Brexit Blog: De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier, of toch niet?

“De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier”, of toch niet? Hoe verwarrend deze zin was voor het koningslied in 2013, hoe verwarrend hij nog steeds is in de context van de Brexit. We zijn inmiddels 3 jaar, 3 prime ministers en vele plot twists verder en nog steeds is er geen duidelijkheid. Als ik Boris Johnson moet geloven gaat het nu echt op 31 oktober gebeuren, do or die. In deze blog wil ik graag mijn belevingen delen als EU-student in het Verenigd Koninkrijk de afgelopen 3 jaar.

Ik weet de dag van de uitslag nog goed. Het was 24 juni 2016 en ik was toen Bulgarije op vakantie met een aantal Engelse vrienden. Ze hadden allen niet gestemd in het referendum aangezien ze er van overtuigd waren dat het toch wel goed zou komen en dat de Britten in de EU zouden blijven. Oh boy wat zaten ze fout. Vol ongeloof keek ik naar de uitslag: The United Kingdom has voted to leave the European Union stond er groots op het televisiescherm. Mijn Engelse vrienden deden er nog een beetje lacherig over, zoals ze wel vaker doen. Echte emoties tonen schijnt toch lastig te zijn: “We don’t need the EU”, “finally more jobs for English people” etc. maar het eerste effect was voor hen al meteen merkbaar: de pond was met meer dan 10 procent gekelderd en alles in Bulgarije werd automatisch ietsje duurder voor hen.

De tijd die daarop volgde merkte ik vrij weinig van de Brexit, behalve dat alles opeens een stuk goedkoper was geworden. Voor de Brexit betaalde ik 1.44 euro voor een pond, nu was dat slechts 1.10 euro. In Schotland merkte ik vrij weinig van een anti-EU sentiment, al had ik gehoord dat dit in Engeland wat hoger lag. Het duidelijkst was een anti-EU sentiment merkbaar bij de Wetherspoons. Dit is een zeer bekende Britse pub keten van wie de eigenaar een bekende voorstander van de Brexit is. Opeens moest de keten niets meer hebben van alle drankjes “from the continent” en alles was nu “proudly made in Britain”. De keten verspreidde zelfs haar eigen magazine met een hoop anti-EU sentiment.

De meeste effecten werden pas vorig jaar duidelijk, vlak voor de originele Brexit dag van 29 maart 2019. Opeens moesten EU-burgers zich gaan registeren om te mogen blijven, kwamen er informatiecampagnes op bushokjes en TV en kwam de Schotse overheid op de proppen met een propaganda filmpje om EU-citizens in Schotland te houden. En toen liep alles met een sisser af, voor nu…

De tijd zal leren wat er de komende maand gaat gebeuren. Er heerst nog zeer grote onduidelijkheid en om eerlijk te zijn heb ik geen idee wat voor rechten / status EU-citizens in de UK gaan hebben. De ene keer blijf je wel recht hebben op zorg en vrij reizen, de andere keer weer niet. Ik hoop natuurlijk dat de hele Brexit geannuleerd wordt, maar of dat echt zal gebeuren denk ik eerlijk gezegd niet. In Schotland is er nu ook weer een hoop politiek gerommel. Het woord independence staat weer hoog op de agenda en er lijkt nog dit keer wel een meerderheid voor te zijn.

Al met al kan je stellen dat de Brexit een hoop teweeg heeft gebracht. En voor welke reden? Daar zal ik voor altijd naar blijven gissen.

_______________________________________________________________________

Meer vragen over Edinburgh? Laat het me weten via: s1507945@ed.ac.uk

Sharona Boonman: “Studeren in het buitenland moet toegankelijker zijn”

NWS’er Sharona Boonman is dit jaar voorzitter van NWS. Ze volgt momenteel haar Erasmus Mondus master in Kopenhagen en droomt van een carrière in de data science. 

Studie in het buitenland is waardevol

“NWS spreekt mij aan omdat ik geloof dat het heel waardevol is om in het buitenland te studeren, maar ik weet ook dat er nog veel barrières aanwezig zijn. Ik hoop dat NWS ervoor kan zorgen dat studeren in het buitenland toegankelijker wordt voor iedereen.”

“Ik hoop gedurende dit jaar ervoor te zorgen dat alles binnen het bestuur goed verloopt. Het is best een uitdaging om voorzitter te zijn van een bestuur op afstand, maar daarom wellicht des te interessanter. Tevens hoop ik meer contact te hebben met de fondsen, aangezien ik geloof dat een samenwerking waardevol kan zijn voor NWS’ers en ook voor hen. Verder wil ik het comité van aanbevelingen te kunnen uitbreiden, en de IT taken zo goed mogelijk vervullen.”

Een hele internationale ervaring

“Ik ben meerdere keren voor mijn studie in het buitenland geweest. Maar ik denk vooral dat mijn huidige Erasmus Mundus master erg waardevol is. Tijdens deze tweejarige master heb ik de mogelijkheid om in totaal in 3 verschillende landen te wonen. Verder zijn er niet meer dan twee studenten van hetzelfde land in mijn studie. Hierdoor is het een hele internationale ervaring. Verder heb ik veel mogelijkheden binnen mijn studie, maar ook daarbuiten. Ik heb tijdens deze master mijn eerste academische publicatie gekregen, ik heb keuzevrijheid in de landen waar ik studeer en ik heb de mogelijkheid om NWS voorzitter te zijn.”

Data science in het Midden Oosten

“Mijn favoriete stad is Jeruzalem, ik vind het een erg interessante en dynamische stad. Ik vind het fascinerend om te zien hoeveel culturen er in Jeruzalem samenkomen, maar ik vind het langdurige conflict natuurlijk verschrikkelijk. Het liefste zou ik over vijf jaar als data science consultant werken voor een groot bedrijf in het Midden Oosten. Ik vind de regio en cultuur erg inspirerend. Ook lijkt het veel mogelijkheden te hebben in het vakgebied van data science.”

