Studeren in Cambridge: A beginner’s guide

Cambridge. De plek waar studenten vol enthousiasme in hun academic gown, met een uil onder de arm en de “Hogwarts invitation” in de hand hun jaar beginnen. Na een wervelende reis middels platform 9 ¾ beland je in de welkomende atmosfeer van een dropje op de grens tussen stad en natuur. Tussen de breathtaking architecture zie je studenten zwaaien met hun toverstaffen en wegflitsen met time-tuners.

Althans. Dat is het idee dat mijn familie had (en mijn broertjes stiekem nog hebben) toen ik aankondigde in Cambridge te gaan studeren. Ondanks dat er directe vergelijkingen met Hogwarts te trekken zijn – undergraduates spenderen een verontrustende tijd in hun academic gowns – is Cambridge toch net iets minder magisch dan de boeken van J.K. Rowling.

Opgericht in 1209 is de Universiteit van Cambridge een van de twee beroemdste en oudste universiteiten van het Verenigd Koninkrijk (naast the one whose name cannot be spoken). Met meer dan 18,000 studenten, meer dan 11,000 medewerkers, 31 colleges, 150 departementen, faculteiten, 6 schools en andere instituten is het een complexe wirwar van structuren die in elkaar overlopen.

Het is waarschijnlijk onmogelijk om alle mysteries van de structuren en tradities in de universiteit in een blog te ontrafelen, maar zie dit als een fast guide tot de basics van het begrijpen van de Universiteit van Cambridge!

  1. College, faculteiten, departementen en schools

Een van de vele unieke aspecten van Cambridge is het collegiale systeem. Colleges zijn tot op zekere hoogte zelfbesturende instellingen die een integraal deel vormen van de universiteit. Alle studenten en de meeste academici zijn onderdeel van een college. Hun belang ligt voornamelijk in de huisvesting, sociale functies, welzijn en het onderwijs van de bachelor studenten. Cambridge heeft momenteel 31 colleges. Jarenlang werden alleen mannen toegelaten tot de universiteit. De eerste colleges voor vrouwen ontstonden in 1869, maar pas sinds 1947 worden vrouwen toegelaten als “full members”. Van de 31 colleges zijn er momenteel drie die nog enkel vrouwen toelaten. Wanneer je je aanmeldt voor een studie in Cambridge geef je aan welk college je preferentie heeft. Je applicatie zal daarna door de colleges in kwestie worden geëvalueerd en dan is het wachten met spanning en crossed-fingers dat je daar wordt toegelaten. You might belong in hufflepuf where they are just and loyal …

Schools zijn een soort administratieve overlappende groep van faculteiten en andere onderdelen met elk een council. Zo bestaat er bijvoorbeeld “The School of Arts and Humanities” en “The School of Biology”. Onderwijs en onderzoek is onderdeel van de faculteiten en departementen die elk hun eigen sub-structuur hebben, afhankelijk van hun geschiedenis en operationele benodigdheden.

Op deze manier ben je onderdeel van een tal aan verschillende eenheden. Zo val ik zelf onder The School of Clinical Medicine, the Department of Public Health & Primary Care, the Cardiovascular Epidemiology Unit en Newnham College.

 

  1. Bibliotheken en museums

De universiteit heeft in totaal 114 bibliotheken met een centrale onderzoeksbibliotheek die meer dan 8 miljoen exemplaren bevat. Een plek waar je gemakkelijk verdwaald raakt (vooral als de lichten opeens uitgaan). Daarnaast zijn er 8 culturele en wetenschappelijke musea. Het Fitzwilliam Museum is een van de meest bekende musea met een van de grootste collecties van antieke voorwerpen en moderne kunst in West Europa. En het heeft een significante hoeveelheid Nederlandse schilderwerken waarin je jezelf kunt onderdompelen op momenten van heimwee!

 

 

  1. Student unions, societies en sporten

Binnen de universiteit zijn er verschillende representatieve organen voor studenten. De twee algemene organen zijn CUSU (the Cambridge University Students Union) en GU (the Graduate Union). Vaak hebben de verschillende schools ook weer aparte organen waarin studenten betrokken worden. Daarnaast bestaan er honderden verschillende student-run societies (> 700) die studenten met dezelfde interesse

bij elkaar brengen (van een surf society tot een Tolkien society).

