Iris Veldwijk over de nasleep van haar Erasmusuitwisseling in Aarhus, Denemarken

Iris Veldwijk over de nasleep van haar Erasmusuitwisseling in Aarhus, Denemarken

533446_533221833395238_410308539_n

Met groot plezier heb ik deze maand het verzoek gekregen om een stukje voor de nieuwsbrief te schrijven. Helaas is het voor mij alweer drie maanden geleden dat ik ben teruggekeerd van mijn studie in Aarhus, Denemarken. Aan de ene kant is dat heel jammer en voor jullie misschien minder spannend om te lezen in de nieuwsbrief, maar aan de andere kant geeft dat de mogelijkheid om het perspectief van de terugkerende student eens onder de loep te nemen, en te kijken naar de (onderschatte) uitdagingen die daarbij komen kijken.

Mijn onderverhuurde kamer is weer van mij, maar dat heeft wel een maand geduurd voordat ik daar weer echt ‘thuis’ was. Nu heb ik weer het privilege om met de NS te reizen, wat nu helemaal niet zo lang meer duurt vanuit Maastricht naar Utrecht, vergeleken met de zeventien-urige treinrit die ik in Zweden heb gedaan. DUO heeft mijn OV-kaart om een of andere gebrekkige reden geblokkeerd en ik ben na drie maanden nog steeds niet door de volledige bureaucratische mangel heen gehaald. Naar het strand fietsen vanuit mijn chaotische studentenhuis in Denemarken is er ook niet meer bij, want ik moet vier uur reizen voordat ik bij de Nederlandse kust ben. Niet alles valt tegen: het flauwe Deense eten heb ik ingewisseld voor flauw Euroshoppervoedsel, maar dat valt weer lekker te maken met de grote variëteit aan geïmporteerde kruiden die we in Nederland hebben. Het went wel weer.

Op de studie werd mijn lichting van University College Maastricht, studenten die in het herfstsemester op uitwisseling waren gegaan, onthaald als helden door onze vrienden. Iedereen wil koffie met je drinken en je hebt opeens meer dan genoeg materiaal op feestjes om iedereen te vermaken. Helaas heb je meer te vertellen dan waar mensen naar willen luisteren, dus beperk je je verhalenbundel al gauw tot alleen de meest legendarische relazen. Het imago van het Erasmus moet hoog gehouden worden; als je niks episch hebt gedaan, dan heb je iets verkeerd gedaan.

Inmiddels is alweer een hele nieuwe generatie van Nederlandse studenten de wereld over vertrokken met hun trolleys en twijfels of typische euforie. Met een klein beetje jaloezie zie ik ze vertrekken van mijn universiteit en via Facebook hoor ik het van vrienden aan andere universiteiten in Nederland. Ik mag eigenlijk helemaal niet klagen; ik heb het al meegemaakt, en ik ben al opzoek naar mastermogelijkheden in andere landen. Stiekem lach ik al van binnen om de bizarre, fantastische of schokkende dingen die ze mee gaan maken. Ik kan als doorgewinterde internationale student met het gevoel een autoriteit op uitwisselingsgebied te zijn, nu met een kalmerende stem tegen ze zeggen: “ik weet hoe het voelt.”

Financieel plafond meeneembare studiefinanciering: een verkeerd signaal

Voor het plenaire debat in de Tweede Kamer van woensdag 16 januari willen wij het volgende meedelen:

NWS is van mening dat wanneer de meeneembare studiefinanciering zal worden beperkt of wanneer er additionele eisen worden gesteld, dit een extra drempel zal opwerpen. Dit kan het volgen van een studie in het buitenland ontmoedigen of onmogelijk maken.

Uit recent onderzoek van NWS onder 350 Nederlandse studenten in het buitenland komt naar voren dat de meeneembare studiefinanciering voor de grote meerderheid van de Nederlandse studenten (Bachelor of Master) in het buitenland een cruciale bron van financiering is. De meeneembare studiefinanciering is bijna altijd één van de drie belangrijkste bekostigingsbronnen.

