MythBusters: Edinburgh editie

Als ik thuis in Nederland aan mensen vertel dat ik in Edinburgh in Schotland studeer krijg ik vaak de reactie: maar waarom dan, het is daar toch altijd grijs, grauw en koud? Misschien is deze perceptie gecreëerd door het Goede Doel met het liedje België waarin de songtekst luidt: ‘K Wil niet wonen in Schotland, want Schotland daar is ’t me te nat. Fair enough, het weer is hier niet altijd geweldig, maar totaal niet zo slecht as iedereen denkt! Ik wil deze blog graag gebruiken om een paar mythes over Edinburgh te ontkrachten en daarnaast zal ik vertellen over een paar cultuurverschillen die me zijn opgevallen.

Ten eerste, het weer. Het regent verassend weinig in Edinburgh. Edinburgh light in een zogenaamde regenschaduw. Voor de heuvels rondom Edinburgh stijgen de wolken op en daar valt dus de regen. Achter de heuvels, in de stad dus, regent het daardoor minder. Zo regent het in Glasgow, aan de west-kust, twee keer zoveel dan in Edinburgh. Daarnaast wordt het in Edinburgh niet vaak erg koud. Edinburgh’s ligging aan de zee zorgt ervoor dat er geen enorme temperatuurverschillen zijn. In de winter is het ongeveer vier graden en in de zomer rond de achttien graden gemiddeld.

Een andere zorg die sommige studenten hebben als ze naar Schotland komen: wat als ik niets van de Schotten begrijp door hun zware accent? Maak je maar geen zorgen, in Edinburgh is het Schotse accent erg mild. Dat in groot contrast met het accent in noorden van het land. Zelfs na vier jaar in Schotland heb ik soms grote moeite om de mensen in het noorden te begrijpen. Het Edinburgh accent wordt soms wel eens ‘te Engels’ genoemd, wat betekent dat het erg mild is en je totaal geen probleem zult hebben met het accent te begrijpen.

Ten slotte een paar cultuurverschillen. Mensen zijn hier ontzettend beleefd! Please, thank you zul je veel vaker gaan gebruiken dan in Nederland. Men bedankt hier de buschauffeur bijvoorbeeld! Een ander voordeel van de U.K.: je krijgt meer bier voor je geld. Wanneer je een biertje besteld krijg je een pint (een halve liter) en gelukkig niet zo’n klein vaasje als in Nederland. Het is altijd gek om terug naar Nederland te gaan en opeens zo’n klein glaasje in je hand te hebben. Een ding dat ik wel mis van Nederland is dat je hier niet overal zomaar naar toe kan fietsen. Er zijn in Edinburgh wel fietspaden, maar de attitude naar fietsers in heel anders. Het is bijvoorbeeld heel normaal om midden op het fietspad je auto te parkeren!

_______________________________________________________________________

Meer vragen over Edinburgh? Laat het me weten via: s1507945@ed.ac.uk

Studeren in Edinburgh: hoe duur is dat nou eigenlijk?

 

Hoeveel kost dat nou om in het buitenland te studeren? Is dat niet heel duur? Dit soort vragen krijg ik vaak van mensen uit Nederland als ik vertel dat ik in Edinburgh studeer. In deze blog zal ik proberen te laten zien dat dit niet altijd het geval hoeft te zijn en waarom Schotland een aantrekkelijke optie voor een buitenlandse studie is.

Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: Europese studenten die een volledige bachelor studie volgen in Schotland betalen op dit moment geen collegegeld. Volgens de Europese wetgeving mogen landen andere Europese studenten niet meer laten betalen. Aangezien Schotten zelf geen collegegeld betalen, betalen Europeanen dus ook geen collegegeld. Dit is een groot contrast met Engeland waar studenten, zowel Europeanen als Engelsen, £9,250 (€10.400) per jaar aan collegegeld moeten betalen.  Een kleine disclaimer: niemand weet precies hoe Brexit deze regeling gaat beïnvloeden, maar aangezien er sowieso een transitieperiode komt, wordt er verwacht dat studenten die binnen deze transitieperiode beginnen aan een studie nog van deze regeling gebruik kunnen maken. De collegegeld regeling geldt trouwens alleen voor een bachelor studie, master studenten betalen wel collegegeld. Voor PhD studenten zijn vaak ‘stipends’ (soort beurs) van >£20,000 per jaar beschikbaar.