Roeien is een bijzonder populaire sport in Cambridge. Colleges roeien tegen elkaar in bumps races en natuurlijk tegen the one whose name cannot be spoke in de beroemde Boat Race.

 

  1. Formal Halls en May Balls

Een van de tradities van Cambridge zijn de zogenaamde Formal Halls waarbij studenten – almost magical – dineren bij kaarslicht in hun academic gowns. Vaak wordt er in het Latijn een gebed voorgedragen vorens de start van de maaltijd.

Het einde van de examenperiode wordt gevierd in een week vol May Balls, de May Week. Dit zijn uitgebreide, weelderige feesten die pas vroeg in de ochtend eindigen. Sommige colleges hebben in het verleden zelfs ontbijt in Parijs aangeboden of een vlucht in een luchtballon.

  1. Punting

Door het hart van Cambridge loopt de rivier de Cam die langs alle achterkanten van de oude colleges loopt. Het is dan ook geen verassing dat “Punting” een van de meest populaire attracties is in Cambridge. Een punt (vlet in het Nederlands) is een klein vaartuig dat gemakkelijk verward kan worden voor een gondola en volgeladen met touristen de wateren van Cambridge onveilig maakt. En jup, zelfs Google Maps heeft het opgenomen als een goed vervoersmiddel naar je volgende college!

 

 

 

  1. De mensen

De lijst van vooraanstaande alumni in de 800 jaar historie van Cambridge is amper bij te houden. Iets wat je merkt overal waar je in Cambridge rondloopt. Van de pub – the Eagle – waar Watson & Crick “hun” ontdekking van het DNA aankondigde, de zuilengallerij in Trinity College waar Newton de snelheid van geluid meette, de hallen waarin Jocelyn Bell Burnell rondliep toen ze pulsars ontdekte.

Maar bovenal; de mensen waarin je dag in dag uit mee omgeven wordt. Elke dag heb je de kans om te leren van de most brilliant minds om je heen. Misschien is dat wel wat Cambridge het meest magical maakt.

________________________________________________________________________________

Voor meer informatie of specifieke vragen mag je altijd en kort berichtje sturen naar Kim via: krv22@cam.ac.uk. 

Bekijk onze landengidsen

NWS probeert zoveel mogelijk landengidsen online te krijgen; vandaar dat vorige week bijvoorbeeld de Landengids Frankrijk online is gezet! Hopelijk blijft deze progressie bij de gemiddelde lezer niet ongemerkt! Toch hopen wij de komende tijd nog veel meer te publiceren. Ook zijn er de afgelopen tijd weer enkele updates gedaan.

Daarnaast kunnen we bij NWS natuurlijk goede tips gebruiken vooor huidige en nieuwe landengidsen. Ben jij onlangs op een onwijs goede website gestuit, of wil jij bepaalde informatie op onze website voor een land dat er nog niet opstaat? Laat dit dan aan ons weten; want NWS heeft je input altijd nodig! Stuur een mail naar: pr@wereldwijdestudenten.nl

NWS-studenten promoten studeren in Engeland!

Afgelopen week verscheen het eerste van drie artikelen waar NWS-studenten vertellen over hun ervaring in het buitenland. In Bij de Les, een vakblad voor leraren en decanen, werden deze keer drie studenten die in Engeland studeren geïnterviewd. Lees hier meer:

 

studeteninengeland

 

 

studieengeland

 

 

De volgende twee artikelen zullen gauw volgen!

NWS zoekt nieuwe voorzitter! (deadline 26 april!)

NWS logoNederlandse Wereldwijde Studenten (NWS) is een netwerk van 3000+ Nederlandse studenten die een volledige opleiding in het buitenland doen, willen of hebben gedaan. NWS wordt gerund door een dagelijks  part-time bestuur van internationale, Nederlandssprekende studenten. Ieder jaar treedt een nieuw bestuur aan dat studeren in het buitenland nog leuker en makkelijker maakt. In de selectieprocedure wordt eerst de nieuwe voorzitter gekozen, daarna wordt het gehele bestuur samengesteld door de nieuwe voorzitter en met de Raad van Toezicht en het oude bestuur.