Aken, mijn tweede thuis!

Het is maandagochtend, bijkomend van het drukke weekend en voorbereidend op de komende week, ben ik op weg naar het Bernardinuscollege in Heerlen. Het wordt weer zo’n periode waarin je niet weet hoe je alles gaat redden, maar het uiteindelijk toch binnen de deadline haalt. Al die verplichtingen, zoals huiswerk, proefwerken, scripties, mondelingen, profielwerkstuk en examens, zorgen ervoor dat je weinig tijd over hebt om met andere dingen bezig te zijn. Je doet je uiterste best om je middelbare schoolperiode op tijd af te sluiten en denkt totaal niet aan je vervolgopleiding. Gelukkig zijn er docenten die genoeg informatie verzamelen en voorlichtingen verzorgen. De grote tip was om de Beratungstage in Aken te bezoeken. Zo gezegd, zo gedaan. Samen met mijn ouders namen we ons de tijd om er gezellig naar toe te gaan. Een gezellige middag Aken was het zeker. In de RWTH hangt een enorm warme sfeer dat voor een aangename omgeving zorgt. Door deze overtuigende ambiance, was er geen twijfel meer mogelijk. Voor de vorm ben ik een paar weken later toch nog naar een andere open dag geweest, maar dat bevestigde mijn vertrouwde gevoel over Aken alleen maar. Ik wilde liever niet op kamers en vanuit mijn ouderlijk huis is Aken maar een kwartiertje met de auto. Dus ook dat was een voordeel om naar Duitsland te gaan. Al met al wist ik aan het eind van 5 gymnasium wel naar welke universiteit ik zou gaan, echter nog niet welke studie ik zou gaan volgen.

Niet alleen leraren deden hun best om voor iedereen de beste optie te vinden. Ook studenten proberen scholieren te helpen met de zoektocht naar een studie. Uiteindelijk ben ik in contact gekomen met Studeren in Aken (SiA). Dat is een groep Nederlandse studenten in Aken die hun best doen om nieuwkomers te ondersteunen bij het eerste contact met de universiteit. Studeren in Duitsland is heel anders dan in Nederland. Het begint al met de inschrijving, waar je je eigen weg moet zoeken. Doordat niet alles duidelijk voorgeschreven staat, schrikt het velen af om zich er überhaupt in te verdiepen. Om te voorkomen dat potentiële studenten niet voor Aken kiezen, hebben Nederlandse studenten zich samengepakt en begeleiden de scholieren waar nodig. Zo heeft SiA ook mij weten te overtuigen om naar Aken te gaan. Via hen ben ik lid geworden van Alcuinus, de Nederlandse studentenvereniging in Aken. Maandelijks worden er verschillende activiteiten georganiseerd. Af en toe is het fijn om iets met iemand te delen, in je eigen taal, eigen cultuur, eigen vereniging.

Voor mij was de taal totaal geen barrière. Binnen een paar weken, was ik er aan gewend. Ik kon in ieder geval de meeste dingen volgen en me verstaanbaar maken bij medestudenten. Ik heb ervaren dat Duitsers enorm veel respect hebben voor ons buitenlanders. Ze waarderen het dat wij wel hun taal spreken, terwijl zij geen woord Nederlands kunnen. Iedereen is bereid om je iets een tweede, derde of misschien wel achtste keer uit te leggen. Dit geeft natuurlijk een vertrouwd en motiverend gevoel, zeker als je het Duitse onderwijs systeem niet gewend bent. Opeens had ik tentamens terwijl heel Nederland vakantie had. In Nederland kennen we een schooljaar van september tot juli, terwijl Duitsland met twee Semesters, een Vorlesungszeit en een Klausurphase, werkt. Ik moet eerlijk toegeven dat dat wel even wennen was, zeker omdat ik voor het eerst niet meer meekon op vakantie. Maar nadat ik mijn eerste Klausur gehaald had, wist ik niet meer beter.

Los van het feit dat Aken voor mij een tweede thuis is, heeft studeren in Duitsland ook andere voordelen. Als student betaal je slechts €250 per semester. Doordat de meeste informatie online terug te vinden is, heb je nauwelijks kosten aan boeken. Daarnaast krijg je een semesterticket, waarmee je in heel Nordrhein-Westfalen gratis gebruik mag maken van het openbaar vervoer. Alsof dat nog niet genoeg financiële voordelen zijn, geeft DUO je een reiskostenvergoeding t.w.v. €90 per maand. Zelf woon ik niet op kamers, maar via andere Nederlandse studenten weet ik dat het huren van een kamer of appartement in Aken erg voordelig is t.o.v. in Nederland.

De Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule behoort tot de grootste technische universiteiten in Duitsland en Europa. “Zukunft beginnt bei uns” is het motto waarmee de RWTH Aachen hun studenten opleidt tot sterke persoonlijkheden en specialisten. Mede dankzij het feit dat de RWTH zo hoog aangeschreven staat, hoeven hun toekomstige afgestudeerden zich geen zorgen te maken over een baan. Al tijdens je studie kom je in contact met genoeg bedrijven. Zoals de naam Technische Hochschule voorspelt, zijn het voornamelijk technische vakgebieden waarin les gegeven wordt. Dit neemt niet weg dat er geen aandacht is voor een sociaal vlak. Zo worden er ook docenten, psychologen en bedrijfskundige opgeleid. Ik studeer momenteel in mijn vierde semester Technik-Kommunikation. Dit is een vrij nieuwe studie waarin informatica gecombineerd wordt met communicatiewetenschappen. Wij houden ons bezig met de vraag hoe technische apparaten het beste kunnen communiceren met mensen, maar ook hoe mensen steeds beter de technische apparaten begrijpen. Mijn studie is zeer afwisselend, toekomstgericht en dus zeker niet saai. Door mijn vernieuwende studie, de gezelligheid met vrienden en de combinatie tussen hard werken en af en toe relaxen tijdens de Feiertagen, houd ik het heel goed vol. Bis bald in Aachen!