Natuurlijk komt er meer bij kijken dan alleen collegegeld. Een van de grootste uitgave in Edinburgh is de huur. De huurprijzen van Edinburgh worden helaas elk jaar duurder aangezien de stad steeds populairder wordt. Voor een redelijke studentenflat met 2-3 flatmates dicht bij de universiteit betaal je toch wel rond de £400 – £550 (€450 – €620) per maand. Er zijn gelukkig ook goedkopere opties beschikbaar verder van de universiteit vandaan. Je andere uitgaven hangen erg af van je levensstijl. De prijzen van boodschappen zijn vergelijkbaar met Nederland, met een grote uitzondering van alcohol. Aangezien Schotland sinds een 2017 een ‘minimum pricing policy’ heeft voor alcohol is alcohol een stuk duurder geworden. Een goedkope fles wijn kost £5 – £6 en een sixpack bier rond de £6. Een pint kost rond de £3.5 – £4.5 in de meeste pubs. Maar, er zijn ook vele dingen goedkoper hier dan in Nederland. Een telefoonabonnement met 3GB data kost slechts £10 per maand en een ander voordeel is dat iedereen gratis verzekerd is voor zorg via de National Health Service (NHS).

Vanuit Nederland zijn er bovendien een aantal mogelijkheden beschikbaar om je studie te financieren. Aangezien je geen gebruik maakt van je OV-reis product, krijg je elke maand €100 reisvergoeding. Daarnaast kan je gewoon lenen bij DUO tegen dezelfde voorwaarden als Nederlandse studenten dat doen. Een groot verschil met Nederland is dat we een zeer lange zomervakantie hebben: van mei tot september. Veel studenten gebruiken deze maanden om te werken om zo hun studie te bekostigen.

Al met al is het studeren in Schotland zeker te betalen. Natuurlijk kan je het zo duur maken als je wilt, maar de basis (collegegeld, huur, boodschappen en zorgverzekering) kunnen zeker met een bijbaantje en hulp van de Nederlandse overheid bekostigd worden!

_____________________________________________________________________________

Heb je vragen naar aanleiding van deze (of een andere) blog? Thomas helpt je graag verder; stuur hem daarom gerust een berichtje via s1507945@ed.ac.uk

Edinburgh: stad van Quidditch, wine tasting, Dutch society & nog veel meer…

Een introductie tot Edinburgh

Daar is die dan, mijn eerste NWS blog. Deze blog zal ik gebruiken om mij wat beter voor te stellen en ik zal een globaal idee geven over het studentenleven aan de University of Edinburgh. Ik ben net aan mijn vierde en laatste jaar van mijn bachelor Infectious Diseases begonnen. Ik ben hier dus al een tijdje en Edinburgh voelt echt als een tweede thuis. De universiteit ligt midden in het stadscentrum wat betekent dat je als student volop kan meedoen aan het stadsleven. Edinburgh is de hoofdstad van Schotland dus er is altijd wel wat te doen. Er zijn vele pubs, clubs, coffeeshops, verscheidene musea en parken. Lopend door het historische centrum kom je kastelen, kathedralen en geheime steegjes tegen. De stad doet vaak aan een Harry Potter filmset denken. Dit is geen toeval aangezien J.K. Rowling hier haar eerste Harry Potter boek schreef.  Als hoogtepunt staat er een uitgedoofde vulkaan van 251 meter midden in de stad: Arthur’s Seat. Na een flinke klim word je beloont met een prachtig uitzicht over de stad, de zee en de Schotse heuvels in de verte.

Niet alleen de stad heeft veel te bieden, de universiteit biedt ook veel mogelijkheden aan. The University of Edinburgh heeft een zeer actieve student union. Er zijn hier geen studentenvereniging zoals in Nederland, maar we hebben wel vele societies. Je kan het zo gek niet bedenken of er is wel een society voor. Houd je van hummus? Mooi, want er is een hummus society die elke week een hummus tasting houdt. Wil je quidditch (zwerkbal) spelen? Geen probleem, we hebben er een society voor. Zelf ben ik lid van de wine society. Naast wekelijkse wine tastings ben ik ook lid van hun blind tasting team waar we tegen andere Schotse en Europese universiteiten strijden. Daarnaast ben ik dit jaar voorzitter van twee societies: de NWS Dutch Society en The International and Exchange Student Society. Het is heel gemakkelijk om betrokken te raken bij verschillende societies. De universiteit organiseert een welcome week aan het begin van het semester en deel van de welcome week is de fresher’s fair. Tijdens de fresher’s fair hebben alle verschillende society een stall waar je meer informatie kan krijgen over de society en je je meteen kunt inschrijven. Mijn advies: probeer zoveel mogelijk societies uit. Deze kans krijg je niet in Nederland dus maak er volop gebruik van!  Heb je vragen over Edinburgh aan de hand van deze blog? Neem gerust contact met me op: s1507945@ed.ac.uk

Uitzicht op Arthur’s Seat van een van de gebouwen van de universiteit.

