NWS groeit nog steeds

Nederlandse Wereldwijde Studenten is een jonge organisatie, en daarom is het belangrijk om in de gaten te houden dat we blijven groeien. Onze database is ondertussen al gegroeid tot meer dan 4000 leden, en hier zijn we trots op, maar er is natuurlijk nog ruimte voor veel meer leden.

De afgelopen jaren heeft NWS veel progressie gemaakt in het aantrekken en helpen van scholieren en bachelor-studenten. Zo werd het afgelopen jaar de eerste scholierendag georganiseerd en die werd zo goed bezocht, dat deze dit jaar weer een herhaling krijgt. In het verleden waren veel Nederlandse studenten die naar het buitenland vertrokken geïnteresseerd in masteropleidingen, maar we zien dat bachelorstudenten ook steeds vaker een vertrek naar het buitenland overwegen.

Nog altijd studeren veel van de NWS-leden vanuit het Verenigd Koninkrijk, maar ook zien we NWS steeds meer inschrijvingen vanuit andere landen binnen komen. Vandaar dat we de afgelopen meer clubs in andere landen zijn gaan ondersteunen. Bijvoorbeeld in Duitsland en in Zweden. Ook steeds meer samenwerkingen wijzen hierop; zoals bijvoorbeeld onze samenwerking met UStudy. Daarnaast krijgen we steeds meer verzoeken tot samenwerking, wat wij als uitermate positief ervaren.

Ook op de social media groeien wij nog steeds. Op Facebook hebben we al meer dan 1500 leden verzameld, daarnaast is onze LinkedIn pagina in leden verdubbeld. Zo blijven we meer studenten bereiken. Daarnaast was het NWS-onderzoek een groot succes, zo was er een publicatie in de Sp!ts, en pikten diverse grote studentenmagazines het op. Ook waren wij trots het op het feit dat het onderzoek in ontvangst werd genomen door het Ministerie OC&W en dat sommige van onze adviezen terug waren te zien in de reactie van de minister. Natuurlijk hopen wij dat dit uiteindelijk leidt tot echte hervormingen in het Hoger Onderwijs, en dat internationalisering daar echt op de agenda komt te staan.

Ook het komend jaar staat er weer een nieuw NWS-onderzoek op het programma, met nog veel meer nieuwe evenementen en activiteiten. Houdt ons dus in de gaten, en heb je ondertussen nog tips voor ons hoe wij het beter kunnen doen en nog meer groeien? Laat het ons dan hier weten!

 

 

 

 

Kostenoverzicht voor studeren in Londen en Oxford

Kostenoverzicht voor studeren in Londen en Oxford

Veel NWS-ers studeren in Londen, en nog veel meer zullen hen volgen. De geweldig stad, met prachtige architectuur, toffe bars en nog wel een miljoen andere dingen die je kan doen; het is begrijpelijk dat veel Nederlanders ervoor kiezen om naar Londen te verhuizen. Tamara studeerde de laatste drie jaar met ontzettend veel plezier in deze wereldstad, en om ons een beetje te helpen heeft zij bijgehouden hoeveel zij maandelijks uitgaf. Londen is wel een stuk duurder, maar je kan dit verschil vaak goed maken door een bijbaantje naast je school te nemen. Hopelijk geeft dit overzicht een duidelijk beeld van wat studeren in Londen kost! Het NWS wilt graag meer van dit soort kostenoverzichten publiceren, dus studeer jij in het buitenland en je wilt ons helpen? Laat dit dan weten aan promotie@wereldwijdestudenten.nl

Studeren in Londen (in ponden per maand)
Collegegeld 300
Huur 630
Rekening (gas, water, licht, internet, telefoon) 95
Boodschappen 175
Kleding 70
OV 80
Vrije tijd 110
Overig 65
Totaal 1525 pond (1786 Euro)

Kosten Oxford

Door Jesse Groenewegen

Studeren in Engeland is duur. Het collegegeld ligt hoger en het levensonderhoud is duurder dan in Nederland. Sinds 2012 mogen universiteiten maximaal 9,000 pond collegegeld in rekening brengen voor een jaar bachelor-studie en naar schatting driekwart van de Engelse universiteiten doet dat ook[1].

