Brexit Blog: De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier, of toch niet?

“De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier”, of toch niet? Hoe verwarrend deze zin was voor het koningslied in 2013, hoe verwarrend hij nog steeds is in de context van de Brexit. We zijn inmiddels 3 jaar, 3 prime ministers en vele plot twists verder en nog steeds is er geen duidelijkheid. Als ik Boris Johnson moet geloven gaat het nu echt op 31 oktober gebeuren, do or die. In deze blog wil ik graag mijn belevingen delen als EU-student in het Verenigd Koninkrijk de afgelopen 3 jaar.

Ik weet de dag van de uitslag nog goed. Het was 24 juni 2016 en ik was toen Bulgarije op vakantie met een aantal Engelse vrienden. Ze hadden allen niet gestemd in het referendum aangezien ze er van overtuigd waren dat het toch wel goed zou komen en dat de Britten in de EU zouden blijven. Oh boy wat zaten ze fout. Vol ongeloof keek ik naar de uitslag: The United Kingdom has voted to leave the European Union stond er groots op het televisiescherm. Mijn Engelse vrienden deden er nog een beetje lacherig over, zoals ze wel vaker doen. Echte emoties tonen schijnt toch lastig te zijn: “We don’t need the EU”, “finally more jobs for English people” etc. maar het eerste effect was voor hen al meteen merkbaar: de pond was met meer dan 10 procent gekelderd en alles in Bulgarije werd automatisch ietsje duurder voor hen.

De tijd die daarop volgde merkte ik vrij weinig van de Brexit, behalve dat alles opeens een stuk goedkoper was geworden. Voor de Brexit betaalde ik 1.44 euro voor een pond, nu was dat slechts 1.10 euro. In Schotland merkte ik vrij weinig van een anti-EU sentiment, al had ik gehoord dat dit in Engeland wat hoger lag. Het duidelijkst was een anti-EU sentiment merkbaar bij de Wetherspoons. Dit is een zeer bekende Britse pub keten van wie de eigenaar een bekende voorstander van de Brexit is. Opeens moest de keten niets meer hebben van alle drankjes “from the continent” en alles was nu “proudly made in Britain”. De keten verspreidde zelfs haar eigen magazine met een hoop anti-EU sentiment.

De meeste effecten werden pas vorig jaar duidelijk, vlak voor de originele Brexit dag van 29 maart 2019. Opeens moesten EU-burgers zich gaan registeren om te mogen blijven, kwamen er informatiecampagnes op bushokjes en TV en kwam de Schotse overheid op de proppen met een propaganda filmpje om EU-citizens in Schotland te houden. En toen liep alles met een sisser af, voor nu…

De tijd zal leren wat er de komende maand gaat gebeuren. Er heerst nog zeer grote onduidelijkheid en om eerlijk te zijn heb ik geen idee wat voor rechten / status EU-citizens in de UK gaan hebben. De ene keer blijf je wel recht hebben op zorg en vrij reizen, de andere keer weer niet. Ik hoop natuurlijk dat de hele Brexit geannuleerd wordt, maar of dat echt zal gebeuren denk ik eerlijk gezegd niet. In Schotland is er nu ook weer een hoop politiek gerommel. Het woord independence staat weer hoog op de agenda en er lijkt nog dit keer wel een meerderheid voor te zijn.

Al met al kan je stellen dat de Brexit een hoop teweeg heeft gebracht. En voor welke reden? Daar zal ik voor altijd naar blijven gissen.

_______________________________________________________________________

Meer vragen over Edinburgh? Laat het me weten via: s1507945@ed.ac.uk

MythBusters: Edinburgh editie

Als ik thuis in Nederland aan mensen vertel dat ik in Edinburgh in Schotland studeer krijg ik vaak de reactie: maar waarom dan, het is daar toch altijd grijs, grauw en koud? Misschien is deze perceptie gecreëerd door het Goede Doel met het liedje België waarin de songtekst luidt: ‘K Wil niet wonen in Schotland, want Schotland daar is ’t me te nat. Fair enough, het weer is hier niet altijd geweldig, maar totaal niet zo slecht as iedereen denkt! Ik wil deze blog graag gebruiken om een paar mythes over Edinburgh te ontkrachten en daarnaast zal ik vertellen over een paar cultuurverschillen die me zijn opgevallen.