NWS gaat weer bloggen!

“Hoe is het om in Cambridge te studeren? Wat is een fresher’s fair? Wat is er zo bijzonder aan Schotland? Wat doet een NWS club nou precies…? “

Het is alweer een tijdje geleden sinds de laatste NWS-blog op deze site verscheen (2017!) maar nu is het dan toch weer zover: NWS gaat weer bloggen!

Onder de rubriek “Blogs” zullen we de komende maanden weer verschillende blogs publiceren van studenten in het buitenland. Voor nu introduceren we graag onze eerste 2 bloggers: Kim van Daalen & Thomas Dalhuisen. Hieronder stellen ze zich aan jullie voor.

 

Mijn naam is Thomas Dalhuisen en ik woon in het mooie Edinburgh in Schotland. Ik ben nu in het vierde en laatste jaar van mijn studie biomedische wetenschappen aan de Univeristy of Edinburgh. Dit jaar ben ik de voorzitter van de NWS Edinburgh Dutch Society en ik zal de komende maanden gaan bloggen over mijn ervaringen in Schotland. Edinburgh is een geweldige stad om te studeren vol met historie en er zijn vele mogelijkheden om het prachtige Schotland te ontdekken.

 

Kim van Daalen is een eerstejaars PhD student in Global Health (Public Health & Primary Care) en Gates Scholar aan Cambridge University (VK). Haar grootste passies zijn Global Health en Climate Change action. Ze is al verschillende jaren actief (bestuurs)lid van de “International Federation of Medical Students’s Association”(IFMSA). Vorig jaar heeft zij haar MPhil Public Health afgerond, tevens aan Cambridge University. Kim is actief lid van de NWS-Cambridge club.  

Lijkt het je ook leuk om voor NWS te bloggen? Stuur dan snel een mailtje naar pr@wereldwijdestudenten.nl en wij nemen zo spoedig mogelijk contact met je op. We verwelkomen je graag bij het blogger-team! Samen kunnen we dan bespreken welke mogelijkheden er zijn;  uiteraard is dit geheel vrijblijvend en op vrijwillige basis! 

NWS Edinburgh leeft en zoekt Nederlandse studenten!

NWS Edinburgh

 

Rondom en in Edinburgh zijn vier universiteiten: Queen Margaret, Heriot-Watt, Edinburgh Napier en Edinburgh University. Het is dus een drukke en levendige studentenstad: er wonen meer dan 37 duizend studenten en dat is bijna één op de tien inwoners!

En natuurlijk zitten hier Nederlandse globetrotters tussen! Precieze getallen zijn onduidelijk, maar alleen al een Edinburgh University studeren rond de 250 Nederlanders. De NWS was hier een tijdje niet zo actief, maar na het sluiten van een samenwerkingsverband met de Dutch Society gelieerd aan Edinburgh University is dat verleden tijd.

Dus, studeer, of ga je studeren, in Edinburgh en lijkt het je leuk om een netwerk op te bouwen met andere Nederlanders hier? Neem dan een kijkje op de website van de plaatselijke Dutch Society, www.eudutchsociety.com voor alle details en kom een keer langs bij een NWS Dutch Society social!

 

Hartelijke groet,

 

Mees van den Berg

Voorzitter van de Dutch Society en plaatselijk vertegenwoordiger van de NWS

 

Untitled

Lokale NWS-Clubs blikken terug op succesvol jaar!

Verslag lokale NWS-clubs 

Het afgelopen jaar heeft NWS een toename in ledenaantal laten zien van meer dan 15% en het clubleven rond de wereld heeft een nieuwe impuls gehad. Terwijl wij, als overkoepelend bestuur, het hele jaar getracht hebben de organisatie vooruit te helpen blijft het hart van NWS de lokale club. Van Cambridge tot Hong Kong en van Melbourne tot Bournemouth heeft NWS de Nederlandse studenten bij elkaar gebracht. Dit jaar hebben we gewerkt om een sterke core van clubs te creëren, waarmee NWS en de lokale leden een stabiele band kunnen opbouwen. Deze ontwikkeling is dit jaar begonnen met de introductie van het Clubhandboek, dat het een stuk makkelijker maakt om een nieuwe NWS-club op poten te zetten. In het onderstaande geef ik eerst een voorbeeld van een succesvolle nieuwe club, daarna volgt een gesprek met de voorzitter van NWS Edinburgh en als afsluiting is er een vooruitblik op het komende jaar.

clubs cam

NWS Cambridge op hun BBQ. Volgend jaar organiseren zij een minisymposium van het speciale budget van NWS.