Yana Houben studeert aan de Technische Hochschule in Aken en is gastblogger voor NWS. 

MythBusters: Edinburgh editie

Als ik thuis in Nederland aan mensen vertel dat ik in Edinburgh in Schotland studeer krijg ik vaak de reactie: maar waarom dan, het is daar toch altijd grijs, grauw en koud? Misschien is deze perceptie gecreëerd door het Goede Doel met het liedje België waarin de songtekst luidt: ‘K Wil niet wonen in Schotland, want Schotland daar is ’t me te nat. Fair enough, het weer is hier niet altijd geweldig, maar totaal niet zo slecht as iedereen denkt! Ik wil deze blog graag gebruiken om een paar mythes over Edinburgh te ontkrachten en daarnaast zal ik vertellen over een paar cultuurverschillen die me zijn opgevallen.

Ten eerste, het weer. Het regent verassend weinig in Edinburgh. Edinburgh light in een zogenaamde regenschaduw. Voor de heuvels rondom Edinburgh stijgen de wolken op en daar valt dus de regen. Achter de heuvels, in de stad dus, regent het daardoor minder. Zo regent het in Glasgow, aan de west-kust, twee keer zoveel dan in Edinburgh. Daarnaast wordt het in Edinburgh niet vaak erg koud. Edinburgh’s ligging aan de zee zorgt ervoor dat er geen enorme temperatuurverschillen zijn. In de winter is het ongeveer vier graden en in de zomer rond de achttien graden gemiddeld.

Een andere zorg die sommige studenten hebben als ze naar Schotland komen: wat als ik niets van de Schotten begrijp door hun zware accent? Maak je maar geen zorgen, in Edinburgh is het Schotse accent erg mild. Dat in groot contrast met het accent in noorden van het land. Zelfs na vier jaar in Schotland heb ik soms grote moeite om de mensen in het noorden te begrijpen. Het Edinburgh accent wordt soms wel eens ‘te Engels’ genoemd, wat betekent dat het erg mild is en je totaal geen probleem zult hebben met het accent te begrijpen.

Ten slotte een paar cultuurverschillen. Mensen zijn hier ontzettend beleefd! Please, thank you zul je veel vaker gaan gebruiken dan in Nederland. Men bedankt hier de buschauffeur bijvoorbeeld! Een ander voordeel van de U.K.: je krijgt meer bier voor je geld. Wanneer je een biertje besteld krijg je een pint (een halve liter) en gelukkig niet zo’n klein vaasje als in Nederland. Het is altijd gek om terug naar Nederland te gaan en opeens zo’n klein glaasje in je hand te hebben. Een ding dat ik wel mis van Nederland is dat je hier niet overal zomaar naar toe kan fietsen. Er zijn in Edinburgh wel fietspaden, maar de attitude naar fietsers in heel anders. Het is bijvoorbeeld heel normaal om midden op het fietspad je auto te parkeren!

_______________________________________________________________________

Meer vragen over Edinburgh? Laat het me weten via: s1507945@ed.ac.uk

De nieuwe NWS-voorzitter stelt zich voor!

Hallo,

Mijn naam is Sharona en ik ben momenteel bezig met een Erasmus Mundus master in digitale communicatie technologie. Het eerste semester van deze master vond plaats in Salzburg en nu studeer ik in Kopenhagen. Hiervoor heb ik een MSc in Data Science afgerond aan de Universiteit van Tilburg. En daarvoor heb ik gestudeerd op Erasmus University College in Rotterdam, met een exchange semester aan de Universiteit van New South Wales in Sydney. Tevens heb ik gewerkt en/of onderzoek gedaan in Krakow, Zimbabwe en Israël. Verder houd ik erg veel van reizen en ben ik al in meer dan 100 landen geweest. Ik hoop dat deze buitenland ervaring ervoor kan zorgen dat ik studenten in het buitenland nog beter kan begrijpen, helpen en hopelijk inspireren.

Ik heb erg veel zin om als voorzitter aan de slag te gaan. Tijdens mijn bestuursjaar hoop ik ervoor te kunnen zorgen dat het makkelijker wordt voor Nederlanders met een buitenlands diploma om aan een baan te komen, dit kan zijn voor een baan in Nederland maar ook voor een baan in het buitenland. Tevens hoop ik het NWS-netwerk te versterken, het doel is dat het gemakkelijker wordt voor NWS’ers om contact te leggen met andere NWS’ers van de stad waarin ze studeren, en met NWS’ers in andere landen en/of steden. Verder hoop ik dat NWS meer naamsbekendheid krijgt voornamelijk onder middelbare scholieren, bachelor studenten en Nederlandse studenten die al in het buitenland wonen.

Lijkt het jou leuk om er samen een fantastisch bestuursjaar van te maken? Meld je dan voor 12 mei aan voor een van de vele bestuursfuncties.

Q&A: Alles wat je wilt weten over een NWS-bestuursjaar

Een bestuursjaar doen bij NWS is een ervaring waar je ontzettend veel aan hebt. Niet alleen ontmoet je veel leuke, gedreven mensen, ook doe je vaardigheden op waar je in de toekomst alleen maar profijt van hebt! Maar: wat houdt zo’n bestuursjaar nou precies in? Hoeveel tijd ben je eraan kwijt? Wat krijg je eruit? Welke uitdagingen zijn er? In deze Q&A zullen we hier meer info over geven. Lees het door en laat je overtuigen!