Ten eerste, het weer. Het regent verassend weinig in Edinburgh. Edinburgh light in een zogenaamde regenschaduw. Voor de heuvels rondom Edinburgh stijgen de wolken op en daar valt dus de regen. Achter de heuvels, in de stad dus, regent het daardoor minder. Zo regent het in Glasgow, aan de west-kust, twee keer zoveel dan in Edinburgh. Daarnaast wordt het in Edinburgh niet vaak erg koud. Edinburgh’s ligging aan de zee zorgt ervoor dat er geen enorme temperatuurverschillen zijn. In de winter is het ongeveer vier graden en in de zomer rond de achttien graden gemiddeld.

Een andere zorg die sommige studenten hebben als ze naar Schotland komen: wat als ik niets van de Schotten begrijp door hun zware accent? Maak je maar geen zorgen, in Edinburgh is het Schotse accent erg mild. Dat in groot contrast met het accent in noorden van het land. Zelfs na vier jaar in Schotland heb ik soms grote moeite om de mensen in het noorden te begrijpen. Het Edinburgh accent wordt soms wel eens ‘te Engels’ genoemd, wat betekent dat het erg mild is en je totaal geen probleem zult hebben met het accent te begrijpen.

Ten slotte een paar cultuurverschillen. Mensen zijn hier ontzettend beleefd! Please, thank you zul je veel vaker gaan gebruiken dan in Nederland. Men bedankt hier de buschauffeur bijvoorbeeld! Een ander voordeel van de U.K.: je krijgt meer bier voor je geld. Wanneer je een biertje besteld krijg je een pint (een halve liter) en gelukkig niet zo’n klein vaasje als in Nederland. Het is altijd gek om terug naar Nederland te gaan en opeens zo’n klein glaasje in je hand te hebben. Een ding dat ik wel mis van Nederland is dat je hier niet overal zomaar naar toe kan fietsen. Er zijn in Edinburgh wel fietspaden, maar de attitude naar fietsers in heel anders. Het is bijvoorbeeld heel normaal om midden op het fietspad je auto te parkeren!

_______________________________________________________________________

Meer vragen over Edinburgh? Laat het me weten via: s1507945@ed.ac.uk

NWS Edinburgh leeft en zoekt Nederlandse studenten!

NWS Edinburgh

 

Rondom en in Edinburgh zijn vier universiteiten: Queen Margaret, Heriot-Watt, Edinburgh Napier en Edinburgh University. Het is dus een drukke en levendige studentenstad: er wonen meer dan 37 duizend studenten en dat is bijna één op de tien inwoners!

En natuurlijk zitten hier Nederlandse globetrotters tussen! Precieze getallen zijn onduidelijk, maar alleen al een Edinburgh University studeren rond de 250 Nederlanders. De NWS was hier een tijdje niet zo actief, maar na het sluiten van een samenwerkingsverband met de Dutch Society gelieerd aan Edinburgh University is dat verleden tijd.

Dus, studeer, of ga je studeren, in Edinburgh en lijkt het je leuk om een netwerk op te bouwen met andere Nederlanders hier? Neem dan een kijkje op de website van de plaatselijke Dutch Society, www.eudutchsociety.com voor alle details en kom een keer langs bij een NWS Dutch Society social!

 

Hartelijke groet,

 

Mees van den Berg

Voorzitter van de Dutch Society en plaatselijk vertegenwoordiger van de NWS

 

Untitled

Programma Scholierendag 7 september – nog enkele studentvoorlichters gezocht!

Op zaterdag 7 september aanstaande organiseert NWS een informatiedag voor scholieren in Amsterdam. De dag is bedoeld voor scholieren die er nieuwsgierig naar zijn om meteen hun volledige bachelor in het buitenland te doen. Al jaren gaan de meeste Nederlandse studenten pas na hun bachelor naar het buitenland. NWS wil daar nu verandering in brengen en jij kan daar aan bijdragen!

Heb jij broertjes/zusjes, neefjes/nichtjes of kennissen tussen de 16 en 18 die nieuwsgierig zijn naar studeren in het buitenland? Attendeer ze dan op deze dag!

Of wil jij zelf jouw ervaringen met de nieuwe generatie buitenlandstudeerders delen? Meld je dan nu aan als voorlichter voor de NWS Scholierendag (voorlichting@wereldwijdestudenten.nl)! We zoeken nog enkele studenten!

Partners Scholierendag