Nieuws

Maike Winters – Melbourne

Maike doet een Master in Gobal Communications aan La Trobe University in Melbourne

Sinds juli dit jaar ben ik te trots inwoner van de prachtige stad Melbourne. Ik kon na een uitwisseling aan Sydney University geen genoeg krijgen van het geweldige leven in Australië en besloot mijn volledige master (Global Communications) in Melbourne, aan La Trobe University te volgen.

Nu moet ik eerlijk toegeven dat ik, vanwege de hoge kosten van studeren in het buitenland, hard heb gezocht naar masters in Nederland, maar ik kon simpelweg niet de master vinden die ik wilde. Door mijn eerdere ervaring met het buitenland heb ik niet heel veel moeilijkheden ondervonden tijdens de aanmeldingsprocedure. Al hoewel, één ding bleek een mission impossible: het krijgen van een studiebeurs. Ik heb van alles geprobeerd, maar voor Australië bestaan nu eenmaal weinig beurzen.

Nu het eerste semester er bijna op zit (we hebben vier maanden zomervakantie!) is het tijd voor de laatste essays voordat ik uitgebreid van het strand kan gaan genieten. Het leven hier bevalt me erg goed, ik voel me zo vrij als een vogeltje, heb veel internationale en Australische vrienden en, niet geheel onbelangrijk, ik vind mijn master erg leuk.

Ik heb hiervoor drie jaar psychologie in Leiden gestudeerd, een halfjaartje in Sydney gezeten en een half jaar stage gelopen bij NOS Headlines. Psychologie en journalistiek lijkt een rare combinatie op het eerste gezicht, maar journalistiek is mijn uiteindelijke bestemming, denk ik.

Peter Bosma – Paris: partir à l’aventure

Peter doet een Master of Science in Technische Natuurkunde in Parijs

Schrijf een tekst van ongeveer tweehonderd woorden met als onderwerp ‘partir à l’aventure’. Zo luidde de eerste e-mail die ik ongeveer een jaar geleden van mijn docente Frans kreeg. Ik schreef iets over vakanties, haast bij gebrek aan beter. Het echte ‘op avontuur gaan’ was namelijk nog maar net begonnen. Inmiddels zijn we ruim een jaar verder en biedt NEWS mij een herkansing. In het Nederlands nog wel. Alhoewel ik met het Frans inmiddels aanzienlijk minder moeite zou hebben. Minder moeite dan een jaar geleden, welteverstaan.

Als je in Parijs gaat studeren en Frans is niet je moerstaal, dan krijg je waarschijnlijk de mogelijkheid om voor een paar credits per semester het vak Frans te volgen. En die kans grijp je aan want Fransen hangen aan hun taal. Colleges, huishoudelijke mededelingen, tentamens, readers: Frans, Frans, Frans, Frans.

Op het eerste gezicht misschien afschrikwekkend, maar het went gauw. En van een kleine uitdaging is nog nooit iemand minder geworden. Dat was overigens ook mijn gedachte toen ik een aantal jaren geleden het plan opvatte om mijn tweejarige master Technische Natuurkunde niet in Groningen, maar in Parijs te gaan doen: een leuke uitdaging. Voor de rest was het een enigszins impulsieve keuze: Naar het buitenland? Waarom niet. Ver weg? Neuh, niet tè. Duits? Nein. Engels? No challenge. Parijs? Mooie stad!

Eenmaal het besluit genomen, was het daadwerkelijk gaan slechts een kwestie van een beetje doorzetten. Ik maakte mijn bachelor af in Groningen, verifieerde dat de IB-Groep studiefinanciering zou betalen als ik me inschreef bij de Parijse universiteit van mijn keuze, schreef me in en ging.

Andere problemen waren er wel, maar zijn futiliteiten als je bedenkt wat je er voor terugkrijgt. Dus als ik weer eens opliep tegen de Franse bureaucratie, als ik onbegrijpelijke boetes kreeg van mijn Franse bank, als ik na veel kastjes en muren nog steeds niet wist of ik qua zorgverzekering goed zat, als ik een tentamen miste door de taalbarrière of als ik weer eens een maand geen huursubsidie kreeg, dan keek ik gewoon even uit het raam en genoot van Parijs; het avontuur. En al die ellende, ach, dat maakt het avontuur eigenlijk alleen maar een beetje groter.