Het introduceren van een financieel plafond aan het aantal studenten met meeneembare studiefinanciering geeft een verkeerd signaal uit. Uitgaande mobiliteit moet volgens NWS door de Nederlandse overheid juist worden aangemoedigd, niet ontmoedigd. Het Centraal Planbureau (CPB) heeft de economische effecten van internationalisering in het hoger onderwijs, voor zover het diplomamobiliteit betreft, onderzocht en concludeert dat internationaal hoger onderwijs aanzienlijke baten kan opleveren. “Studenten kunnen zich optimaal voorbereiden op een toekomst in een steeds internationalere wereld door een kleiner of groter deel van hun opleiding in het buitenland te volgen. Een buitenlandse ervaring kan belangrijke baten opleveren voor de student in de vorm van persoonlijke ontwikkeling en een goede voorbereiding op een internationale arbeidsmarkt.”  

Wenen

Column: Wiener Blut

Regelmatig schrijft een lid van Nederlandse Wereldwijde Studenten een column over zijn of haar internationale ervaring. Jan Willem Scholten volgde zijn Bachelor in Oxford en studeert sinds eind september aan de Diplomatische Akademie te Wenen.

Studeren in het buitenland verandert je als persoon op fundamentele wijze. Je denkt in een andere taal, omringd door niet-Nederlanders die over van alles anders denken. Bij politiek denk je niet langer aan de Tweede Kamer maar aan parlementen op vijf continenten. Je vriendengroep concentreert zich niet langer in één stad maar over de hele wereld. Contact houd je via internet sneller dan ooit en je hoeft op veel plekken nooit meer een hotelkamer te boeken. In mijn ervaring kleven er werkelijk geen nadelen aan studeren in het buitenland.

Afgelopen juni (2012) heb ik mijn Bachelor in Philosophy, Politics and Economics (PPE) aan  Corpus Christi College te Oxford afgerond en heb ik na drie jaar het Verenigd Koninkrijk verlaten na een fantastische tijd. In mijn laatste jaar in Oxford werd ik aangeschreven door een op zijn foto vriendelijk uitziende professor uit Wenen, Professor Neudeck, die jarenlang in Oxford had gestudeerd en gedoceerd maar inmiddels was teruggekeerd naar zijn land van herkomst, Oostenrijk. Aldaar was hij hoofd van de economiefaculteit van de Diplomatische Akademie Wien, een door keizerin Maria Theresia in 1754 opgericht instituut dat de Habsburgdiplomaten moest voorbereiden op een verblijf in Istanbul, hoofdstad van het toen nog altijd rivaliserende Ottomaanse Rijk.

De Diplomatische Akademie kreeg zijn huidige vorm in 1964 en leidt sindsdien alle Oostenrijkse diplomaten op. Het programma dat ik er ga volgen, de Master of Advanced International Studies (M.A.I.S.), is ondanks de ietwat onhandige afkorting een razend  interessante tweejarige studie in internationale politiek, staatsrecht, internationale economie en politieke geschiedenis – dit alles gedoceerd in Engels, Frans en uiteraard Duits.

Bij mijn ouders in Den Haag bereid ik me voor, na een zomer vol gereis, op het vertrek eind september. Tussen alle typisch Nederlandse dingen door die ik in deze zomervakantie kan doen – hardlopen in de duinen bij Scheveningen, vrienden bezoeken in de historische grachtengordels van ’s lands studentensteden, naar de Koningin kijken op Prinsjesdag en hagelslag eten – moet ik ook al een paar dikke pillen verslinden. Standaardwerken van Henry Kissinger, geschiedenisboeken over ‘Europe since Napoleon’, handleidingen over macro-economie, die via Bol.com nog maar net op tijd op de deurmat vallen. Ik probeer ze te lezen tussen het pakken en het afscheid nemen door.

Over een dag of vier staat het vertrek gepland. Met mijn vader in de auto, volgeladen met spullen, gaan we in twee dagen naar Wenen toe – via een overnachting bij Passau in ZuidDuitsland in wat ongetwijfeld een hilarisch ongezellig hotel zal zijn. Ik heb er zin an!

Jan Willem Scholten studeert sinds september in Wenen. In dit artikel vertelt hij over zijn masteropleiding Advanced International Studies, en zijn ervaringen in de prachtige Oostenrijkse stad.

