Aanmelden voor de Gates Cambridge Scholarship: Be you!

Daar zit je dan. Starend naar je scherm met de Gates Cambridge Scholarship Application open. De deadline is in een aantal dagen.

“Please describe below – in not more than 500 words – how your interests, achievements, both academic and extracurricular, demonstrate a capacity for leadership and a commitment to improving the lives of others. Please also set out why you think there is a good fit between your professional aspirations and the graduate programme at Cambridge for which you are applying”.  

Het Gates Cambridge Scholarship Programma is een scholarship voor postgraduate studenten van buiten het Verenigd Koninkrijk aan de University of Cambridge. De scholarship is opgericht in 2000 na een donatie van de Bill & Melinda Gates Foundation. De full-cost prestigieuze scholarship is competitief. Ruim 5700 studenten melden zich aan elk jaar met een succes percentage van 1% in de internationale rondes. Tijdens je applicatie zijn er diverse hurdles die je moet overkomen; genomineerd worden door je departement, geshortlist worden, voor een interview gevraagd worden en dan geselecteerd worden door een panel.

No pressure. Je kijkt opnieuw naar je scherm. Hoe pak je dit aan?

First of all; breathe. Net als elke andere applicatie is er altijd een factor van geluk. Er zijn duizenden mensen die zich aanmelden en veel van hen zijn gelijk op papier. Heb vertrouwen in jezelf, je academic record en waar je voor staat. De diversiteit in de ervaring, achtergrond en interesse die scholars hebben die voldoen aan de selectie criteria is enorm. Highlight daarom jouw individuele verhaal en prestaties. Blijf positief! Met hard werk en een beetje geluk kun je de applicatie en het interview proces overwinnen.

  1. Begin op tijd

Hoewel lichtelijk ironisch gezien de timing van deze blog, een algemene tip is altijd om op tijd te beginnen. Een applicatie proces neemt tijd in beslag en de Gates applicatie is gekoppeld aan het algemene aanmeldingsproces voor de University of Cambridge. Dit betekent dat je alle documenten die verwacht worden door de universiteit, je curriculum vitae, academische resultaten, een onderzoeksvoorstel (als PhD student) en je Gates motivatie op hetzelfde moment moet inleveren.

Daarnaast vereist je applicatie twee academische en een Gates (persoonlijke) referentie. Dit wordt gebruikt door de Gates trust om een grote groep academic superstars te reduceren tot een kleinere groep die aan alle criteria voldoen waarop de scholarship selecteert. Voor je Gates referentie is het belangrijk om iemand te vragen die weet waar Gates Cambridge voor staat en familiair is met jouw kwaliteiten. Het is prima om een van je academische referenties te vragen als referentie voor Gates. Het is echter wel van belang dat die referentie specifiek kan schrijven over jouw geschiktheid voor de Gates Scholarship. Het is altijd handig om de key details over de scholarship naar je Gates referentie op te sturen en duidelijk te maken dat de trust niet op zoek is naar een template referentie (wie is daar wel naar op zoek!?).

  1. Vind je potentiele supervisor sooner rather than later

Voor het onderzoek onderdeel (als PhD) van je applicatie is het belangrijk om op tijd een potentiele supervisor te identificeren. Neem de tijd om vast te stellen met wie je wilt werken en leg het contact! Zelf had ik het geluk dat ik mijn supervisor al kende via mijn MPhil in Public Health, maar anders kan je simpelweg een mail naar de mensen sturen waar je interesse in hebt om mee te werken.

Als je je aanmeld voor een MPhil of andere course-based programs dan is dit vaak niet nodig. Echter is het wel van belang dat je duidelijk bent in je motivatie waarom het programma een perfecte fit is voor jou.

  1. Houd altijd de selectie criteria van de Gates Trust in je achterhoofd.

Of het nou is tijdens het opstellen van je curriculum vitae of het schrijven van je Gates motivatie: het is van belang om altijd de vier selectie criteria van de scholarship in je achterhoofd te houden.

  • Leadership potential

Succesvolle applicaties zijn in staat om te laten zien dat ze het vermogen hebben om te leiden. “Take others with them” is centraal in het programma. Leiderschapskwaliteiten kun je laten zien op meerdere manieren, maar het is vooral belangrijk om je eigen verhaal te vertellen over jouw leiderschapskwaliteiten. Ben je bijvoorbeeld een leider geweest in jouw campus of in community organisaties?

  • Academic excellence

Het wordt verwacht van Gates Scholars dat ze academisch outstanding zijn en de capaciteit hebben om een significante contributie te maken tot hun veld. Het is van belang dat degene die geselecteerd worden voor de scholarship een grote kans hebben tot succes in Cambridge. De universiteit vraagt dan ook een minimale GPA van 3.5 tijdens het aanmeldingsproces en gemiddeld is het GPA van mensen geselecteerd voor een Gates interview 3.92. Dit is waar het eerste gras wordt weggemaaid.

  • A commitment to improving the lives of others

Het meest definiërende van de scholarship is de inzet die scholars tonen voor het algemeen belang –commitment to work for the greater good. De scholarship wil dan ook bewijs zien van een genuine commitment om anderen te helpen. Hoe maak jij een positieve impact? En hoe kan dit programma jouw helpen to save the world?