____________________________________________________________________________

1. Q: Wat levert een NWS-bestuursjaar je op?

A: Echt heel veel! Daarom puntsgewijs een aantal highlights:

  1. Veel ruimte voor eigen inbreng en creativiteit. Wil je een webinar organiseren? Kan! Wil je een PR-filmpje maken voor de socials? No problem! Wil je lobbyen bij bedrijf X of Y? Go for it!
  2. Bestuursleden hebben vaak diverse achtergrond qua studie(landen): dit is enorm stimulerend voor je eigen denkpatronen en persoonlijke ontwikkeling.
  3. Door het jaar heen boost je je time-management, planning-skills, communicatievaardigheden en leiderschapsvaardigheden.
  4. Je hebt tal van mogelijkheden om je professionele netwerk uit te breiden (ambassades, Nederlandse overheidsinstanties, consultancybedrijven, studenten in het buitenland etc.).
  5. Je leert plannen te maken, ideeën te implementeren en evenementen kritisch te evalueren: kortom, je kan binnen één jaar een pro worden in het organiseren van en brainstormen over evenementen!

Q: Hoe word ik begeleid in mijn NWS-bestuursjaar? 

A: Leiding geven aan NWS klinkt misschien heftig maar is vooral een team-effort! We zorgen ervoor in de overdrachtsperiode dat jij 100% wordt ingewijd in je NWS-portefeuille en takenpakket. Of je nou 1 of 4 sessies nodig hebt: we nemen hier goed de tijd voor zodat jij je comfortabel in je rol voelt! Heb je daarna nog vragen? Je kunt oud-bestuursleden  altijd een berichtje sturen. Naast je nieuwe bestuursleden heb je ook te maken met de Raad van Toezicht (RvT). Elk bestuurslid krijgt voor zijn/haar portefeuille een RvT’er toegewezen. Deze contactpersoon zal jou coachen en helpen als je vragen hebt. Ten derde is er de voorzitter die de interne teamdynamiek in de gaten houdt. Dit jaar had elk bestuurslid 1-op-1’tjes met de voorzitter (in het begin 1x per maand), waar we onze ‘tips en tops’ mee konden bespreken.  Aan het begin en einde van je bestuursjaar wordt je ook nog eens uitgenodigd door Boston Consulting Group (BCG) voor een coaching sessie. Onder hun begeleiding leer je je bestuur én je eigen werkwijze beter kennen. Al met al zijn er dus veel manieren waarop NWS jou laat groeien en op weg zal helpen! 🙂

Q: Ik heb geen/nauwelijks bestuurservaring. Kan ik me alsnog aanmelden voor het bestuur?

A: Natuurlijk! Wat wel écht belangrijk is om een succesvol NWS-bestuursjaar te hebben? Dat je:

  1. Pro-actief bent: je weet van aanpakken en kunt ideeën naar praktijk vertalen.
  2. Enthousiast bent: je hebt affiniteit met de doelen van NWS.
  3. Creatief bent: je hebt nieuwe ideeën over jouw portefeuille en wil die graag realiseren.
  4. Sociaal bent: je kunt goed samenwerken met anderen en bent communicatief vaardig.
  5. Betrouwbaar bent: je teamgenoten kunnen op je rekenen, als jij iets beloofd dan doe je het ook.

Q: Hoe gaan de NWS-bestuursvergaderingen precies?

A: Het NWS-bestuur vergadert via Skype, 1x per week voor max. 60 minuten. Onze Skype-vergaderingen duren tussen de 35 en 60 minuten. De voorzitter uploadt de agenda minstens 24h van tevoren, waar nodig vult de rest van het bestuur de agenda aan met eigen puntjes. I.v.m. tijdzones kan het lastig zijn om vergaderingen te plannen, maar het is tot nu toe altijd wel gelukt. Naast de bestuursvergaderingen kan het zijn dat je een andere Skype-vergadering hebt met 1-2 andere bestuursleden, b.v. in aanloop naar een Scholierendag. Al met al zul je tussen de 5 en 10 uur per week kwijt zijn aan NWS.

Q: Ik studeer in het buitenland in 2019-2020. Kan ik me aanmelden?

A: Yes! Het gebeurt vaak dat een gedeelte (of iedereen) van het NWS-bestuur in het buitenland zit. Daarom vergaderen we altijd via Skype. Door het bestuursjaar heen ontmoet je elkaar bij NWS-evenementen (b.v. de NWS-dag, NWS-scholierendag, DDD etc.). Rondom die evenementen plan je indien mogelijk een bestuursweekend in. Alhoewel de bestuursfunctie onbetaald is worden reiskosten, in overleg met de penningmeester van, naar en binnen NL (waar mogelijk) geheel vergoed.

Q: Bestuursweekend: wat is het?

A: Omdat je een langeafstandsbestuur bent is het fijn om elkaar in real life te ontmoeten. Zo leer je elkaar beter kennen en kun je zaken zoals visie en langetermijndoelen beter bespreken. Met elkaar regel je een plek om te overnachten en bivakkeer je voor 2-3 dagen ergens met elkaar. Gezellig én productief! Je bespreekt plannen voor komende maanden, evalueert (rond december) het functioneren tot dan toe en geeft elkaar feedback. Het bestuursweekend hoeft je niks te kosten: dit wordt volledig vergoed door NWS!

Q: Klinkt super allemaal maar…wat zijn de uitdagingen die erbij komen kijken? 

A: Zoals bij elke nieuwe ervaring zul je ook lastige dingen bij NWS tegenkomen. Feit is dat je elkaar als bestuur niet vaak in in het echt ziet. Communicatiestijlen verschillen en daar moet je (via Skype/whapp) mee leren omgaan. Tip is dan ook: benut de bestuursweekenden om elkaar dan echt beter te leren kennen! Daarnaast kan een NWS-bestuursjaar ook best stressvol zijn rondom de NWS-evenementen, zeker als je er nog een voltijd studie naast doet. Het is prima te combineren maar zorg ervoor dat je je tijd goed indeelt en beslissingen durft te maken (individueel én als bestuur) over wat wel/niet kan qua takenpakket.

Q: Kun je een profielschets geven van ‘de ideale kandidaat’? 