Voor een studie op masterniveau bestaan geen limieten en de collegegelden verschillen dus ook sterk per studie en per universiteit. Een nuttige vuistregel is hier dat hoe meer je na de studie waarschijnlijk gaat verdienen, hoe hoger het collegegeld. Een master financial economics aan de Universiteit van Oxford kost 32,500 pond per jaar, een master Medieval Studies aan dezelfde universiteit 5,935 pond[2].

De huren in Londen, Oxford en Cambridge zijn hoog. Reken op gemiddeld 500 pond (~600 euro) per maand voor deze steden. Dit kan natuurlijk sterk varieren afhankelijk van je precieze locatie. Een kamer met eigen badkamer in Covent Garden (hartje Londen) zal veel duurder zijn dan een gedeeld appartement in Stepney Green (30 minuten van centrum Londen), bijvoorbeeld. De gemiddelde kamerhuur in andere steden in het Verenigd Koninkrijk ligt wat lager.

Bier is daarentegen wel wat goedkoper dan in Nederland. Een typische pint kost in Engeland 3 pond, in Nederland omgerekend 3 pond 40[3].

In tabel 1 staat een overzicht van wat een typische bachelorstudent in Oxford mag verwachten uit te geven per maand. Reiskosten naar het Verenigd Koninkrijk en een Nederlandse zorgverzekering zijn nog niet meegenomen (al valt dat laatste met zorgtoeslag erg mee).

Tabel 1: voorbeeld maandelijkse uitgaven voor bachelorstudent in Oxford, in ponden

Uitgavepost Prijs
Collegegeld 750
College fee* 220
Huur (inclusief) 500
Eten 270
Sociale activiteiten (feestjes, bier, uit eten) 80
Studiematerialen (boeken, papier, printen, etc) 50
Overig (telefoon, medicijnen, etc) 30
Totaal 1,900

*In Oxford betalen studenten naast het collegegeld ook nog een college fee aan het college waaraan ze verbonden zijn. Deze fee ligt tussen de 2,500 en 3,000 pond per jaar

Bron: University of Oxford[4]

Omgerekend naar euro’s, fluctueren de maandelijkse kosten jaarlijks behoorlijk, afhankelijk van de euro-pond wisselkoers. Wat dat betreft is het momenteel gunstig om in het Verenigd Koninkrijk te studeren. De pond is zo’n twintig procent goedkoper dan in 2007[5].


Kostenplaatje studeren in Oxford

Oxford is op Londen na de duurste stad in het Verenigd Koninkrijk. Het collegejaar duurt effectief 9 maanden, omdat het start in oktober en eindigt in juni. Dat uit zich in een relatief hoog kostenplaatje, zoals hieronder uiteengezet. Het is daarbij belangrijk om onderscheid te maken tussen undergraduate (bachelor) en graduate (master/DPhil) students voor de kosten (tuition fee, college fee en huur).

De Universiteit van Oxford omvat 38 colleges. Studenten wonen vaak op de campus van hun college, maar door academische en sociale activiteiten is er erg veel interactie met studenten van andere colleges binnen de universiteit. Daarnaast is er ook een tweede universiteit in de stad, de Oxford Brookes University, die minder internationale, maar wel regionale bekendheid geniet.

Undergraduates

Het collegegeld voor undergraduates bestaat alleen uit een tuition fee van £9,000.[1]  Undergraduates hoeven geen college fee te betalen (vergelijk onder). Ze moeten wel vaak verplicht op de campus wonen gedurende de drie terms van het jaar. Tussen de terms in mogen ze echter meestal niet in hun kamer verblijven en gaan ze terug naar het ouderlijk huis.. Dit betekent dus dat een undergraduate effectief 6 á 7 maanden in Oxford verblijft en huur betaalt aan het college in plaats van 9 maanden in onafhankelijke studentenbehuizing. De huur bedraagt over het algemeen rond de £600 per maand.