  • A good academic fit with Cambridge

Waarom Cambridge en niet Oxford, London, Newcastle? Uit je applicatie moet duidelijk zijn waarom je specifiek in Cambridge wil studeren. Denk bijvoorbeeld aan de supervisors, resources, de specifieke opleiding, de potentiele carrièremogelijkheden. Het is belangrijk dat je overtuigend kan zijn in waarom je ervoor kiest om je postgraduate degree in Cambridge te doen.

500 woorden is alles wat je hebt voor je Gates motivatie. Dat betekent dat elk woord telt. Schrijf draft na draft. Laat het lezen door mensen die je vertrouwt (collega’s, vrienden, familie, mentors) en vraag hun input op je content en schrijfstijl. Zorg ervoor dat je motivatie duidelijk maakt waarom jij aan alle vier de bovenstaande criteria voldoet en wees hierin specifiek. Wat heb je gedaan dat duidelijk maakt dat je aan elk criterium voldoet?

  1. Wees niet bang om anderen te vragen om hulp

“The strong individual is the one who asks for help when they need it”. Wees niet bang om te vragen om hulp tijdens het proces: van het schrijven van je motivatie tot het voorbereiden voor een interview. Vrienden, familie en collega’s zijn vaak in staat dingen te zien die jij over het hoofd ziet. Voor mij was dat niet anders! As a matter of fact: het was mijn beste vriend die suggererende om me aam te melden voor de Gates scholarship. Met zijn indringende vragen hielp hij m’n essays vorm te geven en me voor te bereiden op m’n interview. Diverse professors hebben me geholpen met een practise interview, m’n supervisor hielp met m’n onderzoeksvoorstel en tal van Engelse vrienden hielpen me met het corrigeren van m’n Engels. Al deze verschillende meningen en ingangspunten helpen je om je applicatie vorm te geven tot een masterpiece waar je trots op kunt zijn. Vergeet iedereen die je geholpen heeft niet te bedanken met een vriendelijk kaartje of chocolade, al deze mensen geloven in je en willen je helpen je optimale mogelijkheden te bereiken!

Hoe stressvol het ook is, realiseer je dat een applicatie proces op zich al een leerproces is. Het geeft je de mogelijkheid te reflecteren op wat je hebt gedaan, waar je naar toe wilt en een kans jezelf te representeren. Probeer ervan te genieten en het te zien als iets leuks!

Bloed, zweet, en veel tranen (van geluk) hebben gevloeid tijdens mijn applicatie en interview. Het beste advies dat ik of iemand anders je dan ook mogelijk kan geven is: leg je ziel in je applicatie. Zorg ervoor dat het review committee kan zien wie jij bent. In mijn essay schreef ik vooral over mijn passie voor Global Health en mijn gedrevenheid om iets te DOEN om de wereld te veranderen “a world where people can live in a safe environment, in equality and in a state of physcial, mental and social well-being.”. Ik schreef over mijn extracurriculaire activiteiten en hoe ik Global Health research wilden combineren met advocacy. Ik schreef over de ervaring die ik had in leadership roles en waarom de University of Cambridge specifiek de beste optie voor mij was.

Nooit had ik zelf verwacht dat ik uitgenodigd zou worden voor een interview. To share a little secret: op de dag van het interview zelf was ik zo zenuwachtig dat ik bijna niet was gegaan (waarom zouden ze immers mij selecteren?!)! Het was dat m’n beste vriend me letterlijk naar het gebouw van het interview duwde. En het interview was een van de leukste gesprekken die ik heb gehad! Het panel kent je applicatie van onder en boven. Ik kon uitgebreid vertellen over m’n passie voor Global Health, het belang en de details van m’n onderzoek. Ze vroegen specifiek naar dingen als waarom ik van Biomedische Wetenschappen naar Public Health was geswitched en waarom ik bepaalde dingen includeerde in mijn onderzoek.

Je aanmelden voor de Gates Scholarship is een heel avontuur. Geloof in jezelf en stay cool! Ik kan je niet garanderen dat deze tips je helpen om geaccepteerd te worden voor een Gates Scholarship. Niemand kan je dat garanderen. Echter hoop ik dat na het lezen van deze korte tips je met iets meer vertrouwen (en plezier) naar je applicatie kunt kijken.

You might be dissapointed if you don’t get it, but you are doomed if you don’t try! I believe in you!

________________________________________________________________________________

Voor meer informatie: https://www.gatescambridge.org/apply/deadlines of  stuur een kort berichtje naar krv22@cam.ac.uk. 

So remember to look up at the stars and not down at your feet. Be curious!

Herfst heeft iets speciaals; roodgele bladeren dwarrelen van de bomen, de wind spelende met hun directie terwijl de eekhoorns langzamerhand schuilplaatsen zoeken voor de winter. Verwonderend staar ik naar de felle kleuren die me tegemoet komen terwijl ik naar de bladeren bij mijn voeten staar. Herfst heeft iets onschuldigs, iets dat spreads kindness en ik moet denken aan een quote van Jens Stoltenberg “When autumn darkness falls, what we will remember are the small acts of kindness”. Dieper in in m’n gedachten zinkende, word ik abrupt opgewekt als ik iemand tegen me op voel botsen.