Rol van voorzitter

Als voorzitter ben je verantwoordelijk voor de leiding van NWS en je bepaalt samen met het bestuur de plannen voor jullie bestuursjaar. Je zorgt er voor dat NWS als netwerk nog beter op de kaart wordt gezet, door met je bestuursleden partners te binden, nieuwe leden te werven en activiteiten te organiseren voor bestaande leden (in Nederland en in het buitenland). Hierin verdeel je de werkzaamheden binnen je bestuur en draag je zelf actief bij aan de activiteiten van NWS. Je team bestaat uit maximaal 7 bestuursleden en ongeveer 15 lokale clubs over de hele wereld.

De voorzitter en de andere bestuursleden van NWS volgen naast hun bestuurslidmaatschap een vaak intensieve fulltime studie aan een buitenlandse of Nederlandse universiteit. Bestuurslidmaatschap is op vrijwillige basis en bestuursleden zijn wonen over de wereld in verschillende tijdzones.

Eisen en competenties

De ideale voorzitter van NWS:

  • Doet een volledige opleiding in het buitenland of heeft dat gedaan
  • Heeft de ambitie om NWS te laten groeien
  • Is een teambuilder
  • Kan anderen motiveren
  • Heeft uitstekende communicatievaardigheden
  • Neemt initiatief, zowel binnen het bestuur als met het contact met (externe) stakeholders
  • Denkt strategisch
  • Is sensitief voor belangen van anderen

Solliciteren

Wil jij een bestuursjaar waarin je studeren in het buitenland op de kaart zet en waarin je een team over de hele wereld aanstuurt?

Solliciteer dan door voor 26 april je motivatie (max 1A4) en je CV te sturen naar de Raad van Toezicht van NWS: rvt@wereldwijdestudenten.nl.

Andere bestuursfuncties

Na de selectie van de voorzitter zal het nieuwe bestuur worden samengesteld. Als je geïnteresseerd bent in een bestuursfunctie bij NWS, maar niet in de rol van voorzitter, houd dan de website en Facebook-pagina van NWS in de gaten.

Meer informatie

Wil je meer weten over NWS? Neem dan contact op met: 

Jasper van Dijk                 voorzitter@wereldwijdestudenten.nl  (voorzitter huidig bestuur)
Martine van der Lee       rvt@wereldwijdestudenten.nl  (voorzitter Raad van Toezicht)

 

 

 

 

 

 

Nieuw leenstelsel onsuccesvol in Groot-Brittannië

Bezuinigingen en het sociaal leenstelsel, het is al jaren een heikel punt in de Nederlandse politiek. Het kabinet wil €1,2 miljard investeren in onderwijs en onderzoek. Studenten moeten dan wel een hogere eigen bijdrage voor hun studie betalen. Met een studie in het hoger onderwijs investeren studenten in zichzelf vindt de Tweede Kamer. Jaren geleden ging dezelfde discussie op in Engeland. Alhoewel het daar met name over de verhoging van het collegegeld ging, lijkt het resultaat hetzelfde te zijn; de student moet meer lenen.

 

Hoewel deze maatregelen de Nederlandse staat geld zou moeten besparen blijkt juist het omgekeerde waar in Groot-Brittannië. Volgens de BBC denk de Britse overheid namelijk dat rond de 45% van de studenten niet in staat zal zijn om zijn of haar studentenlening af te betalen. Britse studenten hoeven hun lening pas terug te betalen als zij meer dan £21,000 verdienen, dit was één van de voorwaarden om het collegegeld te verhogen naar £9,000 per jaar. Uit onderzoek blijkt nu dat het waarschijnlijk is dat deze maatregelen de staat daar meer kost dan uiteindelijk oplevert.

 

Voor de minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap Jet Bussemaker wellicht een reden om goed te onderzoeken van wat de gevolgen zullen zijn van een sociaal leenstelsel in Nederland. Momenteel lijkt het erop dat de invoering van het sociaal leenstelsel voorlopig wordt uitgesteld, omdat onderhandelingen zich in een impasse bevinden.

Kostenplaatje studeren in Oxford

Oxford is op Londen na de duurste stad in het Verenigd Koninkrijk. Het collegejaar duurt effectief 9 maanden, omdat het start in oktober en eindigt in juni. Dat uit zich in een relatief hoog kostenplaatje, zoals hieronder uiteengezet. Het is daarbij belangrijk om onderscheid te maken tussen undergraduate (bachelor) en graduate (master/DPhil) students voor de kosten (tuition fee, college fee en huur).