Wietske van Aken – Studeren in Sydney: Altijd feest

Wietske doet een Master of Commerce in Business aan de Macquarie University in Sydney

Eén van de grootste voordelen van het studeren in een multiculturele omgeving is, naar mijn idee, dat er nooit een gebrek aan feestdagen is. Aan elke dag kan een culturele betekenis gekoppeld worden. Zo wordt studeren in het buitenland letterlijk één groot feest.

Vooral in Australië kunnen ze er wat van. Voor de meest uiteenlopende gelegenheden worden vrije dagen ingepland. Zo was er op de eerste dinsdag van november een vrije dag voor de regio rondom Melbourne, in verband met paardenrennen. De Melbourne Cup Day, zoals ze dat dan noemen, draait niet eens zozeer om het edele dier maar meer om wat de – voornamelijk vrouwelijke, maar ik wil niemand buitensluiten – bezoekers op hun hoofd dragen. Als je het zo bekijkt heeft het ergens eigenlijk wel iets weg van Prinsjesdag, waar de troonrede bijna bijzaak wordt van de hoedenstrijd.

Op de Melbourne Cup is dat zeker ook het geval. Enig verschil is dat hier iedereen, groot en klein, aan dit hoeden extravanganza kan deelnemen. Je hoeft er niet eens perse voor naar Melbourne. Ook in Sydney, waar ik voor de duur van mijn master vertoef, is de hoedenstrijd in volle gang. Hoewel het dragen van een gekke hoed tijdens de paardenrennen in Sydney nog niet het recht geeft op een vrije dag, trekken de Sydneysiders toch in grote getale richting de Randwick Racecourse aan de rand van de stad. Hier wordt een korte race gehouden waarna er overgeschakeld wordt op de live uitzending van de Melbourne Cup races op grote schermen in het stadium. Net echt.

Niet alleen paarden worden als excuus voor een feestje gebruikt, de hele landbouw staat centraal tijdens de jaarlijkse landbouw shows in de verschillende staten en territoria. De agrarische sector speelt een belangrijke rol in Australië, waar het een van de grote exportbronnen vormt. Hoewel men in Australië altijd lacherig beweert dat er in Nieuw Zeeland meer schapen dan mensen zijn, kunnen ze er in Australië ook wat van. Tijdens de landbouwshows wordt deze sector even in het zonnetje gezet en hoort men veelal de slogan ‘Buy Australian’, iets dat sinds de economische crisis sowieso al steeds vaker gehoord wordt. Ook tijdens de Royal Sydney Easter Show staat de landbouw in al zijn vormen centraal. Er worden biggenraces gehouden, koekeuringen, buffelvangen, en de verkoop van verschillende producten van het land. Om het ook voor de stadse Sydneysiders interessant te houden wordt dit allemaal vergezeld van kermisattracties en shows zoals motorcross en een houthakkersrace. Een interessante ervaring, zeker een kijkje waard als je toch in de buurt bent.

Maar zoals gezegd, een universiteit als Macquarie University in Sydney, met zoveel verschillende culturen, hoeft niet alleen te teren op de Australische feestdagen. Er is een heel scala van mogelijkheden: van carnaval in al zijn varianten tot het boeddhistische Wesak, Chinees Nieuwjaar, het Indische Divali, het toch wel Amerikaanse Halloween en Thanksgiving en natuurlijk het Oktoberfest dat ook hier reden voor een feestje is. Als klap op de vuurpijl – heel letterlijk – is Sydney uiteraard de ‘place-to-be’ om het nieuwe jaar in te luiden! Vanaf de oevers van Sydney Harbour kunnen we straks van alle kanten gaan genieten van het vuurwerk dat onder andere vanaf de overbekende Harbour Bridge wordt afgestoken. Dus, vanuit een zonnig Sydney wens ik iedereen vast een heel gelukkig en feestelijk nieuwjaar!

Dutch Bop in Oxford

Op zaterdag 6 maart werd voor de vierde maal de Dutch Bop georganiseerd door NEWS Oxford. De Dutch Bop, een groot jaarlijks Nederlands feest, is inmiddels een waar fenomeen geworden. (Het woord ‘Bop’ is een typisch Oxbridge woord en betekent niets minder dan ‘studentenfeestje’).

Hoewel de eerste editie kleinschalig werd gehouden, is de Dutch Bop voor de volgende 3 edities verhuisd naar de Dining Hall van St. Cross college, een prachtige grote zaal in een college gebouwd in Gotische stijl. De “Dutch” bleken namelijk ook hier een behoorlijk goede reputatie te hebben op feestgebied, en de Dutch Bop was dan ook vanaf het eerste jaar een zeer populair evenement. Oranje kleding en Hollandse polonaise: succes verzekerd!