Zurich

Een technische master aan een topuniversiteit: Denzel in Zürich

Bij het volgen van een technische master in het buitenland zal je misschien niet meteen aan Zürich denken. Toch heeft deze stad veel te bieden voor studenten, zoals Denzel Voesenek uit eigen ervaring kan vertellen. Hij studeert nu een jaar aan het Swiss Federal Institute of Technology (ETH) Zürich en is voorzitter van de lokale NWS-club.

Na het afronden van mijn bachelor Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek aan de TU Delft vond ik het tijd voor een nieuwe uitdaging: mijn master volgen aan een top universiteit. Na veel goede ervaringen te hebben gehoord vanuit Zürich besloot ik me daar aan te melden voor de master “Robotics, Systems and Control” vanwege mijn interesses in dit vakgebied en het internationale en diverse karakter van deze opleiding. Al snel merkte ik een verschil tussen Zürich en Delft: studeren aan de ETH Zürich neemt meer tijd in beslag dan een studie in Nederland. Bovendien is er verschil in het niveau van de lessen, de hoeveelheid opdrachten die ingeleverd moeten worden en het feit dat je maar één herkansingsmogelijkheid hebt, wat zorgt voor meer druk dan in Nederland. De universiteit staat internationaal erg hoog aangeschreven en je vindt daarom ook studenten vanuit verschillende landen. De studenten aan de ETH Zürich hebben meer dan 80 nationaliteiten!

Na een jaar in Zürich te hebben gewoond, ben ik steeds meer van de stad gaan houden. Zürich heeft niet heel veel inwoners, slechts een kleine 400.000 (zonder buitenwijken), maar het heeft alsnog veel te bieden. De combinatie van het meer van Zürich, de Uetliberg, wat de huis-berg is van Zürich, de oude historische gebouwen en de universiteitsgebouwen geven de stad een grote allure. Ook kleine dingen zoals het altijd perfect op tijd rijdende openbaar vervoer en de precisie en nauwkeurigheid waarmee alles gemanaged wordt zijn bijzonder prettig te noemen. De prachtige natuur in en rondom Zürich mag ook niet vergeten worden. De stad zelf voelt erg knus aan door de oude kerken en binnenstad, de rivier de Limmat (zie foto’s) en het meer.

De cultuur in Zwitserland verschilt toch wel wat van Nederland. Als je in Nederland lang tegenover een vreemd iemand zit in de trein, is de kans redelijk groot dat je een praatje maakt. In Zwitserland zal dit niet gebeuren, sterker nog, de mensen kijken raar op als je dat doet. De Zwitsers zijn wat introverter dan de Nederlanders. Hierdoor is het lastiger om vrienden te worden met Zwitserse studenten, wat ervoor zorgt dat je voornamelijk internationale studenten kent.

Natuurlijk zijn er ook veel pluspunten aan Zwitserland, neem nou de mogelijkheid om prachtige reizen te maken naar de Alpen, zowel in de zomer als in de winter. Zoals iedereen wel weet zijn de wintersportmogelijkheden erg goed, maar ook in de zomer is het prachtig om de gletsjers en hoge bergen zoals de Jungfrau te bezoeken.

Een nadeel van Zwitserland zijn de hoge kosten van levensonderhoud. Vooral in Zürich is dit verschil met Nederland erg groot. Ondanks dat het collegegeld voor de universiteit laag is, ben je toch veel meer geld kwijt dan in Nederland. Voordeel is wel dat studenten onder de 25 veel korting krijgen op openbaar vervoer en soms ook op toegangskaarten.

Kortom, mijn ervaringen in Zürich zijn eigenlijk allemaal positief, op de hoge kosten van levensonderhoud na. De hoge kwaliteit van leven in Zürich en het internationale karakter van de stad en de universiteit spreken mij erg aan. Ik heb daarom geen spijt van mijn beslissing om hier te gaan studeren!

Voor vragen en meer informatie over studeren in Zwitserland, stuur een e-mail naar voorlichting@newstudent.nl.

Denzel Voesenek vertelt wat Zürich te bieden voor studenten. Hij studeert nu een jaar aan het Swiss Federal Institute of Technology (ETH) Zürich en is voorzitter van de lokale NWS-club.