Tabel 1: voorbeeld maandelijkse uitgaven voor een undergraduate student in Oxford, in ponden (uitgaande van 9 maanden)

Uitgavepost Prijs
Collegegeld 1000
Huur (totaal 3.600-4.200, maar verdeeld over 9 maanden) 450
Eten 300
Sociale activiteiten (feestjes, consumpties, uit eten) 100
Studiematerialen (boeken, papier, printen, etc.) 50
Overig (telefoon, medicijnen, etc.) 30
Totaal 2,080

 

Graduates

Voor graduates bestaat het collegegeld uit twee delen. Allereerst betalen graduates een tuition fee die afhankelijk is van het academische programma. Zie voor alle tuition fees: https://www.ox.ac.uk/students/fees-funding/fees/rates. Daarnaast betalen graduates nog een vaste college fee die £2.933 bedraagt voor het academisch jaar 2016/17. [2] Verder wonen graduates over het algemeen niet op de campus maar in college accommodatie buiten de campus voor het gehele academische jaar (dit kan per college verschillen, vooral voor de 6 graduate-only colleges). Vaak is de prijs van de college accommodatie off-campus ongeveer hetzelfde als het wonen op de campus, ca. £600 per maand.

Tabel 2: voorbeeld maandelijkse uitgaven voor een graduate student in Oxford, in ponden (uitgaande van 9 maanden)

Uitgavepost Prijs
Collegegeld 500-2000
College fee 325
Huur (totaal 5.200) 600
Eten 300
Sociale activiteiten (feestjes, consumpties, uit eten) 100
Studiematerialen (boeken, papier, printen, etc.) 50
Overig (telefoon, medicijnen, etc.) 30
Totaal 1,905-3,405

 

Overige uitgaven

Voor de overige uitgaven hoeft geen onderscheid gemaakt te worden tussen graduates en undegraduates. Eén van de meest bijzondere dingen die Oxford zo uniek maakt is de dining hall. Elk college heeft een dining hall waar je twee of drie keer per dag kunt eten. De prijs van een maaltijd in de dining hall verschilt per college. Bij het ene college kost het avondeten £3 en bij een ander kan het zo maar weer £6 zijn. Voor ontbijt en lunch gelden ook verschillende tarieven per college. Naast de normale mogelijkheid voor avondeten hebben colleges ook nog formal halls gedurende de term. Deze kosten vaak tussen de £10 en £20 en omvat een driegangendiner al dan niet met wijn.

Wat betreft sociale activiteiten heeft Oxford ook veel te bieden. De stad heeft meer dan 100 pubs, de 38 colleges organiseren vaak feesten (deze worden ‘BOPs’ genoemd) en er zijn een aantal clubs. De prijs per pint is ongeveer £4 in een pub terwijl college bars vaak alcohol aanbieden tegen een gereduceerd tarief van rond de £2.

 

[1] https://www.ox.ac.uk/students/fees-funding/fees/rates

[2] https://www.ox.ac.uk/students/fees-funding/fees/college?wssl=1

 

Tekst: Mees Vergouwen

Mees Vergouwen studeerde in het jaar 2015/2016 rechten aan de Universiteit van Oxford bij Exeter College in het kader van zijn bachelor Fiscaal Recht. Gedurende dit jaar was hij secretaris van NWS-Oxford. Neem gerust contact op met Mees via de ledenpagina als je nog vragen hebt over het studeren in Oxford.

NWS-Scholierendag groot succes!

IMG_1784Op zaterdag 7 september organiseerde NWS samen met het Barlaeus Gymnasium voor het eerst een informatiedag voor scholieren die direct na de middelbare school in het buitenland willen gaan studeren. De dag was een groot succes! Meer dan honderd scholieren en hun ouders hebben de dag bezocht, en er zijn veel nieuwe scholieren enthousiast gemaakt over studeren in het buitenland.

