Saartje Koning: “Ik wil studenten helpen om ook buitenlandse avonturen te beleven”

NWS’er Saartje Koning is dit studiejaar penningmeester en bestuurslid events. Ze woonde eerder in Australië en studeerde een semester in Glasgow. 

Eigen inzichten helpen andere studenten

Binnen NWS wil ik de persoon zijn waar ik zelf behoefte aan had tijdens voorbereidingen van mijn buitenlandse ervaringen in Schotland en Australië. Het verliep niet altijd soepel en er waren zaken waar zowel ik als mijn familie geen of weinig verstand van hadden. Ik wil andere scholieren en studenten de tijd en moeite besparen voor, tijdens en na hun buitenlandse ervaring. Dit doe ik door ze in contact te brengen met het brede netwerk van NWS, ze voor te bereiden op de arbeidsmarkt en ze informatie te verschaffen over de vele mogelijkheden binnen en buiten Europa.”

“NWS spreekt mij aan omdat het een organisatie voor en door studenten is die ernaar streeft om studenten met elkaar in contact te brengen voor, tijdens en na hun ervaring in het buitenland. Het is een, in mijn ogen, ontzettend waardevol netwerk waar ik tijdens mijn tijd in het buitenland veel aan had kunnen hebben. Vandaar dat ik mezelf wil inzetten voor anderen die tegen dezelfde problemen aanlopen. “

Schotland I love you

“Bij het horen van het Schotse accent, krijg ik al spontaan een glimlach op mijn gezicht. Het doet me denken aan mijn geweldige uitwisseling in Schotland waar ik voor het eerst op mezelf in het buitenland heb gewoond. Ik had mijn kamer in Leeuwarden ingewisseld voor een kamer in het hartje van Glasgow op de campus van Strathclyde University, waar ik omringd werd door vriendelijke schotten, een mix aan culturen en een levendige stad. Ik vind het nog steeds fascinerend hoe snel je gewend kunt raken in een ander land met andere mensen, culturen en gewoontes, en daar eigenlijk een ‘ander’ leven opbouwt. Naast het studeren, heb ik van de gelegenheid gebruik gemaakt en ben ik meerdere malen op pad gegaan om de prachtige natuur en steden van Schotland te bewonderen. Een echte highlight was the Isle of Skye, een eiland in het Westen van Schotland. En als ik het dan toch over highlights heb, is het deelnemen aan een Ceilidh dans een van mijn favoriete momenten in Glasgow geweest. Tijdens het bezoek van mijn broer, zijn we tegen dit wekelijkse evenement aangelopen en hebben we binnen een aantal minuten verschillende traditionele dansen geleerd en gedanst met lokale schotten. Wat een gezellige, vriendelijke en vooral gastvrije mensen.”

“Ik ben opgegroeid in een dorp omringd met boerderijen en was niet van plan om in Amsterdam te gaan studeren, omdat de drukte in Amsterdam mij benauwde. Alles was altijd ver weg, tot ik in Glasgow woonde en alles binnen een straal van vijf minuten lag. Sindsdien heb ik een voorkeur voor grotere steden. Ondanks dat het verschillende steden zijn, vind ik de uitstraling en het gevoel wat ik krijg van Sydney en Londen erg comfortabel. Er is een grote mix aan culturen, levensstijlen en idealen en voor iedereen iets passends. Voor me zijn mensen onderweg naar een zakelijk evenement, naast me kijk ik door het raam van een hip café en achter me hoor ik de tonen van de straatmuzikanten. De mogelijkheden zijn oneindig in een stad zoals Sydney en Londen. Toch kan ik deze wereldsteden niet bestempelen als mijn favoriete stad, want dat zal Glasgow blijven.”

Toekomstige avonturen

“In de komende jaren is het mijn doel om ervaring op te doen binnen de verschillende takken van de vrijetijdsindustrie om mezelf te ontwikkelen op zowel operationeel gebied als sales, product en marketing en uiteindelijk mijn passie voor een bepaalde functie te vinden. Ik vind het vooral belangrijk dat ik nieuwe dingen probeer, uitdagingen aan ga en zorg dat ik later geen spijt heb van de dingen die ik niet heb gedaan. “

“Hoewel het verschillende kanten op zou kunnen gaan, hoop ik dat ik over vijf jaar mijn plek heb gevonden binnen een reisorganisatie en mijn reiservaring kan inzetten om anderen mensen te informeren, enthousiasmeren en begeleiden naar een toekomstig avontuur.” 

“Waar het ene avontuur eindigt, komt het volgende avontuur weer op mijn pad. Zo begon het drie maanden na thuiskomst alweer te kriebelen om een volgend avontuur te plannen en ben ik nu druk bezig met de voorbereidingen om eind dit jaar naar Amerika te gaan. “