De Universiteit van Oxford omvat 38 colleges. Studenten wonen vaak op de campus van hun college, maar door academische en sociale activiteiten is er erg veel interactie met studenten van andere colleges binnen de universiteit. Daarnaast is er ook een tweede universiteit in de stad, de Oxford Brookes University, die minder internationale, maar wel regionale bekendheid geniet.

Undergraduates

Het collegegeld voor undergraduates bestaat alleen uit een tuition fee van £9,000.[1]  Undergraduates hoeven geen college fee te betalen (vergelijk onder). Ze moeten wel vaak verplicht op de campus wonen gedurende de drie terms van het jaar. Tussen de terms in mogen ze echter meestal niet in hun kamer verblijven en gaan ze terug naar het ouderlijk huis.. Dit betekent dus dat een undergraduate effectief 6 á 7 maanden in Oxford verblijft en huur betaalt aan het college in plaats van 9 maanden in onafhankelijke studentenbehuizing. De huur bedraagt over het algemeen rond de £600 per maand.

Tabel 1: voorbeeld maandelijkse uitgaven voor een undergraduate student in Oxford, in ponden (uitgaande van 9 maanden)

Uitgavepost Prijs
Collegegeld 1000
Huur (totaal 3.600-4.200, maar verdeeld over 9 maanden) 450
Eten 300
Sociale activiteiten (feestjes, consumpties, uit eten) 100
Studiematerialen (boeken, papier, printen, etc.) 50
Overig (telefoon, medicijnen, etc.) 30
Totaal 2,080

 

Graduates

Voor graduates bestaat het collegegeld uit twee delen. Allereerst betalen graduates een tuition fee die afhankelijk is van het academische programma. Zie voor alle tuition fees: https://www.ox.ac.uk/students/fees-funding/fees/rates. Daarnaast betalen graduates nog een vaste college fee die £2.933 bedraagt voor het academisch jaar 2016/17. [2] Verder wonen graduates over het algemeen niet op de campus maar in college accommodatie buiten de campus voor het gehele academische jaar (dit kan per college verschillen, vooral voor de 6 graduate-only colleges). Vaak is de prijs van de college accommodatie off-campus ongeveer hetzelfde als het wonen op de campus, ca. £600 per maand.

Tabel 2: voorbeeld maandelijkse uitgaven voor een graduate student in Oxford, in ponden (uitgaande van 9 maanden)

Uitgavepost Prijs
Collegegeld 500-2000
College fee 325
Huur (totaal 5.200) 600
Eten 300
Sociale activiteiten (feestjes, consumpties, uit eten) 100
Studiematerialen (boeken, papier, printen, etc.) 50
Overig (telefoon, medicijnen, etc.) 30
Totaal 1,905-3,405

 

Overige uitgaven

Voor de overige uitgaven hoeft geen onderscheid gemaakt te worden tussen graduates en undegraduates. Eén van de meest bijzondere dingen die Oxford zo uniek maakt is de dining hall. Elk college heeft een dining hall waar je twee of drie keer per dag kunt eten. De prijs van een maaltijd in de dining hall verschilt per college. Bij het ene college kost het avondeten £3 en bij een ander kan het zo maar weer £6 zijn. Voor ontbijt en lunch gelden ook verschillende tarieven per college. Naast de normale mogelijkheid voor avondeten hebben colleges ook nog formal halls gedurende de term. Deze kosten vaak tussen de £10 en £20 en omvat een driegangendiner al dan niet met wijn.

Wat betreft sociale activiteiten heeft Oxford ook veel te bieden. De stad heeft meer dan 100 pubs, de 38 colleges organiseren vaak feesten (deze worden ‘BOPs’ genoemd) en er zijn een aantal clubs. De prijs per pint is ongeveer £4 in een pub terwijl college bars vaak alcohol aanbieden tegen een gereduceerd tarief van rond de £2.

 

[1] https://www.ox.ac.uk/students/fees-funding/fees/rates

[2] https://www.ox.ac.uk/students/fees-funding/fees/college?wssl=1

 

Tekst: Mees Vergouwen

Mees Vergouwen studeerde in het jaar 2015/2016 rechten aan de Universiteit van Oxford bij Exeter College in het kader van zijn bachelor Fiscaal Recht. Gedurende dit jaar was hij secretaris van NWS-Oxford. Neem gerust contact op met Mees via de ledenpagina als je nog vragen hebt over het studeren in Oxford.