Na een hartelijk onthaal begon de dag meteen met een presentatie van Oxford University over studeren aan Oxford en Cambridge. Het grote aantal bezoekers paste niet allemaal in de aula van de school. Gelukkig konden de overige aanwezigen de presentatie volgen via een live video verbinding in lokalen naast de aula.

Direct na de presentatie konden de bezoekers doorstromen naar een informatie beurs in de aanliggende lokalen. Diverse organisaties die studeren in specifieke landen promoten waren daar aanwezig – Campus France voor studeren in Frankrijk, het net opgerichte Duitsland Instituut Amsterdam (DIA) voor studeren in Duitsland, en UStudy voor studeren in de V.S. Ook waren er twintig NWS-leden aanwezig om te vertellen over hun studie-ervaringen in het buitenland.

De bezoekers van de dag waren erg enthousiast. Vooral het directe contact met studenten werd gewaardeerd. Er werden lange gesprekken gevoerd, en veel informatie uitgewisseld. Ook van de kant van de studenten was er veel enthousiasme te merken. Veel merkte op hoe leuk het was om over hun eigen ervaringen te kunnen praten, en andere mensen te kunnen inspireren. Gezien het grote succes van de dag zal deze ook volgend jaar weer georganiseerd worden.

Als conclusie wil het NWS graag meenemen dat in het buitenland studeren nog steeds in populariteit toeneemt en deze dag bewijst dat dit onderwerp dus ook onder middelbare scholieren leeft. Het NWS wilt zich daarom ook meer gaan concentreren op scholieren, zodat zij deze groep beter kunnen assisteren als het gaat om een studie in het buitenland.

Heb je interesse om ook over je ervaringen te komen vertellen tijdens de NWS Scholierendag in september volgend jaar? Of heb je de scholierendag gemist en wil je extra informatie over studeren in het buitenland? Stuur dan even een mailtje naar l.zijnen@wereldwijdestudenten.nl dan zorgen wij dat we je op de hoogte houden over de dag.
Kijk hier voor nog meer foto’s van de NWS-scholierendag.
                                                                        
Partners Scholierendag

Nieuwe NWS-voorzitter vol goede moed

Vooruitblik van de nieuwe voorzitter 

Lieve leden,

Voor de meesten van jullie begint het nieuw collegejaar bijna. Daarbij hoort ook een nieuw bestuur. In het laatste weekend van augustus hebben we voor het eerst allemaal kennisgemaakt en daarom stel ik de nieuwe bestuursleden graag aan jullie voor. Ik begin met Lana Askari, die zich een jaar zal inzetten voor NWS als secretaris vanuit Manchester. De acquisitie en financiële administratie zal vanuit Nederland en Uppsala gedaan worden door Woudina Speldenbrink. Nick Hirschstein zal zich, ook vanuit Uppsala, als Bestuurslid PR & Promotie inzetten om ervoor te zorgen dat iedereen dit naar het buitenland in ieder geval één keer van NWS heeft gehoord. Lune Zijnen zal zich inzetten voor Voorlichting en de NWS Scholierendag vanuit Canterbury en Lisa Geurts zal zich vanuit London inzetten voor als onze NWS-clubs. Tenslotte gaat Jesse Groenewegen, een MPhil-lotgenoot van mij uit Oxford, de haalbaarheid van een speciale NWS-Beurs onderzoeken. Het is de eerste keer dat hiervoor een speciale functie in het leven is geroepen. Met mijzelf hebben jullie in de vorige nieuwsbrief al even kennis gemaakt.

Afgelopen weekend, bij de officiële start van het nieuwe bestuursjaar, hebben we elkaar leren kennen en zijn we hard bezig geweest met het opstellen van een beleidsplan. Hierover horen jullie binnenkort meer.