De Dutch Bop kent ieder jaar een ander thema dat vaak een beetje cheeky is met een knipoog naar Nederland, en dit jaar was dat ‘Tarts and Tulips’. Ook dat bleek een zeer geslaagde keus. Veel studenten kwamen verkleed in Oranje of als ‘Tart’ en er liepen zelfs een paar heuse Tulpen rond! Mede door de overvloed aan Oranje in de zaal zat de sfeer er meteen goed in. Ook de gratis biertjes, beschikbaar gesteld door onze trotse sponsor Grolsch, en de 6 kilo Goudse kaas van goudsekaasshop.nl werden zeer goed ontvangen en hebben zeker bijgedragen aan een geweldig mooi feestje, en daarom wil ik onze sponsors hiervoor nog eens bedanken. De muziek tijdens de avond was een mix van top 40, dance en onvervalste Hollandse pop. Zelfs aan palingsound heeft het niet ontbroken. Vooral toen onze 2 Nederlandse DJs hun entree maakten was het tijd voor een stevige mix van goede oude happy hardcore, meezingers, en polonaises. En degenen die het hardste meesprongen? Je raad het al: de niet-Nederlandse Oranje fans!

Het lijkt er dus op dat Oxford beetje bij beetje (of moet ik zeggen Bop bij Bop) ieder jaar wat meer Oranje wordt. Althans, voor 1 nacht per jaar…

Namens NEWS Oxford,

Rob Tijssen
Coordinator Dutch Bop 2010

NEWS Oxford wil graag onze sponsoren Grolsch en goudsekaasshop.nl hartelijk bedanken voor de gulle sponsoring!

Kader Abdolah bezoekt NEWS Cornell

Van 12 tot 17 maart 2010 werd de afdeling Nederlands aan Cornell University in de Verenigde Staten vereerd met een bezoek van Kader Abdolah, Iraans-Nederlandse auteur en columnist, die bezig was aan een tour langs verschillende Amerikaanse universiteiten waar Nederlands wordt gegeven. Hij gaf twee lezingen getiteld “The Dutch and their foreigners, and what it is like to be one of them” en “Writing in a foreign language” en bezocht de Nederlandse lessen, waarbij studenten en andere geïnteresseerden ruim de tijd hadden hem vragen te stellen over zijn leven en zijn werk.

NEWS-studenten naar de WK-finale in Zuid-Afrika

De voorzitter van NEWS-club Antwerpen, Chantal Schinkels, gaat naar Zuid-Afrika om Oranje aan te moedigen tijdens de WK-finale. Samen met Kevin Van Noesel heeft Chantal een wedstrijd van de Belgische sportzender Sporza gewonnen waarbij ze het opnamen tegen Antwerpenaars uit andere landen. Koppels uit WK-landen moesten samen wedstrijden kijken met een grote groep supporters in de Sporza-studio. De koppels van de twee landen die in de finale zouden staan, moesten een tafelvoetbalwedstrijd spelen waarbij de winnaars tickets naar Zuid-Afrika zouden winnen.

Chantal en Kevin hebben de wedstrijden tegen Kameroen, Brazilië en Uruguay gekeken met de koppels uit andere landen en veel in oranje uitgedoste Nederlanders en Belgen. Sporza filmde en interviewde de groep supporters. Omdat Nederland zondag in de finale tegen Spanje staat, moesten Chantal en Kevin het opnemen tegen het Spaanse stel in de tafelvoetbalwedstrijd. Ze wonnen die wedstrijd glansrijk met 3-1, dat belooft wat voor zondag! Kijk hier voor het filmpje van de tafelvoetbalfinale.

Met hun overwinning hebben Chantal en Kevin een reis naar Zuid-Afrika gewonnen. Vrijdagochtend zijn ze op het vliegtuig naar Johannesburg gestapt, waarna ze eerst een paar dagen naar  Pretoria gaan. Zondag gaan ze natuurlijk Nederland naar de overwinning schreeuwen tijdens de WK-finale in het Soccer City stadion in Johannesburg. Vervolgens gaan ze nog een paar dagen door Zuid-Afrika reizen.

Het nieuwe NEWS-bestuur feliciteert Chantal en Kevin van harte met hun prijs en wenst ze veel plezier in Zuid-Afrika!

Heb jij zelf iets gedaan wat op onze site zou passen? Of heb je een leuk idee voor Nederlandse studenten in het buitenland en wil je daar hulp of advies bij? Stuur dan een e-mail naar het bestuur!