de Dutch Society gelieerd aan Edinburgh University is dat verleden tijd.

Dus, studeer, of ga je studeren, in Edinburgh en lijkt het je leuk om een netwerk op te bouwen met andere Nederlanders hier? Neem dan een kijkje op de website van de plaatselijke Dutch Society, www.eudutchsociety.com voor alle details en kom een keer langs bij een NWS Dutch Society social!

 

Hartelijke groet,

 

Mees van den Berg

Voorzitter van de Dutch Society en plaatselijk vertegenwoordiger van de NWS

 

Untitled