We kijken er allemaal naar uit ons een jaar voor jullie in te zetten en we kunnen niet wachten om zoveel mogelijk leden te ontmoeten.

Hopelijk tot snel!

 

Jasper van Dijk

Voorzitter NWS 2013-2014

University of Oxford

 

Programma Scholierendag 7 september – nog enkele studentvoorlichters gezocht!

Op zaterdag 7 september aanstaande organiseert NWS een informatiedag voor scholieren in Amsterdam. De dag is bedoeld voor scholieren die er nieuwsgierig naar zijn om meteen hun volledige bachelor in het buitenland te doen. Al jaren gaan de meeste Nederlandse studenten pas na hun bachelor naar het buitenland. NWS wil daar nu verandering in brengen en jij kan daar aan bijdragen!

Heb jij broertjes/zusjes, neefjes/nichtjes of kennissen tussen de 16 en 18 die nieuwsgierig zijn naar studeren in het buitenland? Attendeer ze dan op deze dag!

Of wil jij zelf jouw ervaringen met de nieuwe generatie buitenlandstudeerders delen? Meld je dan nu aan als voorlichter voor de NWS Scholierendag (voorlichting@wereldwijdestudenten.nl)! We zoeken nog enkele studenten!

Partners Scholierendag

Interview met Jasper van Dijk, nieuwe voorzitter NWS voor 2013 – 2014

Deze energieke MPhil-student uit Oxford heeft er veel zin in zich volgend jaar, aan het hoofd van een enthousiast nieuw team, voor Nederlandse Wereldwijde Studenten in te gaan zetten. Een korte kennismaking met Jasper van Dijk.  

Wie ben ik?

218691_1848492490473_4863218_oIk ben geboren en getogen in Groningen. Hier heb ik ook met veel plezier natuurkunde gestudeerd en ben ik eigenlijk altijd actief geweest in verschillende besturen en commissies. Ik heb vol passie op de bres gestaan tegen de bezuinigingen op hoger onderwijs in 2010 en kijk er naar uit om me in te zetten voor Nederlandse studenten in het buitenland. Sinds oktober 2012 studeer ik voor een MPhil in Economics aan de Universiteit van Oxford. Afgelopen week heb ik al mijn tentamens voor het jaar gehad en dat was wel even wennen na het systeem van 5 ECTS-credits hier, 5 ECTS-credits daar in Groningen. Ik denk dat ik nog nooit zoveel heb bijgeleerd in een jaar.

Wat vind je ervan om volgend jaar voorzitter te worden van NWS?

Het lijkt mij een geweldige uitdaging om me een jaar in te zetten voor een jonge en enthousiaste organisatie zoals NWS. Ik heb alleen nog maar leuke Nederlanders in het buitenland ontmoet en ben trots dat ik deze studenten een jaar lang mag vertegenwoordigen. Studeren in het buitenland is een geweldige ervaring en hopelijk kan ik deze ervaring voor nog veel meer Nederlanders mogelijk maken.

Ben je in het verleden al bij NWS betrokken geweest? Hoe ben je achter het bestaan van NWS gekomen?

Voor mijn vertrek naar Engeland kende ik oud-voorzitter Bas van Schaik al. Daarom heb ik, toen ik wist dat ik naar Oxford ging, direct een kijkje genomen op de NWS-website en was ik bij de eerste borrel van het jaar in Oxford al aanwezig. Voor dat ik er erg in had was ik voorzitter van NWS Oxford, een hele sociale club met leuke borrels en een hilarisch Sinterklaasfeest en een knallende Dutch Bop.

Wat zijn je voornaamste plannen met NWS als organisatie voor volgend jaar?

Op dit moment ben ik nog hard bezig met het samenstellen van het nieuwe bestuur. Mijn plan bestaat op dit moment eruit om zo’n enthousiast mogelijk team bij elkaar te krijgen die NWS nog beter op de kaart willen zetten. We gaan proberen zoveel mogelijk te betekenen voor alle Nederlandse studenten die iets met het buitenland hebben.