Terwijl ik opkijk, zie ik twee paar grote, verwilderde ogen terugkijken. Een jong meisje begint zich mompelend te verontschuldigen. Ze raapt een plattegrond van Cambridge van de grond terwijl haar lanyard met Univeristy Card om haar hals slingert. “Could you maybe tell me where the main building of the University is?”. Licht verward kijk ik om me heen, me realiserend dat de zomer-touristen (met de selfie-sticks geplakt aan hun handen) langzamerhand weer vervangen zijn door kersverse, piep-nieuwe studenten die de stad binnendruppelen vol twinkelende ogen ready for a new adventure.

Cambridge in de herfst is een geval apart. Vibrant. Energetic. Maar vooral a lot of confusion. Nieuwe studenten rennen rond van introductie naar introductie, terwijl ze grip proberen te krijgen op de ingewikkelde structuren van colleges, departementen, scholen, de universiteit etc. Ik leg de studente uit hoe de universiteit is opgebouwd, terwijl ik in m’n ooghoek een fietser de “one way road” zie inrijden gevolgd door een geïrriteerde schreeuw “this is a ONE way road”. Een lach krult om m’n lippen denkend aan de keren dat ik die fout maakte toen ik net nieuw was in Cambridge.

Een maand geleden was ik nog bezig met het afschrijven van m’n MPhil thesis. Nu verkeer ik me in een wirwar van studenten – volgende week start ik met m’n PhD. Help – het rimpelende wateroppervlak van de Cam dient onmogelijk voor zelfreflectie. Ik zucht. Wind blaast door m’n haren. Ik hoor mensen in academic gowns kibbelend voorbij lopenAlgauw denk ik terug aan het magische afgelopen jaar. “Harry Potter Like” zoals sommigen het beschrijven. En een warm happy gevoel verspreid zich door mijn lichaam.

Cambridge is confusing, veeleisend en stressvol, maar bovenal one of the most magical and brilliant places to study.

Via deze blog zal ik gedurende het jaar een kijkje achter de schermen bieden over studeren in de University of Cambridge; van gekke gewoonten tot het schrijven van een application. Wil je dat ik over iets specifieks schrijf? Let me know via krv22@cam.ac.uk!

“So remember to look up at the stars and not down at your feet. Try to make sense of what you see and wonder about what makes a universe exist. Be curious” – Stephen Hawking.

Hong Kong skyline

Emmy in Hong Kong

Emmy van Esch is promovenda in Hong Kong. Voor NWS schreef ze onderstaande blog over haar studie-ervaringen in China.

China is een land met vele gezichten. Maar voor de meeste Nederlanders is het echte China onzichtbaar. Ons beeld van China wordt vaak gevormd door de beperkte informatie die we via de media krijgen aangereikt. Het gaat meestal over de economie (die spectaculair groeit); de politieke ontwikkelingen (waar we ons zo aan storen); of de vele mensenrechtenschendingen. Maar wat speelt er nog meer in China? Wat houdt de Chinezen bezig? Wat beweegt ze? Hoe zien zij hun toekomst? En waardoor worden ze geïnspireerd?

Toen ik tijdens mijn studie psychologie een semester in Hong Kong ging studeren ging er een wereld voor mij open. Ik raakte gefascineerd door de mysterieuze taal, het eeuwenoude gedachtegoed, en de veelzijdige cultuur. Na dit semester besloot ik dan ook om mijn studie meer op China te richten. Ik ging terug naar Hong Kong om een master antropologie te volgen. Ik leerde om de wereld om me heen vanuit andere perspectieven te bestuderen: niet alleen vanuit een antropologisch perspectief i.p.v. een psychologisch perspectief, maar vooral vanuit een Chinees perspectief i.p.v. een Nederlands/Westers perspectief. Tijdens dit jaar studeerde en woonde ik samen met Hongkongers en vastelanders. Ze lieten mij hun wereld zien, die in het begin zo anders leek, maar langzaam aan vertrouwd ging aanvoelen en ook mijn wereld werd.

Emmy3

Toen het einde van mijn master in zicht kwam wilde ik langer in Hong Kong blijven en besloot te solliciteren voor een PhD. Hong Kong is een ideale plaats om te studeren want het is de enige plaats in China waar persvrijheid en academische vrijheid bestaat. En Hong Kong is dé plaats die Oost en West met elkaar samenbrengt – Hong Kong verbindt niet alleen oude Chinese tradities met moderne westerse ontwikkelingen, maar ook China met de rest van de wereld.

Inmiddels woon ik al drie jaar in Hong Kong en volg een PhD in management. Mijn eigen buitenlandervaringen, gecombineerd met mijn psychologie- en antropologiekennis, gebruik ik nu om onderzoek te doen naar expats.

Emmy van Esch deed een master antropologie in Hong Kong, en ging terug voor een PhD in management. In dit artikel legt ze uit waarom het verre oosten haar zo aantrekt.