A: Lastig omdat NWS uit zoveel (diverse) mensen bestaat! 🙂 Vaak heeft een NWS-bestuurslid zelf in het buitenland gezeten (uitwisseling, master, bachelor, stage) en heeft daar een supertoffe tijd gehad. Daardoor is z/hij enthousiast om andere scholieren en studenten daarnaar op weg te helpen. Toch hebben we ook een aantal bestuursleden (gehad) die nog niet in het buitenland hebben gestudeerd. Zij zijn gemotiveerd om zich voor NWS in te zetten omdat ze via andere wegen positieve ervaringen hebben opgedaan met de doelgroep (scholieren, studenten, onderwijs, internationalisering) via werk, studie of vrijwilligerswerk. NWS-bestuurders zijn sociaal, zoeken uitdaging en zijn ambitieus. Daarnaast houden ze ook van reizen, nieuwe mensen leren kennen en staan ze met een open blik in de wereld!

En…herken jij je in bovenstaande? Je kunt je tot 17 april aanmelden voor de voorzittersfunctie. Voor alle andere functies is de deadline 12 mei, 23:59. Heb je nog vragen? Stuur een berichtje via FB of neem contact met ons op via e-mail (kun je hier vinden). Uitgebreide beschrijvingen van de bestuursfuncties kun je hier vinden. We zien graag je aanmelding tegemoet!

Studeren in Cambridge: A beginner’s guide

Cambridge. De plek waar studenten vol enthousiasme in hun academic gown, met een uil onder de arm en de “Hogwarts invitation” in de hand hun jaar beginnen. Na een wervelende reis middels platform 9 ¾ beland je in de welkomende atmosfeer van een dropje op de grens tussen stad en natuur. Tussen de breathtaking architecture zie je studenten zwaaien met hun toverstaffen en wegflitsen met time-tuners.

Althans. Dat is het idee dat mijn familie had (en mijn broertjes stiekem nog hebben) toen ik aankondigde in Cambridge te gaan studeren. Ondanks dat er directe vergelijkingen met Hogwarts te trekken zijn – undergraduates spenderen een verontrustende tijd in hun academic gowns – is Cambridge toch net iets minder magisch dan de boeken van J.K. Rowling.

Opgericht in 1209 is de Universiteit van Cambridge een van de twee beroemdste en oudste universiteiten van het Verenigd Koninkrijk (naast the one whose name cannot be spoken). Met meer dan 18,000 studenten, meer dan 11,000 medewerkers, 31 colleges, 150 departementen, faculteiten, 6 schools en andere instituten is het een complexe wirwar van structuren die in elkaar overlopen.

Het is waarschijnlijk onmogelijk om alle mysteries van de structuren en tradities in de universiteit in een blog te ontrafelen, maar zie dit als een fast guide tot de basics van het begrijpen van de Universiteit van Cambridge!

  1. College, faculteiten, departementen en schools

Een van de vele unieke aspecten van Cambridge is het collegiale systeem. Colleges zijn tot op zekere hoogte zelfbesturende instellingen die een integraal deel vormen van de universiteit. Alle studenten en de meeste academici zijn onderdeel van een college. Hun belang ligt voornamelijk in de huisvesting, sociale functies, welzijn en het onderwijs van de bachelor studenten. Cambridge heeft momenteel 31 colleges. Jarenlang werden alleen mannen toegelaten tot de universiteit. De eerste colleges voor vrouwen ontstonden in 1869, maar pas sinds 1947 worden vrouwen toegelaten als “full members”. Van de 31 colleges zijn er momenteel drie die nog enkel vrouwen toelaten. Wanneer je je aanmeldt voor een studie in Cambridge geef je aan welk college je preferentie heeft. Je applicatie zal daarna door de colleges in kwestie worden geëvalueerd en dan is het wachten met spanning en crossed-fingers dat je daar wordt toegelaten. You might belong in hufflepuf where they are just and loyal …

Schools zijn een soort administratieve overlappende groep van faculteiten en andere onderdelen met elk een council. Zo bestaat er bijvoorbeeld “The School of Arts and Humanities” en “The School of Biology”. Onderwijs en onderzoek is onderdeel van de faculteiten en departementen die elk hun eigen sub-structuur hebben, afhankelijk van hun geschiedenis en operationele benodigdheden.

Op deze manier ben je onderdeel van een tal aan verschillende eenheden. Zo val ik zelf onder The School of Clinical Medicine, the Department of Public Health & Primary Care, the Cardiovascular Epidemiology Unit en Newnham College.

 

  1. Bibliotheken en museums

De universiteit heeft in totaal 114 bibliotheken met een centrale onderzoeksbibliotheek die meer dan 8 miljoen exemplaren bevat. Een plek waar je gemakkelijk verdwaald raakt (vooral als de lichten opeens uitgaan). Daarnaast zijn er 8 culturele en wetenschappelijke musea. Het Fitzwilliam Museum is een van de meest bekende musea met een van de grootste collecties van antieke voorwerpen en moderne kunst in West Europa. En het heeft een significante hoeveelheid Nederlandse schilderwerken waarin je jezelf kunt onderdompelen op momenten van heimwee!

 

 

  1. Student unions, societies en sporten

Binnen de universiteit zijn er verschillende representatieve organen voor studenten. De twee algemene organen zijn CUSU (the Cambridge University Students Union) en GU (the Graduate Union). Vaak hebben de verschillende schools ook weer aparte organen waarin studenten betrokken worden. Daarnaast bestaan er honderden verschillende student-run societies (> 700) die studenten met dezelfde interesse

bij elkaar brengen (van een surf society tot een Tolkien society).

Roeien is een bijzonder populaire sport in Cambridge. Colleges roeien tegen elkaar in bumps races en natuurlijk tegen the one whose name cannot be spoke in de beroemde Boat Race.

 

  1. Formal Halls en May Balls

Een van de tradities van Cambridge zijn de zogenaamde Formal Halls waarbij studenten – almost magical – dineren bij kaarslicht in hun academic gowns. Vaak wordt er in het Latijn een gebed voorgedragen vorens de start van de maaltijd.