Wat is voor jou de meerwaarde van studeren in het buitenland?

De mensen. Ik denk dat deze meerwaarde heel persoonlijk is, maar voor mij zijn het de geweldige mensen die ik hier in Oxford leer kennen. Allemaal ongelofelijk gemotiveerd en met elk weer een andere indrukwekkende achtergrond. Oxford biedt überhaupt opleidingen van uitstekende kwaliteit, maar mijn medestudenten van over de hele wereld zijn duidelijk  de kers op de taart.

Column augustus – Toegelaten worden tot een bachelor op Oxford? Felix vertelt hoe…

Uitzicht

In een eerdere column beschrijft Naomi Becht het excentrieke karakter van Oxford. De aparte namen, het systeem van colleges en de exclusieve clubjes komen allemaal aan bod. Ook ik weet uit eigen ervaring hoe prachtig het is om op Oxford te zitten want ik heb net mijn BA in PPE (Philosophy, Politics, and Economics) afgerond.

Mijn tijd in Oxford begon 3 jaar geleden met een oriëntatieprogramma speciaal voor buitenlandse studenten. Als Nederlander mocht ik voor mijn eerste jaar begon een paar dagen eerder naar Oxford om over de nodige nuttige (hoe open je een bankrekening) en nutteloze dingen (dat Britten graag in de rij staan) te worden geïnformeerd. Ook leerde ik over het aantal buitenlandse studenten dat aan de universiteit van Oxford studeert en hun land van oorsprong. Het gros waren Fransen, Duitsers, en Amerikanen. Er waren meer Belgen dan Nederlanders. Dit verbaasde me.

Bridge of Sighs

Het is een behoorlijke opgave om voor een bachelor op Oxford te worden aangenomen. Alle kandidaten moeten zich eerst via de UCAS website aanmelden. Wie zich door deze eerste ronde weet te slaan, moet zich vervolgens middels een interview bewijzen.

Over het interviewproces in Oxbridge (Oxford & Cambridge) doen allerlei mythes de ronde. De professor gooit een rugbybal naar je zodra je zijn kantoor binnenstapt. Wie hem vangt krijg een aanbod; degene die de rugbybal vangt en vervolgens in de prullenbak gooit krijgt een plaats ongeacht zijn eindexamencijfers. Dit is natuurlijk onzin; de interviews zijn er om te zien of je na kan denken.

Koorjongens

De vragen die mij tijdens mijn interview werden gesteld bleken achteraf veel met mijn toekomstige studiestof te maken te hebben. Zo werd mij de vraag gesteld waarom democratische staten onderling geen maar met niet-democratische staten wel oorlog voeren (politiek). Tevens werd mij gevraagd hoe ik kan weten dat er een boek op tafel lag (filosofie). Tot slot werden mij enkele wiskundige vragen gesteld over afgeleiden en raakpunten en daarna over de waarde van aandelen in Apple nadat de iPhone was aangekondigd maar nog niet te koop was (economie). Ik zou het later allemaal weer tegenkomen: democratie bij politicologie, theorieën over true justified belief bij filosofie en rational expectations bij economie.

Van alle niet-Engelstalige landen spreken de Nederlanders waarschijnlijk het beste Engels. Het spreekt dus voor zich dat Nederlanders – die op z’n minst net zo slim zijn als elk ander volk – een grotere kans maken om op een topuniversiteit zoals Oxford of Cambridge een plek te veroveren. Interviews zouden de goedgebekte Nederlanders ook makkelijk af moeten gaan! Toch is dit niet het geval. Er is in Oxford een grotere groep studenten uit ons kleinere buurland België.

