De nieuwe NWS-voorzitter 20/21 stelt zich voor: Floris Leijten

Allereerst, Floris gefeliciteerd met het NWS-voorzitterschap voor het studiejaar 2020/ 2021. Waarom heb je besloten om voor het voorzitterschap van NWS te gaan?

Heel veel dank, het is een enorme eer om dit te mogen doen! Ik heb besloten voor het voorzitterschap te gaan omdat ik veel groeipotentie zie voor NWS en veel ideeën heb hoe deze groei verwezenlijkt kan worden. In de hoedanigheid van voorzitter hoop ik mijn ideeën uit te kunnen voeren. 

Wat spreekt je aan NWS aan? En wat zijn je eigen ervaringen met NWS?

Het is fantastisch om te zien dat NWS zich binnen 13 jaar heeft ontpopt tot een inspirerend netwerk van maar liefst 3500 (oud)studenten die via NWS met elkaar in contact kunnen komen. Zodoende heeft NWS vele studenten geholpen met het regelen van een studie in het buitenland, het maken van levenslange vriendschappen en het vinden van een passende baan. Toen ik voor mijn studie in het buitenland was, was ik helaas nog niet bekend met NWS. Achteraf kan ik wel zeggen dat ik daar zeker behoefte aan had gehad. Ik hoop daarom dat ik aankomend academisch jaar vele vergelijkbare studenten kan bereiken die nog niet bekend zijn met NWS! 

Wat zijn jouw eigen buitenlandervaringen en wat zijn je hoogtepunten?

Ik ben momenteel als PhD student verbonden aan het R&D departement van Unilever in het Verenigd Koninkrijk. Voorheen heb ik voor mijn master een jaar in Londen gestudeerd en voor mijn bachelor een halfjaar in Montreal, Canada. Beide ervaringen waren geweldig; ik denk nog vaak terug aan de vele mensen die ik heb ontmoet, mijn rondreis door Canada en mijn actieve rol binnen de Londense Model United Nations Society. 

Wat wil je het komende academisch jaar zoal bereiken?

In de eerste plaats vind ik het ontzettend belangrijk dat we – ondanks de huidige uitdagingen omtrent het coronavirus – zo veel mogelijk scholieren en studenten gaan helpen die overwegen in het buitenland te gaan studeren. Helaas zijn er nog vele scholieren en studenten die wel naar het buitenland willen, maar hier noodgedwongen vanaf moeten zien door bijvoorbeeld financiële belemmeringen. Gelukkig zijn er vele beurzen beschikbaar die gelijke kansen kunnen creëren. Een hechte samenwerking tussen NWS en beurzenverstrekkers zoals het Hendrik Muller en VSB-fonds is daarom van groot belang. Ten tweede hoop ik dat we vele studenten in contact kunnen brengen met potentiële werkgevers, mits de student hier toestemming voor geeft. Werkgevers hebben over het algemeen grote interesse in starters die in het buitenland hebben gestudeerd en kunnen via NWS makkelijk in contact komen met toekomstig talent. Ten slotte zie ik grote kansen om het alumni-netwerk uit te breiden. Hoewel vele oud-leden die NWS een warm hart toedragen verzwakt het contact vaak mettertijd. Door een sterke aanwezigheid op social media, het onderhouden van een ledenbestand en het organiseren van alumni-evenementen kunnen we de banden aanhalen en het netwerk in stand houden. 

En waarmee wil je je als voorzitter onderscheiden?

Ik hoop een voorzitter te zijn die een hecht communitygevoel binnen het bestuur en de rest van NWS weet te creëren. Aangezien onze leden verspreid zijn over de hele wereld kan de afstand tot het bestuur wellicht groot aanvoelen. Als voorzitter zal ik echter proberen zo veel mogelijk betrokken te blijven bij lokale initiatieven en hoop ik in de post-coroniale periode zoveel mogelijk leden te trekken naar onze evenementen in Nederland.