Het einde van de examenperiode wordt gevierd in een week vol May Balls, de May Week. Dit zijn uitgebreide, weelderige feesten die pas vroeg in de ochtend eindigen. Sommige colleges hebben in het verleden zelfs ontbijt in Parijs aangeboden of een vlucht in een luchtballon.

  1. Punting

Door het hart van Cambridge loopt de rivier de Cam die langs alle achterkanten van de oude colleges loopt. Het is dan ook geen verassing dat “Punting” een van de meest populaire attracties is in Cambridge. Een punt (vlet in het Nederlands) is een klein vaartuig dat gemakkelijk verward kan worden voor een gondola en volgeladen met touristen de wateren van Cambridge onveilig maakt. En jup, zelfs Google Maps heeft het opgenomen als een goed vervoersmiddel naar je volgende college!

 

 

 

  1. De mensen

De lijst van vooraanstaande alumni in de 800 jaar historie van Cambridge is amper bij te houden. Iets wat je merkt overal waar je in Cambridge rondloopt. Van de pub – the Eagle – waar Watson & Crick “hun” ontdekking van het DNA aankondigde, de zuilengallerij in Trinity College waar Newton de snelheid van geluid meette, de hallen waarin Jocelyn Bell Burnell rondliep toen ze pulsars ontdekte.

Maar bovenal; de mensen waarin je dag in dag uit mee omgeven wordt. Elke dag heb je de kans om te leren van de most brilliant minds om je heen. Misschien is dat wel wat Cambridge het meest magical maakt.

________________________________________________________________________________

Voor meer informatie of specifieke vragen mag je altijd en kort berichtje sturen naar Kim via: krv22@cam.ac.uk. 

Studeren in Edinburgh: hoe duur is dat nou eigenlijk?

 

Hoeveel kost dat nou om in het buitenland te studeren? Is dat niet heel duur? Dit soort vragen krijg ik vaak van mensen uit Nederland als ik vertel dat ik in Edinburgh studeer. In deze blog zal ik proberen te laten zien dat dit niet altijd het geval hoeft te zijn en waarom Schotland een aantrekkelijke optie voor een buitenlandse studie is.

Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: Europese studenten die een volledige bachelor studie volgen in Schotland betalen op dit moment geen collegegeld. Volgens de Europese wetgeving mogen landen andere Europese studenten niet meer laten betalen. Aangezien Schotten zelf geen collegegeld betalen, betalen Europeanen dus ook geen collegegeld. Dit is een groot contrast met Engeland waar studenten, zowel Europeanen als Engelsen, £9,250 (€10.400) per jaar aan collegegeld moeten betalen.  Een kleine disclaimer: niemand weet precies hoe Brexit deze regeling gaat beïnvloeden, maar aangezien er sowieso een transitieperiode komt, wordt er verwacht dat studenten die binnen deze transitieperiode beginnen aan een studie nog van deze regeling gebruik kunnen maken. De collegegeld regeling geldt trouwens alleen voor een bachelor studie, master studenten betalen wel collegegeld. Voor PhD studenten zijn vaak ‘stipends’ (soort beurs) van >£20,000 per jaar beschikbaar.

Natuurlijk komt er meer bij kijken dan alleen collegegeld. Een van de grootste uitgave in Edinburgh is de huur. De huurprijzen van Edinburgh worden helaas elk jaar duurder aangezien de stad steeds populairder wordt. Voor een redelijke studentenflat met 2-3 flatmates dicht bij de universiteit betaal je toch wel rond de £400 – £550 (€450 – €620) per maand. Er zijn gelukkig ook goedkopere opties beschikbaar verder van de universiteit vandaan. Je andere uitgaven hangen erg af van je levensstijl. De prijzen van boodschappen zijn vergelijkbaar met Nederland, met een grote uitzondering van alcohol. Aangezien Schotland sinds een 2017 een ‘minimum pricing policy’ heeft voor alcohol is alcohol een stuk duurder geworden. Een goedkope fles wijn kost £5 – £6 en een sixpack bier rond de £6. Een pint kost rond de £3.5 – £4.5 in de meeste pubs. Maar, er zijn ook vele dingen goedkoper hier dan in Nederland. Een telefoonabonnement met 3GB data kost slechts £10 per maand en een ander voordeel is dat iedereen gratis verzekerd is voor zorg via de National Health Service (NHS).

Vanuit Nederland zijn er bovendien een aantal mogelijkheden beschikbaar om je studie te financieren. Aangezien je geen gebruik maakt van je OV-reis product, krijg je elke maand €100 reisvergoeding. Daarnaast kan je gewoon lenen bij DUO tegen dezelfde voorwaarden als Nederlandse studenten dat doen. Een groot verschil met Nederland is dat we een zeer lange zomervakantie hebben: van mei tot september. Veel studenten gebruiken deze maanden om te werken om zo hun studie te bekostigen.

Al met al is het studeren in Schotland zeker te betalen. Natuurlijk kan je het zo duur maken als je wilt, maar de basis (collegegeld, huur, boodschappen en zorgverzekering) kunnen zeker met een bijbaantje en hulp van de Nederlandse overheid bekostigd worden!

_____________________________________________________________________________

Heb je vragen naar aanleiding van deze (of een andere) blog? Thomas helpt je graag verder; stuur hem daarom gerust een berichtje via s1507945@ed.ac.uk

Aanmelden voor de Gates Cambridge Scholarship: Be you!

Daar zit je dan. Starend naar je scherm met de Gates Cambridge Scholarship Application open. De deadline is in een aantal dagen.

“Please describe below – in not more than 500 words – how your interests, achievements, both academic and extracurricular, demonstrate a capacity for leadership and a commitment to improving the lives of others. Please also set out why you think there is a good fit between your professional aspirations and the graduate programme at Cambridge for which you are applying”.  