Terwijl er vorig jaar nog niets voor de Nederlandse studenten te doen was heeft er zich nu een kleine maar actieve groep Nederlanders gevormd in de mooie Duitse universiteitsstad Heidelberg, onder de bezielende leiding van Lisette van Leemput. Vanaf de eerste kennismakingsborrel in november zijn er regelmatig evenementen georganiseerd. De activiteiten bleken allen binnen een drankthema te passen: chocolademelk met Sinterklaas, glühwein met Kerst en een biertje met (de voorlopig laatste) Koninginnedag! “Ik vind het leuk om te zien dat de groep onderling ook dingen onderneemt. Zo zijn een paar mensen vorige week grotten gaan bezoeken (sic), nadat het idee was ontstaan tijdens het bring-and-share dinner”, aldus Lisette. Om het einde van het jaar te vieren, heeft NWS Heidelberg een activiteit in het plaatselijke Klimbos georganiseerd. Heidelberg heeft op deze manier het budget optimaal kunnen gebruiken.

club heidel
In Heidelberg wappert de vaderlandse driekleur niet louter tijdens het Oud-Hollandsch zaklopen.

Naast de nieuwe clubs waren er natuurlijk al vele NWS-clubs rond de wereld. Clubs als Londen, Oxford en Cambridge zijn al jaren een begrip in het Nederlandse studentenleven in die steden. Er zijn echter ook clubs die af en toe indommelen. Een bestaande club die nieuw leven is ingeblazen vinden wij in Edinburgh. “NWS Edinburgh had de laatste jaren niet meer zoveel georganiseerd wat betreft studentikoze activiteiten en hier hebben we succesvol verandering in gebracht!” zegt Mees van den Berg, de plaatselijke NWS-representative. Dit is deels gebeurd door een strategische samenwerking met de Dutch Society van de University of Edinburgh. Dergelijke samenwerking wordt ook gebruikt in Londen, waar soms wel vijf Nederlandse clubs onder leiding van NWS samenkomen. In Edinburgh speelt het studentenleven zich af in een der vele mooie pubs in de stad. “Pub Rêverie heeft een Nederlandse eigenaar die ons met open armen (en korting) ontvangt” zo weet Mees te vertellen. Met de troonswisseling was de organisatie net de – door NWS opgestuurde – Oranje attributen aan het ophangen, toen hen iets op viel. “En jawel, de natuur- en wiskundestudiegroep van de Universiteit van Amsterdam was toevallig even een biertje aan het drinken in onze pittoreske stad!” NWS heeft op deze manier een bindende rol kunnen spelen in Edinburgh. “Dat alles in combinatie met all-time classics zoals ‘Bloed, zweet en tranen’ en ‘Het is een nacht’ leidde tot een mooie avond…” zegt Mees tenslotte. 

club edin
Een ‘Queens Day’-collage uit Edinburgh. Ze hadden de dag erna examens.

yvo de boer
Yvo de Boer in Londen, waar NWS vele universiteitsclubs samenbrengt.

Ondanks deze twee voorbeelden is het werk voor NWS nooit af. De problematiek wat betreft clubs kan worden verdeeld in drie uitdagingen. De eerste is overgang: na een jaar actief NWS-bestuur kan een volgend bestuurslid ineens minder tijd hebben om de kar te trekken. Het overkoepelende NWS-bestuur moet constant sturen en aanmoedigen om de volgende bestuurder op gang te helpen. De tweede uitdaging hangt hier mee samen. Het moet voor de lokale voorzitter duidelijk zijn dat een georganiseerde NWS-club meer oplevert dan het kost. Het nieuwe Clubhandboek heeft al veel onduidelijkheid weggenomen en vanaf volgend jaar zal de voorzitter te allen tijde inzicht hebben in het resterende bedrag van het (riante) activiteitenbudget. De derde en laatste uitdaging is de geografische spreiding van de clubs. Hoewel er actieve clubs in Azië en Oceanië zijn is het merendeel te vinden in Europa en met name in het Verenigd Koninkrijk. Dit is een goede zaak omdat het betekent dat we onze Europese leden goed kunnen bedienen, maar het biedt ook kansen om met name onze Noord-Amerikaanse leden nog beter bij NWS te betrekken. Het komende jaar worden gesprekken met studenten in o.a. Boston hervat om daar de mogelijkheden te onderzoeken.

Als conclusie, niet alleen van dit verhaal maar ook van mijn bestuursjaar, wil ik NWS en haar leden bedanken voor alles wat het me geleerd heeft. Rest mij het volgende bestuur, met name Lisa Geurts als clubcoördinator, alle succes en plezier te wensen.

 

Bas Joosten

Penningmeester en Clubcoördinator 2012-2013

SOAS  – University of London