Roeien

Het lijkt me sterk dat er, zesjescultuur of niet, zo weinig geschikte Nederlandse kandidaten voor een bacheloropleiding op Oxford zijn. Van de Nederlandse bachelorstudenten– ‘undergraduates’ genoemd in Engeland– die ik op Oxford kende had maar ongeveer de helft op een Nederlandse middelbare school gezeten. De andere helft had al een bachelor afgerond of zat in het buitenland op (een internationale) school (waarvandaan de stap naar Engeland over het algemeen een stuk kleiner is). Dit wekt bij mij de indruk dat veel Nederlanders de kans op het volgen van een topopleiding aan Oxbridge aan zich voorbij laten gaan doordat ze niet de moeite nemen, noch de aanmoediging krijgen, om een poging te wagen.

Ik zou daarom elke Nederlander die denkt een kans te maken op Oxford of Cambridge aanraden om het gewoon te proberen. Als Nederlander volstaat je Engels vrijwel zeker en zelfs als het je niet lukt hou je er een leuk reisje aan over: wie uitgenodigd wordt voor een interview wordt ondergebracht in het college van zijn of haar keuze!

Meld je dus vooral aan voor Worcester of Magdalen (Oxford) of Kings of Trinity (Cambridge) –dat zijn de mooiste!

Felix van Litsenburg heeft net zijn bachelor Philosophy, Politics and Economics aan de University of Oxford afgerond en is lid van NEWS. Voor vragen aan hem of over studeren in Oxford kun je mailen naar voorlichting@newstudent.nl.

Column december – Eeuwige student in Oxford

“‘Scitote vos in Matriculam Universitatis hodie relatos esse, et ad observandum omnia Statuta istius Universitatis, quantum ad vos spectent, teneri.’”

Dit waren de woorden van de vice-kanselier op 16 oktober 2010, toen hij mij en mijn mede-studenten officieel inwijdde als Oxfordianen. De dames in zwarte rokken en witte bloesjes, de heren in pak en glanzend leren schoenen, ieder met de bijbehorende zwarte robe over de schouders geslagen. Vanaf dat moment is iedereen in de zaal voor eeuwig aan de Universiteit van Oxford verbonden, dus niet in de Nederlandse zin van het woord een “eeuwige student”, maar in de Oxfordiaanse zin: voor altijd toegang tot bibliotheken, colleges en lezingen. Zonder deze Matriculation ceremonie, die met haar Latijnse spreuken toch wat doet denken aan toverles op Zweinstein, mag je geen examens maken en kun je dus niet je diploma halen.

Zoals de oplettende lezer wellicht al is opgevallen is men in Oxford dol op het verzinnen van excentrieke namen voor doodgewone dingen. De zwart-wit kledij die we tijdens matriculation droegen, maar ook voor andere officiële gelegenheden wordt gebruikt, wordt subfusc genoemd. De mensen die één keer per week onze kamer komen schoonmaken heten geen schoonmakers maar scouts. Feestjes die door het college worden geregeld – en vaak een inspirerend thema hebben – zijn niet gewoon feestjes maar bops.

Welkom in Oxford! Exclusiviteit komt niet alleen voor in het vocabulaire, maar in de hele structuur van het universiteitswezen. Een voorbeeld hiervan is het unieke college systeem. Zodra je in Oxford als student wordt aangenomen bij je departement (in mijn geval Antropologie) moet je kiezen bij welk college je wil. Het college is er voor alle sociale aspecten van het studentenleven, een rol die in Nederland vaak wordt vervuld door studentenverenigingen. Zo organiseert elk college haar eigen feestjes, gala’s, dineetjes en heeft zij haar eigen eetzaal, bibliotheek, lounge, en sportverenigingen. Elk van de 38 colleges in Oxford heeft een eigen karakter; rijk, arm, groot, klein, sportief, religieus, traditioneel of vooruitstrevend.