Het Gates Cambridge Scholarship Programma is een scholarship voor postgraduate studenten van buiten het Verenigd Koninkrijk aan de University of Cambridge. De scholarship is opgericht in 2000 na een donatie van de Bill & Melinda Gates Foundation. De full-cost prestigieuze scholarship is competitief. Ruim 5700 studenten melden zich aan elk jaar met een succes percentage van 1% in de internationale rondes. Tijdens je applicatie zijn er diverse hurdles die je moet overkomen; genomineerd worden door je departement, geshortlist worden, voor een interview gevraagd worden en dan geselecteerd worden door een panel.

No pressure. Je kijkt opnieuw naar je scherm. Hoe pak je dit aan?

First of all; breathe. Net als elke andere applicatie is er altijd een factor van geluk. Er zijn duizenden mensen die zich aanmelden en veel van hen zijn gelijk op papier. Heb vertrouwen in jezelf, je academic record en waar je voor staat. De diversiteit in de ervaring, achtergrond en interesse die scholars hebben die voldoen aan de selectie criteria is enorm. Highlight daarom jouw individuele verhaal en prestaties. Blijf positief! Met hard werk en een beetje geluk kun je de applicatie en het interview proces overwinnen.

  1. Begin op tijd

Hoewel lichtelijk ironisch gezien de timing van deze blog, een algemene tip is altijd om op tijd te beginnen. Een applicatie proces neemt tijd in beslag en de Gates applicatie is gekoppeld aan het algemene aanmeldingsproces voor de University of Cambridge. Dit betekent dat je alle documenten die verwacht worden door de universiteit, je curriculum vitae, academische resultaten, een onderzoeksvoorstel (als PhD student) en je Gates motivatie op hetzelfde moment moet inleveren.

Daarnaast vereist je applicatie twee academische en een Gates (persoonlijke) referentie. Dit wordt gebruikt door de Gates trust om een grote groep academic superstars te reduceren tot een kleinere groep die aan alle criteria voldoen waarop de scholarship selecteert. Voor je Gates referentie is het belangrijk om iemand te vragen die weet waar Gates Cambridge voor staat en familiair is met jouw kwaliteiten. Het is prima om een van je academische referenties te vragen als referentie voor Gates. Het is echter wel van belang dat die referentie specifiek kan schrijven over jouw geschiktheid voor de Gates Scholarship. Het is altijd handig om de key details over de scholarship naar je Gates referentie op te sturen en duidelijk te maken dat de trust niet op zoek is naar een template referentie (wie is daar wel naar op zoek!?).

  1. Vind je potentiele supervisor sooner rather than later

Voor het onderzoek onderdeel (als PhD) van je applicatie is het belangrijk om op tijd een potentiele supervisor te identificeren. Neem de tijd om vast te stellen met wie je wilt werken en leg het contact! Zelf had ik het geluk dat ik mijn supervisor al kende via mijn MPhil in Public Health, maar anders kan je simpelweg een mail naar de mensen sturen waar je interesse in hebt om mee te werken.

Als je je aanmeld voor een MPhil of andere course-based programs dan is dit vaak niet nodig. Echter is het wel van belang dat je duidelijk bent in je motivatie waarom het programma een perfecte fit is voor jou.

  1. Houd altijd de selectie criteria van de Gates Trust in je achterhoofd.

Of het nou is tijdens het opstellen van je curriculum vitae of het schrijven van je Gates motivatie: het is van belang om altijd de vier selectie criteria van de scholarship in je achterhoofd te houden.

  • Leadership potential

Succesvolle applicaties zijn in staat om te laten zien dat ze het vermogen hebben om te leiden. “Take others with them” is centraal in het programma. Leiderschapskwaliteiten kun je laten zien op meerdere manieren, maar het is vooral belangrijk om je eigen verhaal te vertellen over jouw leiderschapskwaliteiten. Ben je bijvoorbeeld een leider geweest in jouw campus of in community organisaties?

  • Academic excellence

Het wordt verwacht van Gates Scholars dat ze academisch outstanding zijn en de capaciteit hebben om een significante contributie te maken tot hun veld. Het is van belang dat degene die geselecteerd worden voor de scholarship een grote kans hebben tot succes in Cambridge. De universiteit vraagt dan ook een minimale GPA van 3.5 tijdens het aanmeldingsproces en gemiddeld is het GPA van mensen geselecteerd voor een Gates interview 3.92. Dit is waar het eerste gras wordt weggemaaid.

  • A commitment to improving the lives of others

Het meest definiërende van de scholarship is de inzet die scholars tonen voor het algemeen belang –commitment to work for the greater good. De scholarship wil dan ook bewijs zien van een genuine commitment om anderen te helpen. Hoe maak jij een positieve impact? En hoe kan dit programma jouw helpen to save the world?

  • A good academic fit with Cambridge

Waarom Cambridge en niet Oxford, London, Newcastle? Uit je applicatie moet duidelijk zijn waarom je specifiek in Cambridge wil studeren. Denk bijvoorbeeld aan de supervisors, resources, de specifieke opleiding, de potentiele carrièremogelijkheden. Het is belangrijk dat je overtuigend kan zijn in waarom je ervoor kiest om je postgraduate degree in Cambridge te doen.

500 woorden is alles wat je hebt voor je Gates motivatie. Dat betekent dat elk woord telt. Schrijf draft na draft. Laat het lezen door mensen die je vertrouwt (collega’s, vrienden, familie, mentors) en vraag hun input op je content en schrijfstijl. Zorg ervoor dat je motivatie duidelijk maakt waarom jij aan alle vier de bovenstaande criteria voldoet en wees hierin specifiek. Wat heb je gedaan dat duidelijk maakt dat je aan elk criterium voldoet?

  1. Wees niet bang om anderen te vragen om hulp

“The strong individual is the one who asks for help when they need it”. Wees niet bang om te vragen om hulp tijdens het proces: van het schrijven van je motivatie tot het voorbereiden voor een interview. Vrienden, familie en collega’s zijn vaak in staat dingen te zien die jij over het hoofd ziet. Voor mij was dat niet anders! As a matter of fact: het was mijn beste vriend die suggererende om me aam te melden voor de Gates scholarship. Met zijn indringende vragen hielp hij m’n essays vorm te geven en me voor te bereiden op m’n interview. Diverse professors hebben me geholpen met een practise interview, m’n supervisor hielp met m’n onderzoeksvoorstel en tal van Engelse vrienden hielpen me met het corrigeren van m’n Engels. Al deze verschillende meningen en ingangspunten helpen je om je applicatie vorm te geven tot een masterpiece waar je trots op kunt zijn. Vergeet iedereen die je geholpen heeft niet te bedanken met een vriendelijk kaartje of chocolade, al deze mensen geloven in je en willen je helpen je optimale mogelijkheden te bereiken!

Hoe stressvol het ook is, realiseer je dat een applicatie proces op zich al een leerproces is. Het geeft je de mogelijkheid te reflecteren op wat je hebt gedaan, waar je naar toe wilt en een kans jezelf te representeren. Probeer ervan te genieten en het te zien als iets leuks!

Bloed, zweet, en veel tranen (van geluk) hebben gevloeid tijdens mijn applicatie en interview. Het beste advies dat ik of iemand anders je dan ook mogelijk kan geven is: leg je ziel in je applicatie. Zorg ervoor dat het review committee kan zien wie jij bent. In mijn essay schreef ik vooral over mijn passie voor Global Health en mijn gedrevenheid om iets te DOEN om de wereld te veranderen “a world where people can live in a safe environment, in equality and in a state of physcial, mental and social well-being.”. Ik schreef over mijn extracurriculaire activiteiten en hoe ik Global Health research wilden combineren met advocacy. Ik schreef over de ervaring die ik had in leadership roles en waarom de University of Cambridge specifiek de beste optie voor mij was.

Nooit had ik zelf verwacht dat ik uitgenodigd zou worden voor een interview. To share a little secret: op de dag van het interview zelf was ik zo zenuwachtig dat ik bijna niet was gegaan (waarom zouden ze immers mij selecteren?!)! Het was dat m’n beste vriend me letterlijk naar het gebouw van het interview duwde. En het interview was een van de leukste gesprekken die ik heb gehad! Het panel kent je applicatie van onder en boven. Ik kon uitgebreid vertellen over m’n passie voor Global Health, het belang en de details van m’n onderzoek. Ze vroegen specifiek naar dingen als waarom ik van Biomedische Wetenschappen naar Public Health was geswitched en waarom ik bepaalde dingen includeerde in mijn onderzoek.

Je aanmelden voor de Gates Scholarship is een heel avontuur. Geloof in jezelf en stay cool! Ik kan je niet garanderen dat deze tips je helpen om geaccepteerd te worden voor een Gates Scholarship. Niemand kan je dat garanderen. Echter hoop ik dat na het lezen van deze korte tips je met iets meer vertrouwen (en plezier) naar je applicatie kunt kijken.

You might be dissapointed if you don’t get it, but you are doomed if you don’t try! I believe in you!

________________________________________________________________________________

Voor meer informatie: https://www.gatescambridge.org/apply/deadlines of  stuur een kort berichtje naar krv22@cam.ac.uk. 

Edinburgh: stad van Quidditch, wine tasting, Dutch society & nog veel meer…

Een introductie tot Edinburgh

Daar is die dan, mijn eerste NWS blog. Deze blog zal ik gebruiken om mij wat beter voor te stellen en ik zal een globaal idee geven over het studentenleven aan de University of Edinburgh. Ik ben net aan mijn vierde en laatste jaar van mijn bachelor Infectious Diseases begonnen. Ik ben hier dus al een tijdje en Edinburgh voelt echt als een tweede thuis. De universiteit ligt midden in het stadscentrum wat betekent dat je als student volop kan meedoen aan het stadsleven. Edinburgh is de hoofdstad van Schotland dus er is altijd wel wat te doen. Er zijn vele pubs, clubs, coffeeshops, verscheidene musea en parken. Lopend door het historische centrum kom je kastelen, kathedralen en geheime steegjes tegen. De stad doet vaak aan een Harry Potter filmset denken. Dit is geen toeval aangezien J.K. Rowling hier haar eerste Harry Potter boek schreef.  Als hoogtepunt staat er een uitgedoofde vulkaan van 251 meter midden in de stad: Arthur’s Seat. Na een flinke klim word je beloont met een prachtig uitzicht over de stad, de zee en de Schotse heuvels in de verte.

Niet alleen de stad heeft veel te bieden, de universiteit biedt ook veel mogelijkheden aan. The University of Edinburgh heeft een zeer actieve student union. Er zijn hier geen studentenvereniging zoals in Nederland, maar we hebben wel vele societies. Je kan het zo gek niet bedenken of er is wel een society voor. Houd je van hummus? Mooi, want er is een hummus society die elke week een hummus tasting houdt. Wil je quidditch (zwerkbal) spelen? Geen probleem, we hebben er een society voor. Zelf ben ik lid van de wine society. Naast wekelijkse wine tastings ben ik ook lid van hun blind tasting team waar we tegen andere Schotse en Europese universiteiten strijden. Daarnaast ben ik dit jaar voorzitter van twee societies: de NWS Dutch Society en The International and Exchange Student Society. Het is heel gemakkelijk om betrokken te raken bij verschillende societies. De universiteit organiseert een welcome week aan het begin van het semester en deel van de welcome week is de fresher’s fair. Tijdens de fresher’s fair hebben alle verschillende society een stall waar je meer informatie kan krijgen over de society en je je meteen kunt inschrijven. Mijn advies: probeer zoveel mogelijk societies uit. Deze kans krijg je niet in Nederland dus maak er volop gebruik van!  Heb je vragen over Edinburgh aan de hand van deze blog? Neem gerust contact met me op: s1507945@ed.ac.uk

Uitzicht op Arthur’s Seat van een van de gebouwen van de universiteit.