Het college waar ik bij zit heet St Antony’s. Het ligt wat verder buiten het centrum en heeft zo’n 400 studenten. Eén van de redenen dat ik voor dit college heb gekozen is dat het alleen maar masterstudenten en geen bachelorstudenten aanneemt. Daarnaast trokken de kleinschaligheid en het nuchtere karakter van het college mij. In tegenstelling tot de grotere, rijkere, traditionelere colleges trekt St Antony’s veel internationale studenten met verschillende socio-economische achtergronden aan. Het heeft dan wel niet haar eigen boothuis, kerk of landgoed, maar wel een heel gezellige eetzaal, middeleeuwse bibliotheek en multifunctionele bar/café/feestzaal.

Waar het college staat voor het sociale leven houdt het department zich puur bezig met de academische ontwikkeling van de student. Elke department ofwel studierichting heeft zijn eigen richtlijnen, maar het komt grofweg op hetzelfde neer. Er zijn wekelijks lectures, seminars en tutorials. Lectures worden vaak en in grotere groepen gehouden en aanwezigheid is niet verplicht. Zo kan ik binnen de studierichting Antropologie dagelijks lezingen door professoren van Oxford bijwonen of naar speciale lezingen van bezoekende professoren en specialisten gaan. Seminars worden in kleine groepjes (circa 8 studenten) gegeven en worden geleid door PhD studenten – vaak is het een uitbreiding op de lezingen. Tutorials zijn wekelijkse één op één bijeenkomsten tussen leraar en leerling, waarbij de door de leerling geschreven essays uitgebreid worden besproken. Voor mij was dit een van de grootste pluspunten van het Oxford systeem: wat is er nu inspirerender dan dat waar je een week lang met bloed, zweet en tranen aan hebt gewerkt met iemand te bespreken die er alles van afweet?

Hoewel je veel tijd doorbrengt met activiteiten en mensen binnen je college en departement mag je als gematriculeerde student ook meedoen met de activiteiten van andere colleges en departementen. Toen een paar weken geleden de vicepresident van Nigeria kwam spreken bij Internationele Betrekkingen kon ik gewoon komen luisteren, hetzelfde geldt voor feestjes of gala’s die door andere colleges worden gehouden. Het befaamde Merton College gala trekt studenten van alle uithoeken maar wees niet geschokt als je zo’n 120 pond neertelt voor een kaartje! Daarnaast kun je volop profiteren van lidmaatschap bij overkoepelende organen als de 186-jarige ietwat elitaire Oxford Union. Als lid kun je lezingen bijwonen van de groten der aarde – denk aan de Dalai Lama, Koningin Elizabeth II, Arafat, Winston Churchill, en Robert Kennedy, maar ook aan een Ben Affleck of Shakira.

Oxford is klein, maar er zijn ongelovelijk veel dingen te doen. Het probleem is nooit dat je niet weet wat je moet doen maar eerder wat je prioriteit heeft. Wat mij het meest raakte tijdens de speech van de vicekanselier op die regenachtige 16 oktober was dat hij zijn ervaringen omtrent “het meeste uit Oxford halen” met ons nieuwelingen deelde. Ten eerste zei hij dat het een privilege was dat we ons hier voor minimaal een jaar in de bibliotheken mogen verstoppen, want er zal niet snel een andere periode in ons leven zijn waarin we ons puur kunnen bezighouden met intellectuele ontwikkeling en de tijd hebben om te lezen en praten over alles wat we interessant vinden. Maar dit ging gepaard met een tweede punt, namelijk dat Oxford ons niet alleen samenbrengt met de mooiste theorieën en beroemdste professoren, maar ook met een rijk sociaal leven. Even belangrijk als je tutorials en seminars is het wekelijkse biertje met je huisgenoten, de vroege uurtjes met je roeibootje op de Thames, het organiseren van activiteiten binnen de Graduate Common Room (GCR) van je college en het dagelijkse kopje koffie met je medestudenten. Het opvolgen van dit advies gaat dan ook mijn doel voor komend jaar zijn: een goede balans vinden tussen de boeken en inspirerende lezingen en de onmisbare vriendschappen en sociale activiteiten.

Naomi Becht is bezig met haar master Antropologie aan de University of Oxford